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Sehen Säuglinge Farben Anders?
Sehen Säuglinge Farben Anders?

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Anonim

Säuglinge speichern im Gegensatz zu Erwachsenen Farbkategorien in der rechten Gehirnhälfte. Diese neue Erkenntnis zeigt die überraschende Macht der Sprache über die Wahrnehmung.

Wie nehmen wir einen Regenbogen wahr? Und nimmt jeder einen Regenbogen gleich wahr? Diese scheinbar einfachen Fragen können einige interessante Merkmale des menschlichen Gehirns aufdecken. Ist zum Beispiel das „gestreifte“Erscheinungsbild des Regenbogens - die sieben unterschiedlichen Farbbänder, die wir sehen - ein Konstrukt unserer höheren mentalen Prozesse, oder bestimmen die Mechanismen des menschlichen Farbsehens dies auf einer sehr frühen Wahrnehmungsebene? Wenn Ihre Sprache keine getrennten Wörter für „Blau“und „Grün“enthält (und viele Sprachen, einschließlich Walisisch, nicht), nehmen Sie diese Schattierungen als ähnlicher wahr als ein englischer Sprecher?.

Auf der Suche nach Antworten auf diese Fragen sind in den letzten Jahren viele Wissenschaftler zu dem Schluss gekommen, dass Sprecher von Sprachen, die Farben anders kennzeichnen als die auf Englisch verwendeten, möglicherweise einen anderen Regenbogen sehen als englische Sprecher. Jüngste Studien haben behauptet, dass die Sprachverarbeitung automatisch an Wahrnehmungsentscheidungen über Farben im Gehirn von Erwachsenen beteiligt ist, selbst wenn Farbtöne nur kurz sichtbar sind (100 Millisekunden) oder wenn die Teilnehmer bei Entscheidungen keine Farben verbal benennen müssen. Darüber hinaus sind diese Effekte sprachspezifisch, sodass Sprecher von Russisch oder Koreanisch ein anderes Muster der Farbreaktionen zeigen als Sprecher von Englisch.

Eine kürzlich in PNAS durchgeführte Studie von Forschern der University of Surrey stellt diese Ansicht jedoch in Frage. Es deutet auf eine faszinierende und neuartige Darstellung der Farbkategorisierung bei Säuglingen hin. In dieser Studie wurde 18 englischsprachigen Erwachsenen und 13 vier Monate alten Säuglingen ein farbiges Ziel auf einem farbigen Hintergrund gezeigt. Erwachsene initiierten schneller Augenbewegungen zum Ziel, wenn die Ziel- und Hintergrundfarben aus verschiedenen Farbkategorien stammten (z. B. blaues Ziel, grüner Hintergrund), als wenn sowohl Ziel als auch Hintergrund dieselbe Farbe hatten (z. B. unterschiedliche Blautöne)..

Wie Babys Farbe sehen

Dieser Diskriminierungsvorteil für Urteile unterschiedlicher Kategorien im Vergleich zu Urteilen gleicher Kategorie wird als kategoriale Wahrnehmung (Categorical Perception, CP) bezeichnet. Es ist jetzt klar, dass der Effekt bei Erwachsenen sprachgesteuert ist. Zum Beispiel zeigen gesunde, rechtshändige Erwachsene CP nur dann selektiv, wenn Farben dem rechten Gesichtsfeld präsentiert werden. Es ist allgemein anerkannt, dass CP auftritt, weil Farben, die dem rechten Gesichtsfeld präsentiert werden, vorzugsweise auf Sprachverarbeitungsbereiche zugreifen, die sich auf der linken Hemisphäre befinden.

