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Updates .... Was Ist Passiert?
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Anonim

Nanoröhren - Offshore-Windkraft - Synthetisches Genom - Stress bei der Arbeit.

Aktualisierung…. Was ist passiert?
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Ungiftige Nanoröhren

Nanopartikel könnten vielversprechende biomedizinische Aufgaben erfüllen, z. B. die Beförderung von Arzneimitteln zu erkrankten Zellen oder die Erkennung genetischer Anomalien [siehe „Weniger ist mehr in der Medizin“; SciAm, September 2001]. Forscher befürchten jedoch, dass diese winzigen Werkzeuge den Körper vergiften könnten.

Ein Team der Stanford University hat ein Experiment durchgeführt, das dazu beitragen kann, diese Befürchtungen zu zerstreuen. Die Forscher injizierten Mäusen etwa 20 Mikrogramm einwandiger Kohlenstoffnanoröhren. Die Nagetiere zeigten keine Anzeichen von negativen Auswirkungen oder einer schädlichen Anreicherung der Nanoröhren in den Organen. Tatsächlich schieden die Mäuse nach drei Monaten die Röhrchen in ihren Kot und Urin aus. Die Proceedings der National Academy of Sciences USA vom 5. Februar veröffentlichten die Ergebnisse.

Ich suche neues Leben

Der Aufbau künstlicher Organismen ist ein zentrales Ziel der synthetischen Biologie, da solche maßgeschneiderten Kreaturen dazu gebracht werden könnten, viele nützliche Funktionen zu erfüllen [siehe „Synthetisches Leben“; SciAm, Mai 2004]. Im Januar berichteten Wissenschaftler des J. Craig Venter Institute in Rockville, Md., Von der Herstellung aller 582.970 Basenpaare, die das Genom des Bakteriums Mycoplasma genitalium bilden. Jetzt müssen die Forscher nur noch dieses künstliche Genom in eine Zelle einfügen und sehen, ob die Zelle zum Leben erweckt wird - eine Aussicht, die aufgrund ihres früheren Erfolgs beim Austausch von Genomen zwischen Bakterien wahrscheinlich innerhalb eines Jahres erreicht wird. Um zu beweisen, dass das Genom künstlich ist, codierte das Team „Wasserzeichen“von Aminosäuren, deren Ein-Buchstaben-Abkürzungen die Namen des Instituts und der Forscher buchstabieren.

Wie dein Job dich tötet

In den frühen 1970er Jahren stellte ein Projekt zur Verfolgung von 18.000 männlichen britischen Beamten fest, dass die am niedrigsten eingestuften Angestellten die höchsten Raten vorzeitiger Todesfälle aufwiesen. Die Ergebnisse der Untersuchung, die als Whitehall-Studie bezeichnet wurde, waren überraschend, da sich herausstellte, dass die Arbeitsbelastung oder die Verantwortung wenig mit dem Stressniveau zu tun hatten. Es ging vielmehr darum, wie viel Kontrolle ein Mitarbeiter über seine Arbeit hatte und wie er sie erledigte.

Im Januar enthüllten Forscher - im Anschluss an die in den 1980er Jahren begonnene Whitehall II-Studie - neue Details zu den Mechanismen, die den inzwischen fest etablierten Verbindungen zwischen geringer Arbeitsplatzkontrolle, Stress und hohen Herz-Kreislauf-Erkrankungen zugrunde liegen. Sie stellten fest, dass ein Drittel des Gesamtrisikos einer Person für Herzerkrankungen auf stressbedingte ungesunde Verhaltensweisen wie schlechte Ernährung, Rauchen und Bewegungsmangel sowie auf vom Lebensstil beeinflusste Erkrankungen wie Bluthochdruck und Blutzucker zurückzuführen ist. Die anderen zwei Drittel des Risikos waren auf die direkte biologische Abnutzung zurückzuführen, die durch das ständige Leben im Kampf- oder Flugmodus verursacht wurde.

Arbeitnehmer mit dem höchsten Stresslevel hatten beispielsweise die niedrigste Herzfrequenzvariabilität, ein Maß für den Herzrhythmus, der vom autonomen Nervensystem des Körpers gesteuert wird. Chronische Exposition gegenüber Stresshormonen schwächt die Fähigkeit des Herzens, auf sich ändernde Anforderungen zu reagieren, und eine geringe Variabilität der Herzfrequenz ist mit einem höheren Risiko für einen Herzinfarkt und niedrigeren Überlebensraten verbunden. Das European Heart Journal veröffentlichte die Ergebnisse online am 23. Januar.

Windy grünes Licht

Die USA könnten endlich ihren ersten Offshore-Windpark bekommen. Das Cape Wind-Projekt, bei dem 130 3,6-Megawatt-Windturbinengeneratoren fünf Meilen vor der Küste von Cape Cod, Massachusetts, installiert werden sollen, hat jahrelange politische und ökologische Widerstände überstanden [siehe „Blowing Out to Sea“; SciAm, März 2002]. Es hat kürzlich seine größte Hürde genommen, als es vom Mineralienmanagementdienst des Innenministeriums eine saubere Umweltgesundheitsrechnung erhalten hat. Die Agentur kam zu dem Schluss, dass die Farm nur minimale Auswirkungen auf die Population der Zugvögel, die Aktivität des lokalen Meereslebens und den Meerblick der politisch Mächtigen haben wird. (Ein jährliches Yachting-Ereignis kann sich jedoch nur mäßig auswirken.) Vorbehaltlich unvorhergesehener regulatorischer Hindernisse könnten sich die Turbinen bis 2011 drehen.

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