Von Ameisen, Elefanten Und Akazien: Eine Geschichte Ironischer Interdependenz
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Video: Der Elefant und die Ameise | Gute Nacht Geschichte | Märchen | Geschichte | Deutsche Märchen 2022, Dezember
Anonim

Ohne große grasende Pflanzenfresser, die sie fressen, leiden Akazienbäume unter einer Verschiebung der Ameisenpopulationen, die sie beherbergen.

Akazienbäume sind der ikonische Strauch der ostafrikanischen Savanne. Ihr dorniges Dickicht beherbergt eine Vielzahl von Kreaturen und versorgt die lokale charismatische Megafauna, von Elefanten bis zu Zebras. Angesichts dieser ständigen Nahrungssuche haben die Pflanzen mit mehreren Ameisenarten ein für beide Seiten vorteilhaftes Geschäft abgeschlossen. Die Insektenarmeen schwärmen aufdringliche Browser im Austausch für Unterkunft und Nahrung. Nach neuen wissenschaftlichen Erkenntnissen scheint es jedoch so zu sein, dass die Akazien ohne ein solches Durchsuchen - ein Zustand, nach dem sich die Bäume sehnen könnten - leiden könnten.

Der Zoologe Todd Palmer und seine Kollegen untersuchten die gegenseitige Abhängigkeit einer solchen Akazienart - des pfeifenden Dornenbaums Acacia drepanolobium - der Ameisen, die er beherbergt, und der Pflanzenfresser, die ihn fressen. Er verglich sechs solcher Bäume in Kenia, die seit 1995 von einem elektrifizierten Zaun umgeben sind (vom Entomologen Truman Young von der University of California, Davis), mit sechs Bäumen, die für lokale Giraffen, Elefanten und andere Akazienfresser offen sind.

In Abwesenheit von Pflanzenfressern hörte die pfeifende Akazie auf, kleine Ameisenhäuser in hohlen Dornen - bekannt als Domatia - zu produzieren und den süßen Nektar auszuscheiden, den ihre Leibwächterameisen essen. Aber anstatt mehr Wachstum zu fördern, war es mehr als doppelt so wahrscheinlich, dass die Akazien eine andere Art von Ameisen-Crematogaster sjostedti beherbergten, die die Bäume nicht verteidigen und sich auf Invasionen der bellenbohrenden Cerambycid-Käfer-Larven stützen, um sie zu bauen die Löcher, in denen sie wohnen. "Die in Hohlräumen nistenden antagonistischen Ameisen fördern tatsächlich die Aktivitäten des stängelbohrenden Käfers", sagt der Biologe Robert Pringle von der Stanford University.

Dies wiederum bremst das Wachstum der Bäume und führt dazu, dass sie doppelt so oft sterben, als wenn sie regelmäßig von Giraffen, Elefanten und anderen großen afrikanischen Pflanzenfressern gefressen werden. "Die Bäume treffen tatsächlich eine kurzsichtige Entscheidung, indem sie am Ende des Gegenseitigkeitsabkommens in Verzug geraten", sagt Pringle. "Wenn sie in Abwesenheit großer Säugetiere die Produktion von Ameisenbelohnungen aufrechterhalten würden, würden sie ihre Wahrscheinlichkeit verringern, von dieser etwas bösen antagonistischen Ameise übernommen zu werden."

Dieses kontraintuitive Ergebnis gilt möglicherweise nur für die pfeifende Dornenakazie, eine der wenigen Arten dieser Gattung in Afrika, die sich eher auf Ameisen als Leibwächter als auf Dornen und / oder chemische Abwehrkräfte stützt. Schließlich haben sich diese anderen Arten von Akazien nach dem Verschwinden großer Säugetiere in ganz Afrika vermehrt, sagt der Ökologe Jacob Goheen von der University of British Columbia.

Es ist jedoch ein Beispiel dafür, wie das Verschwinden oder Aussterben von Elefanten, Giraffen, Zebras und anderen großen Pflanzenfressern in einer Region unerwartete und unbeabsichtigte Folgen haben kann - ähnlich wie der Boom bei blattfressenden Käfern und den Eidechsen, die ihnen nachjagen frühere Arbeiten - während der Niedergang solcher Säugetiere durch den Verlust des Lebensraums und die Überjagung nahezu kontinentweit anhält.

"Große Pflanzenfresser spielen in diesen Systemen eine enorme Rolle", sagt Pringle. "Nicht nur wegen der direkten Auswirkungen, die sie auf Pflanzen haben, sondern auch wegen der unzähligen Auswirkungen, die sie auf kleinere, weniger auffällige Bestandteile der biologischen Vielfalt ausüben." In Ermangelung eines Elefanten verringerte sich eine schützende Ameisenart und ließ die pfeifende Dornakazie in einer Notlage zurück.

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