Menstruieren Frauen, Die Zusammen Leben, Zusammen?
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Anonim

Erstreckt sich die Schwesternschaft unter Frauen auf den monatlichen Zeitraum?

Menstruieren Frauen, die zusammen leben, zusammen?
Menstruieren Frauen, die zusammen leben, zusammen?

Es ist ein klassisches Mädchen-Bindungs-Szenario: Während Sie Ihrer Mitbewohnerin über Uteruskrämpfe, prämenstruelles Syndrom oder andere solche periodischen Unannehmlichkeiten stöhnen, stellen Sie fest, dass sie, das unglückliche Mädchen, auch ihre Periode hat. Momentan abgelenkt machen Sie einen kollektiven Schritt zurück, um die Wunder der menschlichen Biologie zu bestaunen, die es Ihren Ovulationszyklen ermöglicht haben, sich zu synchronisieren.

Obwohl als eine Tatsache des weiblichen Lebens weithin akzeptiert, bezweifeln viele Psychologen und Anthropologen die Existenz einer solchen Menstruationssynchronität. Fast die Hälfte der zu diesem Thema veröffentlichten Artikel findet keine Hinweise darauf, dass ein enges Zusammenleben die Menstruationszyklen näher zusammenrücken lässt. Darüber hinaus wurden Studien, die einen Effekt feststellen, von scharfer Kritik an schlechtem Design und naiven statistischen Analysen verfolgt.

Die Menstruationssynchronität wurde erstmals 1971 in einem von Martha McClintock in Nature veröffentlichten Artikel demonstriert. Die Psychologin der Universität von Chicago hatte während ihrer Studienzeit in einem rein weiblichen Wohnheim beobachtet, dass enge Freunde dazu neigten, ihre Periode gleichzeitig zu bekommen.

Um die Idee formell zu testen, bat sie 135 College-Mädchen, die in Wohnheimen lebten, sich während des gesamten akademischen Jahres dreimal an ihre Startdaten zu erinnern. Sie stellte fest, dass eng befreundete Gruppen im April (später im Jahr) im Vergleich zum Oktober deutlich engere Zeiträume hatten, die sich von durchschnittlich 6,4 auf 4,6 Tage verringerten.

Das Phänomen wurde als "McClintock-Effekt" bezeichnet und gilt als erstes Beispiel für Pheromone - unbewusste chemische Signale, die das Verhalten und die Physiologie des Menschen beeinflussen.

Viele nachfolgende Forscher reproduzierten die Ergebnisse von McClintocks ursprünglichem Experiment an Menschen, Ratten, Hamstern und Schimpansen. Aber auch eine Kohorte von Studien, die keine Hinweise auf eine Menstruationssynchronität fanden, begann zu wachsen.

Das Vater-Sohn-Team von Leonard und Aron Weller, beide an der Bar-Ilan-Universität in Israel, führte die meisten Studien am Menschen durch. In den neunziger Jahren schauten sie sich Mitbewohner, Studenten, lesbische Paare, Mütter, Schwestern, Freunde und sogar Bürokollegen an. Manchmal fanden sie Anzeichen von Synchronität und manchmal nicht, ohne Erklärung warum. "Die Antwort ist nicht klar", sagt der ältere Weller. "Zu einer Zeit, bevor wir mit unserer Forschung begannen, war es eine Art Binsenweisheit. Aber wenn es existiert, ist es sicherlich nicht allgegenwärtig."

1992 analysierte H. Clyde Wilson, heute emeritierter Professor für Anthropologie an der Universität von Missouri-Columbia, McClintocks erstes Experiment erneut, zusammen mit einigen anderen, die ein ähnliches Design verwendeten. Er stellte fest, dass alle den Unterschied zwischen den Beginndaten der Periode zu Beginn ihres Studiums aufgeblasen hatten. Die Korrektur dieses und anderer methodischer Fehler habe McClintocks ursprünglichen Ergebnissen die Bedeutung genommen, schrieb er.

