Liebhaber, Keine Kämpfer?
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Anonim

Neue genetische Zeichen, dass sich moderne Menschen mit Homo erectus paaren.

Die Frage, ob moderne Menschen mit unseren Vorfahren Liebe gemacht oder Krieg geführt haben, hat sich über Jahrzehnte oft heftiger Debatten hin und her bewegt. Gegenwärtig glauben die meisten Forscher, die versuchen, die Vorgeschichte in unserem Genom zu lesen, dass wir keine Spur vergangener Arten enthalten und dass wir alle von einer Gruppe abstammen, die Afrika in den letzten 100.000 Jahren verlassen und alle anderen Menschen wie Neandertaler ersetzt hat. ohne Kreuzung.

Diejenigen, die die alternative Sichtweise bevorzugen, sind jedoch der Meinung, dass sich das Problem in ihre Richtung bewegt. "Es kommen Dinge an die Oberfläche, die nicht zu diesem Modell passen", sagt Murray Cox von der University of Arizona. Cox glaubt, dass er und seine Kollegen bisher das deutlichste Zeichen dafür gefunden haben, dass sich moderne Menschen mit Homo erectus paaren, einer Art, die vor etwa zwei Millionen Jahren entstanden ist und von der viele glauben, dass sie einen Platz in der Linie hat, die zu uns selbst führt.

Der Fall für die alles erobernden Afrikaner basiert hauptsächlich auf Untersuchungen des Y-Chromosoms und des Mitochondriums, einer Energie erzeugenden Struktur innerhalb der Zelle, die ein eigenes kleines Genom hat und die weibliche Linie entlang verläuft. Alle modernen Variationen dieser Sequenzen gehen auf Afrika zurück und zeigen relativ junge gemeinsame Vorfahren. (Das Fehlen offensichtlich hybrider Fossilien unterstützt diese Idee ebenfalls.)

Aber, sagt Cox, es gibt viele andere Orte, an denen sich Gene unserer Verwandten verstecken können. Er und seine Kollegen untersuchten die Genetik moderner menschlicher Populationen und stießen auf eine Region des X-Chromosoms namens RRM2P4, die große Unterschiede zwischen Menschen an verschiedenen Orten aufweist - ein Zeichen für eine alte genetische Spaltung. Um die Herkunft des Gens zu bestimmen, sequenzierten die Forscher rund 250 Individuen, die Hälfte aus Afrika, der Rest aus China, Zentralasien, dem Baskenland Südwesteuropas und den Pazifikinseln.

Die Forscher übersetzen die Unterschiede zwischen den Gensequenzen in ein Datum für ihre Divergenz und kommen zu dem Schluss, dass die verschiedenen Formen von RRM2P4 zuletzt vor etwa zwei Millionen Jahren einen gemeinsamen Vorfahren hatten, als H. erectus von Afrika nach Asien wanderte. Und die älteste Variante scheint aus Asien zu stammen, wo sie heute fast ausschließlich zu finden ist.

Cox glaubt, dass die Kombination aus großer Antike und asiatischer Herkunft überzeugend ist. Fossilien deuten darauf hin, dass H. erectus in Asien bis vor etwa 30.000 Jahren überlebt haben könnte und sich mit modernen Menschen um etwa 15.000 Jahre überschneidet. "Dieses Gen ist am häufigsten genau dort, wo man Homo erectus-Fossilien findet", sagt Cox, der den Befund in der Januar-Ausgabe von Genetics beschrieb. Das Team verwendete auch neue statistische Techniken, um zu zeigen, dass das Gen in Asien signifikant häufiger aufgetreten ist als in Afrika. Die Möglichkeit, dass.

Die Kreuzung zwischen H. erectus und modernen Menschen sei umso überraschender, als die meisten Forscher der Ansicht sind, dass es keine Beweise dafür gibt, dass wir Gene mit den enger verwandten Neandertalern ausgetauscht haben.

Andere Forscher stellen fest, dass viele Faktoren zu tiefen genetischen Spaltungen zwischen menschlichen Gruppen führen können. Niemand bestreitet, dass die große Mehrheit unseres Genoms neueren afrikanischen Ursprungs ist. Diese Dominanz macht es jedoch schwierig zu sagen, was das Erbe einer kleinen Menge Zucht mit anderen Abstammungslinien sein könnte und was Zufall sein könnte. Über das gesamte Genom hinweg werden einige Gruppen große Unterschiede aufweisen, selbst wenn sie alle ungefähr zur gleichen Zeit Afrika verlassen haben, erklärt der Genetiker Peter Underhill von der Stanford University. „Wenn Sie diese Ausreißer sehen, sind sie wirklich ein Symbol für etwas Dramatisches oder sind sie nur die Extreme der Normalverteilungen? Für mich ist es immer noch eine offene Frage “, sagt er.

Alternativ könnte die asiatische Form von RRM2P4 in einer Gruppe vorhanden gewesen sein, die Afrika verlassen hat, aber später auf diesem Kontinent ausgestorben ist. Oder die Forscher haben einfach nicht genug Afrikaner angeschaut, um es zu finden; Tatsächlich existierte die DNA-Sequenz, von der Cox und seine Kollegen glauben, dass sie von H. erectus stammt, in einem Afrikaner. Dieser Befund legt nahe, dass asiatisches RRM2P4 wahrscheinlich aus Afrika stammt, argumentiert Peter Forster, der die sogenannte Archäogenetik an der Anglia Ruskin University in Cambridge, England, untersucht. "Es verdirbt die Geschichte erheblich, dieses Gen in einem Afrikaner zu finden", sagt er und fügt hinzu, "ich sehe es nicht als überzeugenden Beweis" für eine uralte Vermischung zwischen Menschen.

Cox kontert, dass die RRM2P4-Sequenz des einsamen Afrikaners mit der asiatischen Gruppe identisch ist, was darauf hindeutet, dass diese Person wahrscheinlich von jüngsten asiatischen Einwanderern abstammt. Das Team verfügt auch über vorläufige Daten zu einer zweiten DNA-Region, die eine ebenso alte Spaltung aufweist, bei der eine Gruppe ausschließlich asiatisch zu sein scheint.

Kein Gen kann die Angelegenheit regeln, sagt die Genetikerin Rosalind Harding von der Universität Oxford. Mehrere Studien deuten jedoch darauf hin, dass das menschliche Genom einige auffallend tiefe Spaltungen zwischen Populationen aufweist. Ihre Gruppe hat zum Beispiel festgestellt, dass ein Teil des Hämoglobin-Gens sehr alt zu sein scheint. Wenn sich die Entdeckungen antiker Sequenzen weiter häufen, könnten Archäogenetiker schließlich davon überzeugt sein, dass wir alle einen kleinen Erektus im Blut haben.

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