Die Autoren des neuen Artikels stimmen dem aktuellen allgemeinen Konsens zu, dass CP bei Erwachsenen vom privilegierten Zugang zu Sprachgebieten auf der linken Hemisphäre abhängt. Sie stimmen auch darin überein, dass die genauen Farbbegriffe, die in der Sprache dargestellt werden, während der Kindheit kulturell übertragen werden und dass es keine „nativistische“oder angeborene vorsprachliche Unterteilung durch die visuellen Verarbeitungswege in angeborene Farbkategorien in der linken Hemisphäre gegeben hat. Diese Idee passt zu ihren Daten, die zeigen, dass vier Monate alte Säuglinge keinen Hinweis auf CP zeigten, wenn Ziele im richtigen Gesichtsfeld präsentiert wurden. Da diese Säuglinge noch keine Sprache erworben haben, ist es nicht überraschend, dass sie in der linken Hemisphäre keine sprachgesteuerten Kategorieeffekte zeigen.

So weit, so vorhersehbar. Auffällig ist jedoch, dass dieselben vier Monate alten Säuglinge einen CP-Effekt in der rechten Hemisphäre zeigten, genau umgekehrt zu dem Effekt, den Erwachsene zeigten. Wenn ein grünes Ziel auf einem grünen Hintergrund im linken Gesichtsfeld erschien (das einen bevorzugten Zugang zur rechten Hemisphäre hat), bewegten Säuglinge ihre Augen signifikant langsamer zum Ziel als wenn ein blaues Ziel auf demselben grünen Hintergrund erschien. Die Autoren behaupten, dass ihre Ergebnisse einige Hinweise auf eine vorsprachliche Aufteilung der Farbkategorien bei vier Monate alten Säuglingen liefern, jedoch nur von Stimuli, die bevorzugt auf die rechte Hemisphäre zugreifen. Ein solches Ergebnis liefert einige empirische Belege für die Existenz einer angeborenen vorsprachlichen Kategoriebegrenzung zwischen Blau und Grün.

Wenn Säuglinge eine anfängliche angeborene Organisation der Farbe in präzise Kategorien in der rechten Gehirnhälfte zeigen, bleibt diese Organisation bis ins Erwachsenenalter bestehen? Die Antwort auf diese Frage scheint zu sein: "Nein, das tut es nicht." Selbst wenn das dominante System der linken Hemisphäre durch eine gleichzeitige Aufgabe unterdrückt wird, die den Zugriff auf verbale Codes in der linken Hemisphäre verhindert (siehe hier und hier oder nicht erreichbar bei Patienten mit gespaltener Gehirnhälfte - Menschen, bei denen die Verbindung zwischen ihnen unterbrochen wurde Zwei Hemisphären, keine Spur einer kategorialen Organisation in der rechten Hemisphäre, sind erhalten. Wenn die vorliegenden Ergebnisse tatsächlich ein Beweis für eine vorsprachliche und möglicherweise angeborene kategoriale Organisation in der rechten Hemisphäre sind, wird das vorsprachliche System im Prozess des Sprachenlernens nicht nur überschattet Vielmehr ist es völlig ausgelöscht. In diesem Fall muss die Macht der Sprache, unsere kognitiven Kategorien zu formen, enorm stark sein, und Whorfs kontroverse Ansichten über die Beziehung zwischen Sprache und Denken scheinen bestätigt worden zu sein.

Zukünftige Fragen

Es gibt jedoch mehrere Gründe, bei einer solchen Interpretation der vorliegenden Ergebnisse vorsichtig zu sein. Wenn bei allen Menschen eine angeborene Organisation von Farbkategorien vorhanden wäre, bevor Sprachkategorien erlernt werden, könnten wir erwarten, dass sie auch bei unseren nächsten Primatenverwandten zu finden sind. Eine kürzlich durchgeführte Studie an Pavianen hat jedoch gezeigt, dass dies nicht der Fall ist.

