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Anonim

Schöne Wissenschaft - Projekt Nim - Auf der Suche nach E.T.

Die zehn schönsten Experimente.

von George Johnson. Knopf, 2008.

Johnson gesteht, dass er als Wissenschaftsjournalist oft von verdünnten Konzepten wie der allgemeinen Relativitätstheorie oder der Quantenmechanik angezogen wurde. Faszinierendes Zeug, aber er begann das Bedürfnis nach etwas Grundlegenderem zu spüren. "Was ich suchte, waren diese seltenen Momente, in denen eine neugierige Seele unter Verwendung der vorhandenen Materialien einen Weg fand, eine Frage an das Universum zu stellen, und beharrte, bis sie antwortete." Auf seiner Suche nach diesen klassischen Experimenten versucht er sogar, einige selbst zu duplizieren, um einige unterhaltsame Nebeneffekte zu erzielen. Auf der Suche nach Ausrüstung für Robert Millikans Demonstration der Existenz von Elektronen besucht er beispielsweise einen Schrottplatz namens Black Hole („alles geht rein und nichts kommt raus“), der von einem Ex-Bombenhersteller in Los Alamos betrieben wird. Johnsons Mischung aus persönlicher, gelehrter und kristalliner Prosa ist - wie die Anziehungskraft der Schwerkraft (siehe schönes Experiment Nr. 1) - eine unwiderstehliche Kraft.

NIM CHIMPSKY: DER SCHIMMER, DER MENSCHLICH SEIN WÜRDE.

von Elizabeth Hess. Bantam Dell, 2008.

In den frühen 1970er Jahren entwarf ein Forscher an der Columbia University ein Experiment, um Noam Chomskys Behauptung zu widerlegen, dass Sprache nur dem Menschen innewohnt. Nim Chimpsky, der für dieses Projekt ausgewählte Schimpansenbaby, wuchs in einer menschlichen Familie auf. Er wurde nicht nur in amerikanischer Gebärdensprache unterrichtet, schreibt der Wissenschaftsjournalist Hess: "Er trug menschliche Kleidung, aß menschliches Essen und benutzte (ab und zu) eine Toilette, und es ist wahrscheinlich, dass er sich als Mensch betrachtete." Eine Zeit lang war er eine echte Berühmtheit, aber als die Finanzierung der Studie nach vier Jahren endete, wurde Nim in einen Käfig gesteckt und von Einrichtung zu Einrichtung verschifft. An einem Tiefpunkt verbrachte er Zeit in einem medizinischen Labor. Sein Charme und sein umfangreiches Vokabular inspirierten die Menschen, ihm zu helfen. Er fand schließlich Zuflucht auf der Black Beauty Ranch in Texas, wo er 2000 in jungen Jahren für einen Schimpansen starb. Der Autor nutzt Nims unruhiges Leben, um tiefgreifende Fragen über die Trennlinie zwischen Menschen und anderen Tieren und über das, was wir schulden, zu stellen zu den Kreaturen, die wir in der Forschung verwenden.

DER LEBENDE KOSMOS: UNSERE SUCHE NACH LEBEN IM UNIVERSUM.

von Chris Impey. Zufälliges Haus, 2007.

Impey, der am Seward Observatory der Universität von Arizona arbeitet, bietet eine umfassende und manchmal philosophische Untersuchung darüber, ob wir allein im Universum sind. Ein Großteil der kulminierenden Diskussion konzentriert sich auf eine berühmte Gleichung, die verwendet wird, um die Möglichkeit des Lebens anderswo im Universum zu bewerten:

„Der junge Forscher ging an die Tafel und machte eine Pause. Das Treffen hatte keine Tagesordnung und er wollte der Diskussion eine gewisse Struktur geben. Nachdem Frank Drake ein wenig nachgedacht hatte, schrieb er eine Gleichung an die Tafel, ohne zu wissen, dass sie später seinen Namen tragen und Kultstatus erlangen würde.

„Die Drake-Gleichung ist eine Reihe numerischer Faktoren, die zusammen N ergeben, die Anzahl der kommunizierenden Zivilisationen in der Galaxie zu einem bestimmten Zeitpunkt…. Der erste Faktor ist der Rohstoff für die Kommunikation oder die Geschwindigkeit, mit der Sterne geboren werden, die lange genug leben, um die Biologie aufzunehmen. Die nächsten sechs Faktoren erklären die Wahrscheinlichkeit, dass absichtlich oder unbeabsichtigt eine Übertragung zu hören ist. Zwei sind astronomisch: der Anteil der Sterne mit Planeten und die mittlere Anzahl bewohnbarer Planeten pro Stern. Die nächsten beiden sind biologisch: der Anteil der bewohnbaren Planeten, auf denen sich das Leben tatsächlich entwickelt, und der Anteil der Planeten, auf denen sich intelligentes Leben entwickelt. Die letzten beiden hängen von der Kultur oder Soziologie ab: dem Anteil der Zivilisationen, die über interstellare Entfernungen kommunizieren, und der typischen Lebensdauer der Kommunikationstechnologie. “

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