Der Ursprung Der Wechseljahre: Warum überleben Frauen Die Fruchtbarkeit?
Der Ursprung Der Wechseljahre: Warum überleben Frauen Die Fruchtbarkeit?

Video: Der Ursprung Der Wechseljahre: Warum überleben Frauen Die Fruchtbarkeit?

Video: Die Fruchtbarkeit der Frau - Die 5 wichtigsten Fakten 2022, Dezember
Anonim

Neue Forschungsergebnisse geben Aufschluss darüber, warum Frauen jahrzehntelang überleben, wenn Frauen vieler anderer Arten sterben, nachdem sie ihre Fortpflanzungsfähigkeit verloren haben.

Der Ursprung der Wechseljahre hat Evolutionsbiologen für das letzte halbe Jahrhundert verwirrt. Drei neue Studien versuchen zu beleuchten. Die eigentliche Frage ist jedoch wahrscheinlich nicht: Warum Wechseljahre? Es ist vielmehr: Warum überleben Frauen ihre Fruchtbarkeit lange?

Menschliche Eierstöcke werden in der Regel bis zum Alter von 50 Jahren oder noch jünger geschlossen, doch Frauen leben häufig jahrzehntelang gesund weiter. Dies steht im Widerspruch zur Evolutionstheorie, dass der Verlust der Fruchtbarkeit das Ende der Linie sein sollte, da die Evolution nach Beendigung der Zucht keine Gene mehr auswählen kann, die das Überleben fördern.

Die populärste Erklärung, die "Großmutterhypothese", besagt, dass eine großzügige Lebensspanne nach der Reproduktion sinnvoll ist, wenn eine Großmutter das Überleben und die Reproduktion ihrer Enkelkinder verbessert und so die Fortführung ihrer eigenen Gene sicherstellt, einschließlich der Gene, die zur Langlebigkeit beitragen. Aber Skeptiker sagen, die Mathematik sei schief. Aus evolutionärer Sicht ist es für eine Frau kaum besser, die Chance aufzugeben, zusätzliche eigene Kinder zu gebären, und so die Hälfte ihrer Gene weiterzugeben, um das Überleben ihrer Enkelkinder zu verbessern, die nur ein Viertel tragen ihrer Gene.

"Das Problem ist, dass diese Vorteile für die Großmutter nicht groß genug sind, um jemals die Zucht zwischen 40 und 50 Jahren zu stoppen", sagt Michael Cant, Evolutionsbiologe an der University of Exeter in England und Mitautor einer neuen Studie über Die Entstehung der Wechseljahre wurde diese Woche in Proceedings der National Academy of Sciences USA veröffentlicht. "Wenn man sich Daten von Jägern und Sammlern und anderen natürlichen Fruchtbarkeitspopulationen ansieht, summieren sich die Summen einfach nicht." Großmütter kommen ihren Nachkommen zugute, sagt er, aber der genetische Gewinn ist im Vergleich zu denen, die ein anderes Kind hervorbringen, gering.

Cant und Co-Autor Rufus Johnstone, ein Evolutionsbiologe an der Universität von Cambridge in England, verwendete die Spieltheorie, um zu argumentieren, dass die Wechseljahre ein frühes Aufhören der Fortpflanzung sind, das durch einen Fortpflanzungskonflikt zwischen den Generationen entstanden ist. Bei den meisten kooperativ züchtenden Arten wird die Fortpflanzung bei jüngeren Weibchen unterdrückt, die älteren reproduzierenden Weibchen als Helfer dienen. Im Gegensatz dazu gewinnen jüngere Frauen in menschlichen sozialen Gruppen das reproduktive Gewinnspiel, weil die älteren keine Babys mehr bekommen.

"Wir haben gezeigt, dass Menschen im Vergleich zu anderen Primaten, die eine postreproduktive Lebensspanne aufweisen, wirklich auffallen, da es absolut keine Überschneidungen bei der Reproduktion zwischen den Generationen gibt", sagt Cant. "Frauen hören im Durchschnitt auf zu züchten, wenn die nächste Generation zu züchten beginnt."

