Senat Verabschiedet Gesetz Zur Genetischen Antidiskriminierung
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Anonim

Das Gesetz würde Versicherer und Arbeitgeber daran hindern, aufgrund von Gentests zu diskriminieren.

Der Senat, der mehr als ein Jahrzehnt der Auseinandersetzung gipfelte, verabschiedete heute einstimmig ein wegweisendes Gesetz, das es Krankenversicherern und Arbeitgebern illegal machen würde, aufgrund genetischer Veranlagungen für Krankheiten wie Brustkrebs zu diskriminieren.

Das Genetic Information Nondiscrimination Act (GINA) geht nun an das Haus, das im vergangenen Jahr eine nahezu identische Maßnahme mit einem Abstand von 420 zu drei genehmigt hat, und wird voraussichtlich bereits nächste Woche über diese Version abstimmen. Präsident Bush hat signalisiert, dass er es gesetzlich unterzeichnen wird, wenn es seinen Schreibtisch erreicht.

Ärzte haben Zugang zu mehr als 1.000 Gentests zur Diagnose oder Bewertung des Risikos potenziell lebensbedrohlicher Krankheiten. In den letzten Monaten haben die Unternehmen deCODE Genetics, Navigenics und 23andMe damit begonnen, genomweite Scans für einige dieser Gene direkt für Verbraucher anzubieten.

Befürworter der Gesetzgebung sagen, dass sie die Amerikaner ermutigen wird, solche Tests zu nutzen, indem sie Lücken in den staatlichen Gesetzen schließen und die Befürchtungen zerstreuen, dass sie wegen ihnen entlassen oder die Krankenversicherung verweigert werden.

Derzeit haben 35 Staaten Gesetze gegen genetische Diskriminierung durch Arbeitgeber und 47 gegen genetische Diskriminierung durch Krankenversicherer. Dies geht aus einer 2007 im New England Journal of Medicine veröffentlichten Studie hervor.

Nach GINA wäre es Krankenversicherern untersagt, genetische Testergebnisse zu verwenden, um die Deckung zu verweigern oder Prämien zu erhöhen, und Arbeitgeber könnten die Informationen nicht für die Einstellung, Entlassung, Festsetzung einer Entschädigung oder Beförderung eines Arbeitnehmers verwenden. Versicherern und Arbeitgebern wäre es auch untersagt, solche Tests zu verlangen und genetische Informationen ohne Zustimmung zu sammeln.

Der Gesetzentwurf befasst sich nicht mit der Diskriminierung von Personen, bei denen bereits eine Krankheit diagnostiziert wurde.

Das Haus stimmte dem Gesetzentwurf im vergangenen April zu, aber Senator Tom Coburn (R-Okla.) Hielt die Abstimmung im Senat bis zu dieser Woche auf und verwies auf Bedenken, dass Arbeitgeber zweimal für denselben Verstoß haftbar gemacht werden könnten. Am Dienstag gab Coburn bekannt, dass diese Probleme mit einer Kompromisssprache gelöst wurden.

"Wir feiern die Tatsache, dass wir einen bedeutenden Schritt nach vorne machen konnten … um das Problem der genetischen Diskriminierung anzugehen, das bis zu diesem Zeitpunkt überhaupt nicht angesprochen wurde", sagt Kurt Bardella, ein Sprecher von Bill Co-Co Sponsor Sen. Olympia Snowe (R - Me.).

Kathy Hudson, Direktorin des Genetics and Public Policy Center in Washington, D.C., sagte in einer Erklärung, dass "unsere Herausforderung jetzt darin besteht, sicherzustellen, dass Ärzte und Patienten über diese neuen Schutzmaßnahmen informiert sind."

Wie es das Schicksal wollte, ist morgen der National DNA Day, der den Jahrestag der Entdeckung der Doppelhelix durch James Watson und Francis Crick markiert.

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