Und McClintocks ehemaliger Kollege, Psychologe und mathematischer Modellierer Jeffrey Schank von der University of California in Davis fand in einer hochkontrollierten Nagetierpheromonstudie heraus, dass ihr Modell aus zwei Pheromonen - eines, das den Eisprung vorantreibt, und eines, das die Synchronität beim Fahren verzögert - dies nicht tat Arbeit. "Das war sehr enttäuschend für mich", sagt er. "Ich wollte wirklich, dass diese Modelle funktionieren."

Die unüberwindliche Hürde in allen Studien sei, dass Frauen häufig anhaltende Zyklen unterschiedlicher Länge haben. Als solche können sie niemals wirklich synchronisieren, sondern nur zufällig über die Monate hinweg synchronisieren, wenn ihre Zyklen divergieren und konvergieren.

Letztes Jahr war er Mitautor einer Studie über die menschliche Natur, in der 186 chinesische Studentinnen ein ganzes Jahr lang in Schlafsälen lebten. Dies war die längste Menstruationssynchronisationsstudie, die es je gab. Er sah keine Beweise für das Phänomen, aber viele zufällige Überlappungen, die als synchron angesehen werden konnten, wenn sie durch ein kürzeres Zeitfenster betrachtet wurden.

McClintock bleibt jedoch entschlossen. Wenn sie sich auf enge Definitionen präziser Synchronität konzentriert, verfehlt sie den größeren Punkt: ob das soziale Umfeld von Frauen den Zeitpunkt des Eisprungs beeinflussen kann, nicht die Menstruation an sich, egal in welche Richtung oder in welches Muster. "Ich glaube nicht, dass es Zweifel gibt, dass die soziale Interaktion zwischen Frauen und Körperverbindungen von Frauen die Funktionsweise des Eierstocks verändern kann", sagt sie.

McClintock verweist auf ihr Nature-Papier von 1998, in dem festgestellt wurde, dass Frauen, die Wattepads ausgesetzt waren, die mit Achselsekreten getränkt waren, die von Spendern gesammelt wurden, die die erste und zweite (follikuläre und luteale) Phase ihres Zyklus durchlaufen hatten, bei den Testfrauen zu signifikant veränderten Menstruationszykluslängen führten. Die Ergebnisse beruhten jedoch auf einer Messerschneide von statistischer Bedeutung, sagt Schank, und könnten zufällig gewesen sein.

Ein Team japanischer Forscher an der Yokohama City University unter der Leitung von Kazuyuki Shinohara fand jedoch auch in einer Reihe von Arbeiten heraus, dass Spenderinnen, die diese beiden Phasen des Menstruationszyklus durchlaufen, Verbindungen freisetzen, die beim Einatmen durch andere Frauen die Häufigkeit der letzteren erheblich beeinflussen können von Impulsen des luteinisierenden Hormons (LH), das hilft, den Zeitpunkt des Eisprungs und die Zykluslänge zu steuern.

In ähnlicher Weise ergab eine Studie von McClintock aus dem Jahr 2004, dass Gerüche von stillenden Frauen den Zeitpunkt der Zyklen und die LH-Schwankungen bei kinderlosen Frauen verändern.

McClintock erforscht das Gebiet noch immer aktiv. Die wichtigsten Fragen, sagt sie, sind die Untersuchung der zugrunde liegenden Mechanismen, die hinter den unterschiedlichen sozialen Auswirkungen auf den Eisprung stehen: Warum antworten manche Frauen nicht? Warum reagieren einige Phasen des Menstruationszyklus empfindlicher auf äußere Reize?

"Ich stimme Jeff [Schank] voll und ganz zu. Es gibt keine perfekt gesperrten Zyklen, die über 20 Zyklen aufrechterhalten werden. Das ist sehr selten. Aber wenn ich weiß, was die Ursachen der Menstruationssynchronität sind, erwarte ich, dass sie selten sind." Sie sagt. "Die Tatsache, dass es selten ist, bedeutet nicht, dass es nicht existiert."

Aber bis die relevanten Pheromone und ihre biochemischen Rezeptorwege besser beschrieben sind, deutet der aktuelle Großteil der Beweise darauf hin, dass populäre Vorstellungen von Menstruationssynchronität eher ein Mythos der Universitätsstadt als die Realität eines Schlafsaals sind.

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