Dies ist evolutionär sinnvoll, sagen Cant und Johnstone, da junge Frauen im Gegensatz zu den meisten Säugetieren dazu neigen, in die Gemeinschaften ihrer Partner zu ziehen, wo sie zu Einwanderern werden, deren einzige genetische Verwandtschaft ihre eigenen Kinder sind. Es ist kein genetischer Gewinn, ihren Schwiegermüttern zu helfen, mehr Kinder zu gebären, weil sie keine Gene mit diesen Kindern teilen. Aber eine ältere Frau, die der Frau ihres Sohnes bei der Fortpflanzung hilft, wird davon profitieren, wenn sie ihren Enkelkindern 25 Prozent ihrer Gene hinterlässt.

"Wir zeigen, dass die beste Strategie der Schwiegermutter darin besteht, die Zucht zu beenden, den Wettbewerb zu vermeiden und der Schwiegertochter zu erlauben, zu züchten und ihr zu helfen", sagt Cant. "Es ist das erste Mal, dass jemand die Idee aufgreift, dass sich Menschen mit dieser sexuellen Voreingenommenheit in der Zerstreuung entwickelt haben, und die Auswirkungen auf die Lösung dieser Konflikte innerhalb der Familie untersucht."

Die Mutter der Großmutterhypothese, Anthropologin Kirsten Hawkes von der University of Utah, sagt, Cant und Johnstone hätten Recht, sich auf Konflikte zwischen den Generationen zu konzentrieren. Elefanten haben Babys in den 60ern und einige Wale gebären in den 80ern. "Es ist eindeutig etwas, das die Auswahl anpassen kann", sagt sie. "Zu erklären, warum es nicht in uns ist, muss Teil der Geschichte sein." Sie bestreitet jedoch ihre Behauptung, dass die Verbreitung weiblicher Vorurteile tatsächlich das universelle Muster des Aufenthalts von Menschen und Affen ist, und weist darauf hin, dass die Hälfte der jungen weiblichen Schimpansen im Gombe Stream Research Center der Anthropologin Jane Goodall bei ihren Müttern verbleibt und dass jüngste Studien dies zeigen dass Jäger und Sammler oft auch mit der Familie der Frau leben.

Eine weitere Erklärung für die Wechseljahre ist die "Mutterhypothese", die besagt, dass ältere Mütter genetisch gesehen mehr davon profitieren könnten, wenn sie Ressourcen in ihre bestehenden Kinder investieren, als wenn sie neue zur Welt bringen. Forscher des Max-Planck-Instituts für demografische Forschung in Rostock (Deutschland) machen dies im American Journal of Physical Anthropology (AJPA) geltend und kommen zu dem Schluss, dass die Wechseljahre vorteilhaft sind, wenn eine Frau alt genug ist, um einem erhöhten Risiko für Totgeburten und Geburten ausgesetzt zu sein Mängel und ihr eigener Tod bei der Geburt.

Forscher einer anderen AJPA-Studie, die auf Daten zu Geburten in Costa Rica im Wert von 400 Jahren basiert, glauben, dass die Langlebigkeit nach der Menopause mit einer erhöhten Anzahl von Kindern, aber einer verringerten Anzahl von Enkelkindern verbunden ist - ein Ergebnis, das Mütter gegenüber Großmüttern unterstützt.

"Wir sagen nicht, dass Großmütter in einigen Gesellschaften keine Vorteile bieten", sagt Studienmitautorin Lorena Madrigal, Anthropologin an der University of South Florida in Tampa. Aber "wir sollten nicht davon ausgehen, dass ein Muster für alle passt."

Die Daten zur Fruchtbarkeit von Menschenaffen sind unvollständig, aber was es gibt, zeigt, dass unsere engsten Verwandten - Schimpansen, Bonobos, Gorillas und sogar Orang-Utans - keine Babys mehr haben, die ungefähr so ​​alt sind wie wir: Ende der 30er Jahre. Der Unterschied ist, dass sie in der Regel kurze Zeit später sterben. "Das, was uns von Affen unterscheidet, ist nicht das Alter des Fruchtbarkeitsrückgangs, sondern der Mangel an Alterung in anderen Systemen", sagt Hawkes. "Ich habe das schon lange gesagt und ich glaube nicht, dass es das ist, was irgendjemand hört. Wahrscheinlich sind viele Leute bereit zuzuhören, wie Cant und Johnstone dies formuliert haben, dass die eigentliche Frage lautet: ' Warum hören wir so früh auf zu reproduzieren? ' Ich denke, das Fazit ist, dass wir es im Vergleich zu unseren nächsten lebenden Verwandten nicht tun."

Beliebt nach Thema