Embryonen überleben Die Stammzellenernte
Embryonen überleben Die Stammzellenernte
Anonim

Der Durchbruch könnte das Haupthindernis für die Forschung an embryonalen Stammzellen überwinden.

Es machte vor zwei Jahren große Schlagzeilen, obwohl es noch nicht ganz bereit für die Hauptsendezeit war. Jetzt sagen Forscher, dass sie das Versprechen eingelöst haben, Stammzellen aus Embryonen zu erzeugen, ohne diese dabei zu zerstören.

Ein Team unter der Leitung von Forschern der Advanced Cell Technology (ACT) in Worcester, Massachusetts, berichtet in Cell Stem Cell, dass es fünf neue Stammzelllinien durch Zupfen einzelner Zellen aus Embryonen im frühen Blastozystenstadium, einem grapelartigen Cluster von acht Zellen, erzeugt hat Blastomere. Normalerweise erstellen Forscher diese Art von Stammzelllinien in einem weiter entwickelten Stadium aus der gesamten Masse embryonaler Zellen.

Die Gruppe sagt, dass die Embryonen die Entfernung von ein oder zwei Blastomeren überlebten und in 80 Prozent der Fälle normal bis zum 10-Zellen-Stadium wuchsen, die gleiche Rate wie unberührte IVF-Embryonen (In-vitro-Fertilisation). IVF-Ärzte entnehmen Embryonen routinemäßig einzelne Zellen, um sie auf genetische Erkrankungen zu untersuchen, bevor sie in den Mutterleib implantiert werden.

"Wenn wir dies auf objektive wissenschaftliche Kriterien stützen, gibt es keine Hinweise darauf, dass das Entfernen eines einzelnen Blastomers den Embryo schädigt", sagt Robert Lanza, Chief Scientific Officer von ACT. Die gefrorenen Embryonen sollten von IVF-Kliniken verworfen werden, aber Spenderpaare stimmten stattdessen ihrer Verwendung für Forschungszwecke zu.

Es liegt in der Luft, ob die Forschung an auf diese Weise geschaffenen Zellen unter den derzeitigen Einschränkungen für eine Bundesfinanzierung in Frage kommt. Laut Lanza könnte sich die Anzahl der Stammzelllinien, die Forschern in wenigen Monaten zur Verfügung stehen, verdoppeln oder verdreifachen.

Lanza und andere Stammzellforscher, darunter Atala, beantragten im vergangenen Februar bei den National Institutes of Health einen Bundeszuschuss, um das Potenzial von Stammzellen aus einzelnen Blastomeren mit denen aus Fruchtwasser oder anderen Quellen zu vergleichen. Lanza sagt, sie warten immer noch auf eine Entscheidung.

"Ob es dem Embryo nicht schadet, ich glaube nicht, dass wir bereit sind, diese Frage vollständig zu beantworten", sagt der Stammzellforscher Anthony Atala, Verzeichnis des Wake Forest Institute für Regenerative Medizin, der nicht Teil der Studie war. Aber wenn das stimmt, "bedeutet das, dass Sie Embryonen verwenden, mit denen niemand ein Problem hat", sagt er.

Vorläufige Ergebnisse wurden im vergangenen August weithin als Erzeugung embryosicherer Stammzellen gemeldet, aber bei den Embryonen in dieser Studie wurden bis zu sieben Zellen entfernt, und es gab keine Nachuntersuchungen, um zu überwachen, ob sie sich normal entwickelt hatten, was sie wahrscheinlich nicht tun würden haben. Sie wurden auch in unmittelbarer Nähe zueinander sowie zu embryonalen Stammzellen gezüchtet, die auf übliche Weise erzeugt wurden, wodurch unklar wurde, ob die frisch erzeugten Embryonen allein überlebt haben könnten.

Laut Lanza musste das Team in dieser Studie gezupfte Zellen aufstapeln, weil sie dazu neigten, zu Gewebekugeln zu wachsen, die sich typischerweise zu Plazentas und nicht zu Feten entwickeln. Um diese Hürde zu überwinden, inkubierte seine Gruppe die gezupften Stammzellen 12 bis 24 Stunden neben ihren Elternembryonen und fügte ein Protein hinzu, um die Bildung des präplazentaren Gewebes zu hemmen.

Das Papier, das von Forschern der University of California in San Francisco und der Wake Forest University School of Medicine in Winston-Salem, NC, gemeinsam verfasst wurde, berichtet über Erfolge mit vier von 41 Embryonen, die neben bereits vorhandenen Stammzellen erzeugt und kultiviert wurden, und einem von zwei ohne andere Stammzellen kultiviert, verglichen mit einer Erfolgsrate von 2 Prozent in der ersten Studie.

Präsident George W. Bush legte zweimal ein Veto gegen Gesetze ein, die ein Verbot der Bundesfinanzierung für neue Linien embryonaler Stammzellen aufgehoben hätten. Die Maßnahmen hätten Bundesgelder für die Erforschung von Stammzellen aus gefrorenen Embryonen in Fruchtbarkeitskliniken bereitgestellt, die die Spender verwerfen wollten, aber der Übergabe an Wissenschaftler zugestimmt hatten.

Die neue Methode würde wohl die aktuellen Einwände umgehen, dass Embryonen nicht zerstört werden, um Stammzellen herzustellen. Und eine höhere Effizienz macht es praktischer, IVF-Embryonen zu verwenden, die laut einer RAND-Studie aus dem Jahr 2003 landesweit rund 400.000 sind.

Atala sagt, er werde wahrscheinlich mit der Finanzierung neuer Zelllinien aus einzelnen Blastomeren mit privater Finanzierung beginnen. Er sagte, er habe kein bestimmtes Startdatum oder keine bestimmte Anzahl neuer Zeilen im Sinn. "Bei Bedarf können Sie problemlos vier bis fünf Zeilen pro Monat erstellen", stellt er fest.

Lanza sagt, dass sogenannte induzierte pluripotente Zellen (stammähnliche Zellen, die direkt aus Hautgewebe erzeugt werden) ein großes Potenzial haben mögen, aber dass ihre Forschung erst in einem frühen Stadium ist. Die Forscher sind immer noch im Dunkeln über viele Aspekte von Stammzellen, insbesondere darüber, wie sie gezüchtet werden können, um abgenutztes Gewebe bei Patienten zu ersetzen.

Das Studium der realen Sache, fügt er hinzu, könnte ihnen ein großes Bein hoch geben.

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