Relative Entfernung
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Anonim

Hyänen "Flügelmänner" opfern Sex für einen nicht verwandten Mann.

Bei vielen Tieren neigen Verwandte dazu, in der Nähe zu bleiben, entweder dasselbe Gebiet zu teilen oder in benachbarten zu leben. Durch das Zusammenhalten können Individuen Nahrung, Partner und andere Ressourcen verteidigen und so daran arbeiten, die Gene der Familie aufrechtzuerhalten, auch wenn es nicht allen gelingt, Jungtiere zu züchten oder aufzuziehen.

Ein bestimmtes Säugetier stellt diese allgemeine Beobachtung jedoch auf den Kopf, und Experten für Verhaltensökologie verstehen nicht ganz, warum. Gestreifte Hyänen (Hyaena hyaena), die in Afrika und Teilen Asiens leben, zeigen sogenannte protosoziale Tendenzen. Obwohl zwischen einzelnen Hyänen nur eine geringe direkte Interaktion auftritt, zeigt ein genauerer Blick, dass sie tatsächlich räumliche Gruppen bilden, die in exklusiven und stabilen Bereichen leben, genau wie Arten, die offensichtliches soziales Verhalten zeigen. Man würde erwarten, dass Verwandte dasselbe Gebiet teilen oder Gebiete nahe beieinander bewohnen. Dies ist jedoch nicht immer der Fall, behauptet Aaron P. Wagner, der jetzt an der Michigan State University ist.

Wagner und seine Kollegen haben eine ganze Population gestreifter Hyänen im kenianischen Distrikt Laikipia, etwa 135 Meilen nördlich von Nairobi, gefangen und die DNA ihrer Mitglieder gesammelt. Die Wissenschaftler verfolgten die Tiere auch per Funk, um ihre Bewegungen zu verstehen. „Soweit uns bekannt ist, sind die Muster der Verwandtschaft und Raumnutzung, die wir in diesen Hyänen gefunden haben, bei keinem anderen Fleischfresser zu sehen“, sagt Wagner, der einige der Ergebnisse der vierjährigen Studie in der Molekularen Ökologie vom Oktober 2007 veröffentlichte.

Wagners Team stellte fest, dass die von dieser Art gebildeten räumlichen Gruppen immer nur aus einer einzigen Frau bestehen, die von bis zu drei Männern verteidigt wird. Ähnliche Koalitionen treten bei anderen Fleischfressern auf, aber in diesen Fällen bewachen die Männchen normalerweise mehrere Weibchen, so dass jedes Männchen die Chance hat, sich zu paaren. Da jedoch nur ein Weibchen verfügbar ist, ist es unwahrscheinlich, dass einige männliche gestreifte Hyänen überhaupt brüten. Ein solches Opfer und eine solche Zusammenarbeit könnten verständlich sein, wenn alle Männer verwandt wären, aber die genetische Analyse zeigte, dass die Hyänenkoalitionen häufig nicht verwandte Männer umfassen.

Noch bemerkenswerter ist, dass Hyänen, die in benachbarten Gebieten leben, für beide Geschlechter weniger eng miteinander verwandt sind als Nichtnachbarn. Wagner fand diese Anordnung rätselhaft, da Personen, die sich zerstreuen und territoriale Grenzen überschreiten, einem hohen Risiko ausgesetzt sind, von anderen ihrer Spezies angegriffen und getötet zu werden. "Daher würde man erwarten, Verwandte zu finden, die in der Nähe leben, und dass die Verwandtschaft mit der Entfernung abnimmt", sagt Wagner.

Keine einzige Theorie kann die aufgezeichneten Gesamtmuster erklären. Wagner spekuliert, dass für Männer jede Form der Koalition - auch mit Nicht-Verwandten - einen vorübergehenden sicheren Hafen bieten könnte, wenn die Alternative des Roamings allein zu gefährlich ist oder die Chance, eine Frau im Alleingang zu verteidigen, zu gering ist.

Aber warum sollten gestreifte Hyänen angesichts der Gefahren ihre Verwandten verlassen und den Tod riskieren, um in entfernte, nicht benachbarte Gebiete zu reisen? Vielleicht lassen sich Verwandte in nicht benachbarten Gebieten nieder, um grenzüberschreitenden Wettbewerb und kostspielige Kämpfe miteinander zu vermeiden. In der gefleckten Hyäne (Crocuta crocuta) führen männliche und weibliche Gruppenmitglieder manchmal aggressive Streitigkeiten mit Nachbarn über Nahrung oder Partner - sogar mit ihren eigenen Verwandten. Der Zoologe Kay E. Holekamp, ​​ebenfalls im Bundesstaat Michigan, stellt die Beweise in Frage, dass gestreifte Hyänen überhaupt an diesen Grenzkonflikten beteiligt sind, und schlägt stattdessen vor, dass die Vermeidung von Inzucht für ihre seltsamen Ausbreitungsmuster verantwortlich sein könnte. Laut Wagner würde die Notwendigkeit, Inzucht zu verhindern, jedoch nicht erklären, warum bei Nachbarn des gleichen Geschlechts ein geringes Maß an Verwandtschaft festgestellt wurde.

Vielleicht gab es zum Zeitpunkt der Studie keinen anderen Ort, schlägt der Ökologe Hans Kruuk von der Universität Aberdeen in Schottland vor. "Zerstreuende Tiere hätten möglicherweise keinen leeren Raum in einem benachbarten Gebiet gefunden", was bedeutet, dass sich Einzelpersonen weiter in mehrere Gebiete hätten wagen müssen. Wagner bezweifelt dieses Szenario einer gesättigten Umgebung und argumentiert, dass es erklären könnte, warum einige Verwandte weit weg sind, erklärt aber nicht, warum fast keiner jemals in der Nähe lebt.

Der Biologe Gus Mills von der südafrikanischen Tony and Lisette Lewis Foundation, die den Naturschutz finanziert, nennt die Ergebnisse „verlockend“und fordert längerfristige Studien. „Große Fleischfresser sind langlebig und vermehren sich ziemlich langsam. Es ist sehr schwierig, große Proben über längere Zeiträume zu erhalten, ebenso wie die Interpretation der Ergebnisse. “

Wagner stimmt zu und argumentiert, dass die Forschung zu stark auf Arten mit gut entwickeltem Sozialverhalten wie Löwen oder gefleckte Hyänen ausgerichtet ist. „Bis zu 90 Prozent der Fleischfresser sind wie gestreifte Hyänen verhaltensmäßig einsam. Wir müssen mehr über die einsame Mehrheit erfahren, bevor wir behaupten, wir wissen, warum und wie sich Gruppen bilden und wie sich die Sozialität entwickelt hat. “

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