Geröstete Käfer? Tropische Insekten Gedeihen Möglicherweise Nicht In Der Sich Erwärmenden Welt
Geröstete Käfer? Tropische Insekten Gedeihen Möglicherweise Nicht In Der Sich Erwärmenden Welt

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Anonim

Obwohl Insekten, Frösche, Eidechsen und Schildkröten in den Tropen an heißes Wetter gewöhnt sind, kann sich der Klimawandel für viele Arten als zu viel erweisen.

Laut einer neuen Studie in Proceedings der National Academy of Sciences USA könnte sich die globale Erwärmung für Insekten und andere kaltblütige Tiere, die in den dampfenden Tropen leben, als schlimmer erweisen als für ihre Gegenstücke, die näher an den kalten Polarregionen leben. Obwohl der Klimawandel wahrscheinlich Gebiete in der Nähe der Pole betrifft, leben tropische Insekten bereits unter Bedingungen, die fast zu heiß für sie sind, was bedeutet, dass sie am Rande des Aussterbens stehen könnten.

Nehmen Sie den Schildkäfer - auch als Stinkbug bekannt - für die übel riechende Flüssigkeit, die er bei einem Angriff ausstößt. Es gibt Sorten des Insekts sowohl in Großbritannien als auch in Kenia. Obwohl die Schildwanzen in ersteren aufgrund eines wärmeren Klimas in ihrer Region möglicherweise gedeihen, sind ihre Kollegen in Kenia (und anderen Teilen Afrikas) laut der Untersuchung möglicherweise nicht in der Lage, mit der Hitze fertig zu werden - und wenn Sie können sich nicht anpassen oder bewegen, sie können zugrunde gehen. "Das aktuelle Klima hat seine optimale Temperatur", sagt Studienmitautor und Biogeochemiker Curtis Deutsch von der University of California in Los Angeles. "Jede Erwärmung würde sie zu einer verminderten Fitness führen."

Deutsch, Joshua Tewksbury von der University of Washington in Seattle und andere Kollegen verglichen die erwarteten Temperaturen sowohl in den Tropen als auch in höheren Breiten mit den optimalen Temperaturen, die von einer Vielzahl kaltblütiger Kreaturen bevorzugt werden, insbesondere von Insekten, Fröschen, Eidechsen und Schildkröten.

Obwohl sie herausfanden, dass die Temperaturerhöhungen in der Nähe der Pole wahrscheinlich größer sind - mehr als zwei Grad Celsius (3,6 Grad Fahrenheit) -, könnten nördliche Insekten von weniger kalten Wintern und noch wärmeren Sommern profitieren. Ihre tropischen Cousins ​​leben jedoch in einem Gebiet ohne extreme saisonale Temperaturschwankungen und sind daher sehr speziell dafür geeignet, in einem sehr engen thermischen Bereich zu leben. Die vorhergesagte Erwärmung um einen Bruchteil eines Grades kann für sie zu viel sein. "Sie reagieren empfindlicher auf eine bestimmte Erwärmung", stellt Deutsch fest. "In den Tropen nähern sich Organismen schneller Temperaturen, die zu warm sind, um sich zu vermehren."

Dies gilt laut Studie wahrscheinlich auch für tropische Frösche, Eidechsen und Schildkröten. Das stimmt mit dem überein, was bereits passiert. Zum Beispiel haben die Frösche der Biologischen Station La Selva im Nationalpark Braulio Carrillo im karibischen Tiefland von Costa Rica seit 1970 einen Bevölkerungsrückgang von 75 Prozent verzeichnet, möglicherweise aufgrund des Klimawandels, so eine Studie des Biologen Steven Whitfield von der Florida International University in Miami, der nicht an dieser Studie beteiligt war.

Die Tatsache, dass die Tropen einen so großen Anteil an den Arten der Erde haben, bedeutet, dass die Auswirkungen schwerwiegende Auswirkungen auf die biologische Vielfalt haben könnten. "Organismen haben Temperaturbereiche, in denen sie gedeihen können, und weitere, in denen sie überhaupt existieren können", sagt der Entomologe John Losey von der Cornell University, der nicht an der Forschung beteiligt war. "In den Tropen gibt es in der Tat viel mehr Vielfalt, und es kann tatsächlich in Gefahr sein, wenn die Temperaturen schnell genug steigen."

"Tropische Arten in Brasilien oder Kenia reagieren in der Tat viel empfindlicher auf kleine Temperaturschwankungen als ihre gemäßigten Gegenstücke in Ländern wie England und Saskatchewan", fügt der Biologe Robert Pringle vom Center for Conservation Biology der Stanford University hinzu. Dieser besorgniserregende Befund "gilt für alle Organismen, die ihre eigenen Körpertemperaturen nicht metabolisch regulieren können, was die Mehrheit der Arten auf der Erde darstellt."

Dennoch haben kaltblütige tropische Tiere den Klimawandel in der Vergangenheit überlebt und können möglicherweise ihr Verhalten erneut anpassen, akklimatisieren, migrieren oder sogar ändern. Zum Beispiel könnten sich Käfer in den Boden graben, um an den heißesten Stellen des tropischen Tages kühl zu bleiben. Und Insekten profitieren von einer schnellen Fortpflanzung, die es ihnen ermöglichen könnte, sich schneller anzupassen als ihre langsamer brütenden Eidechsen, die ebenfalls kaltblütig sind.

"Wir können derzeit einfach nicht quantifizieren, wie nützlich diese Strategien sein werden, insbesondere im Kontext dieses Klimawandels", sagt Deutsch. "Diese Änderung ist im Vergleich zu Änderungen in der geologischen Vergangenheit extrem schnell." Es ist auch nicht klar, wie andere, weniger gut verstandene Klimaveränderungen wie mehr oder weniger Niederschläge Insekten beeinflussen könnten.

Und in gemäßigten Regionen könnten Insekten sogar davon profitieren: Wie die Kiefernkäfer, die sich durch die riesigen borealen Wälder im Westen Nordamerikas fressen, beweisen, können Änderungen der Klimamuster Insektenschädlingen helfen, indem sie ihnen erlauben, den Winter über zu überleben. Abgesehen von den Kiefernkäfern ist es im Interesse der Menschheit, dass bestimmte nützliche Insektenarten - was Deutsch die "unbesungenen Helden in Ökosystemen" nennt - überleben, obwohl einige dies möglicherweise nicht tun.

Es gibt einfach zu viele Faktoren, um alle Auswirkungen mit Sicherheit vorherzusagen, obwohl klar ist, dass es einige Gewinner und einige Verlierer geben wird. "Der direkte Einfluss der Erwärmung auf die Physiologie ist eine grundlegende und direkte Folge der Erwärmung, aber es ist wirklich nur ein Grundstein für die Reaktion des Ökosystems", sagt Deutsch. "Das wird weitaus komplexer."

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