Kuscheliges Eichhörnchen Oder Graue Bedrohung?: Wenn Invasive Arten Eine Umweltbedrohung Darstellen
Kuscheliges Eichhörnchen Oder Graue Bedrohung?: Wenn Invasive Arten Eine Umweltbedrohung Darstellen

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Video: Wettstreit der Arten: Heimische europäische Eichhörnchen gegen Grauhörnchen | Gut zu wissen | BR 2022, Dezember
Anonim

Wissenschaftler entscheiden sich zwischen Tieren, da Explosionen einiger Populationen andere gefährden.

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Graue Eichhörnchen können mit ihren zuckenden Nasen, durchdringenden Peepern und ach so buschigen Schwänzen süß und harmlos aussehen. Ein internationales Wissenschaftlerteam hat die pelzigen Bestien kürzlich zu einem der 100 schlimmsten Umweltstraftäter Europas ernannt. Ihr Verbrechen? Das ebenso entzückende europäische rote Eichhörnchen zum Aussterben bringen.

Das Problem der invasiven gebietsfremden Arten gibt es nicht nur in Europa. Von Rentieren auf der subantarktischen Insel Südgeorgien bis hin zu Mufflonschafen auf Hawaii und Rohrkröten in Australien blühen biologische Invasoren rund um den Globus und verwüsten einheimische Pflanzen und Tiere. Oft liefern sie mehrere Schläge, wie im Fall der grauen Eichhörnchen des Vereinigten Königreichs. Sie verbrauchen nicht nur Ressourcen von den einheimischen Roten, sondern tragen und verbreiten Eichhörnchenpocken - eine Krankheit, die ihre roten Cousins ​​dezimiert.

Initiativen wie das DAISIE-Projekt (Delivering Alien Invasive Species In Europe) der Europäischen Kommission, mit dem Arten identifiziert werden sollen, die Ökosysteme in ganz Europa verwüsten, und Aliens in der Antarktis, ein Projekt des Internationalen Polarjahres (2007–2008), versuchen weiter voranzukommen das Verständnis biologischer Invasionen, um aktuelle Probleme zu beseitigen und zukünftige zu verhindern.

Es ist unnötig zu erwähnen, dass Artenbewegungen von einem Ort zum anderen nichts Neues sind - die terrestrische Flora und Fauna auf Vulkaninseln, die wie Hawaii und die Galapagosinseln aus dem Meer ragten, musste von irgendwoher kommen. Der Unterschied zwischen der natürlichen Verbreitung von Arten und den heutigen Invasionen besteht darin, wie weit und schnell Arten reisen.

"Der natürliche Prozess verläuft über langsame Zeiträume", sagt Barry Rice, ein Spezialist für invasive Arten bei The Nature Conservancy. "Wenn Sie von Menschen verstärkte Invasionen haben, geschehen diese Dinge mit einer Geschwindigkeit, die tausendfach schneller ist als natürliche Prozesse."

Viele invasive Arten wurden absichtlich freigesetzt, wie das Rentier aus Südgeorgien, das Anfang des 20. Jahrhunderts Walfängern Fleisch liefern sollte. Jetzt haben sie die einheimischen Pflanzen überweidet, die als Nistplätze für Seevögel dienen und sich nicht entwickelt haben, um sich vor großen Pflanzenfressern zu schützen. Andere, wie die eurasischen Zebramuscheln, die in den 1980er Jahren in die Großen Seen eindrangen, waren blinde Passagiere, die mit Seeschiffen in eine neue Umgebung rollten. Jahre später setzen die unersättlichen Eindringlinge ihren stetigen Marsch über die Wasserstraßen des Landes fort und überwältigen einheimische Süßwassermollusken.

Der globale Klimawandel fügt dem Problem weitere Dimensionen hinzu.