Eine Reihe von methodischen Merkmalen erschweren die Interpretation der neuen Erkenntnisse. Aufgrund der Schwierigkeiten bei der Durchführung von Eye-Tracking-Studien mit Säuglingen stammten die Daten nur von der Hälfte der 26 getesteten Säuglinge. Die für Erwachsene verwendeten Farben waren für Säuglinge zu schwer zu unterscheiden, daher wählten die Forscher einen Satz von nur drei weit voneinander entfernten Farben für die Säuglingstests. Diese umfassten zwei Ziele (ein Grün und ein Blau) und eine Hintergrundfarbe, die sich gerade auf der grünen Seite der Grenze zwischen Grün und Blau befand. Infolgedessen besteht zwischen dem blauen Ziel und dem grünen Hintergrund ein größerer „Wahrnehmungsabstand“als zwischen dem grünen Ziel und dem grünen Hintergrund. Diese stärkere Unterscheidung könnte ausreichen, um Unterschiede in der Unterscheidbarkeit der beiden Ziele hervorzurufen. Es kann kein direkter Vergleich mit Erwachsenen durchgeführt werden, um diesen Störfaktor zwischen Wahrnehmungsabstand und Farbkategorie zu untersuchen, da die Erwachsenen in der Studie einen anderen Satz von Farben sahen.

Ein kleiner Unterschied in der Unterscheidbarkeit kann aus mehreren Gründen die Reaktionen nur auf der rechten Hemisphäre beeinflussen. In Bezug auf die Organisation des kindlichen Gehirns ist die Integration der beiden Hemisphären im Allgemeinen erst im Alter von zwei Jahren abgeschlossen, so dass nach vier Monaten nur eine geringe Informationsübertragung von einer Hemisphäre zur anderen zu erwarten ist. Das visuelle System entwickelt sich asynchron über die Hemisphären hinweg, wobei die Entwicklung der rechten Hemisphäre bei den meisten Menschen der linken vorausgeht. Darüber hinaus kann es sein, dass die Verarbeitung visueller Informationen für Farbe und Ort aufgrund der früheren Reifung des parvozellulären visuellen Stroms im Vergleich zum magnozellulären Strom nicht vor 26 Wochen vollständig integriert ist. (Der parvozelluläre visuelle Strom kann Farben und feine Details besser wahrnehmen.) Die Bereitschaft der beiden Hemisphären, auf einen zweiten Reiz zu reagieren, nachdem sie einem aufmerksamkeitsstarken Reiz ausgesetzt wurden, der in zentraler Fixierung präsentiert wird, unterscheidet sich auch bei jungen Säuglingen. Alle diese Faktoren könnten zu einer größeren Empfindlichkeit gegenüber einem kleinen Unterschied in der Unterscheidbarkeit von Ziel und Hintergrund in der rechten Hemisphäre im Vergleich zur linken beitragen.

Die vorliegenden Ergebnisse befassen sich nur mit einer einzigen Kategoriebegrenzung, nämlich zwischen Grün und Blau. Daher wären weitere Nachweise erforderlich, um auf einen vollständigen Satz vorpartitionierter Farbkategorien in der rechten Hemisphäre von Säuglingen schließen zu können. Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um herauszufinden, wie die Situation für Säuglinge aussehen würde, die von Sprechern der vielen dokumentierten Sprachen geboren wurden, die einen einzigen Begriff verwenden, um all jene Schattierungen zu beschreiben, die ein englischer Sprecher als grün und blau bezeichnen würde.

Zusammenfassend stellen die neuen Daten eine äußerst interessante Herausforderung für Forscher auf diesem Gebiet dar. Angesichts der Bedeutung der theoretischen Konsequenzen eines so starken Verhältnisses zwischen Sprache und Denken scheint jedoch eine viel umfassendere Untersuchung der Probleme erforderlich zu sein. Es ist zu hoffen, dass die neuen Erkenntnisse anderen Säuglingslabors als Ansporn dienen, sich der Untersuchung dieser faszinierenden Phänomene anzuschließen und sie zu erweitern.

Mind Matters wird von Jonah Lehrer herausgegeben, dem Wissenschaftsjournalisten hinter dem Blog The Frontal Cortex, und das Buch Proust war ein Neurowissenschaftler.

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