"Südgeorgien erlebt einen relativ schnellen Klimawandel und einen Rückzug der Gletscher, und es ist schwer zu sagen, was in Zukunft passieren wird", sagt Kevin Hughes, Manager für Umweltforschung und -überwachung der British Antarctic Survey. "Eines der Probleme beim Schmelzen einiger Gletscher besteht darin, dass die Rentiere möglicherweise ihre Reichweite erweitern und zu Teilen der Insel gelangen können, auf die sie derzeit keinen Zugang haben."

Das Zusammenspiel von Klimawandel und biologischen Invasionen ist nicht nur in den Polarregionen ein Problem. Überall dort, wo schwerere und häufigere Wetterereignisse auftreten, wird es immer mehr gestörte Lebensräume geben, die für nicht heimische Arten ideal sein können.

"Dies ist alles unbekannt, aber invasive Arten können möglicherweise Störungen ausnutzen und viel schneller in diese Lebensräume gelangen als einheimische Arten", sagt Steven Hess, Biologe für Wildtierforschung am Kilauea Field des US Geological Survey Pacific Island Ecosystems Research Center Station im Hawaii National Park.

Einheimische Arten, die an eine bestimmte Umgebung gewöhnt sind, haben es schwer, mit sich ändernden Bedingungen fertig zu werden, sagt der Rice der Conservancy. Im Gegensatz dazu sind viele der erfolgreichsten invasiven Arten Organismen wie Ratten, die sich leicht an verschiedene Umgebungen anpassen.

Der beste Weg, um Schäden durch invasive Arten zu begrenzen? Verhindern Sie, dass sie einen Fuß in die Tür bekommen. "Eine wirklich gute Analogie besteht darin, über invasive Arten [wie Sie es tun würden] Waldbrände nachzudenken", sagt Rice. "Sie können ein kleines Feuer kontrollieren, wenn Sie nur darauf treten müssen, aber sobald es ein großes Feuer ist, ist die Logistik viel komplizierter."

Die erste Verteidigungslinie bestehe darin, wann immer möglich geeignete Biosicherheitsmaßnahmen zu ergreifen. Beispielsweise haben viele der subantarktischen Inseln einfache Verfahren implementiert, z. B. die Aufforderung an die Besucher, ihre Schuhe in Biozid (eine Chemikalie, die Mikroben und Pflanzen abtötet) einzutauchen, bevor sie auf die Inseln aussteigen, um die Einschleppung von Samen oder neuen Krankheitserregern zu verhindern.

Es ist jedoch unmöglich, alle Invasionen zu verhindern, weshalb Rice die Bedeutung eines Netzwerks von Experten betont, die neue Bedrohungen sofort erkennen und im Keim ersticken können. Das Projekt Invasiver Pflanzenatlas von Neuengland macht genau das und setzt geschulte Freiwillige ein, um Lebensräume zu inventarisieren und die Ankunft und Ausbreitung invasiver Arten zu dokumentieren.

Sobald sich aufdringliche Populationen etabliert haben, kann es fast unmöglich sein, sie loszuwerden. Wie bei Ratten, Wildschweinen und vielen Pflanzenarten weisen sie häufig außerordentlich hohe Reproduktionsraten auf.

Laut Rice sollten die Bemühungen zur Bekämpfung invasiver Arten auf jede Situation zugeschnitten werden. Diese als adaptives Management bezeichnete Praxis berücksichtigt die Merkmale jedes Standorts, die Ziele, die erforderlichen Arbeitskräfte und die finanziellen Ressourcen.

Die Wirtschaft spielt angesichts begrenzter Schutzbudgets und der enormen Schäden, die Invasoren den Ökosystemen zufügen, fast immer eine Rolle bei Entscheidungen über den Umgang mit invasiven Arten. Laut The Nature Conservancy verursachen invasive Arten schätzungsweise Likate und sind nicht unüberwindbar.

"Sie können Erfolge auf regionaler Ebene definieren - sie werden nicht nur daran gemessen, ob der Organismus ausgerottet wurde", sagt er. "Behalten Sie im Auge, was Sie schützen möchten und nicht, was Sie kontrollieren möchten. Das Ziel ist der Schutz der einheimischen Artenvielfalt. Das Ziel ist nicht, nicht heimische Arten zu töten."

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