Kultur Beschleunigt Die Menschliche Evolution
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Video: Evolution des Menschen - einfach erklärt! + Wasseraffen- & Savannentheorie | Evolution 25 2022, Dezember
Anonim

Die Analyse gemeinsamer Muster genetischer Variation zeigt, dass sich der Mensch in der jüngeren Geschichte schneller entwickelt hat.

Der Homo sapiens sapiens hat sich auf der ganzen Welt verbreitet und in den letzten 50.000 Jahren erheblich zugenommen - von geschätzten fünf Millionen im Jahr 9000 v. auf rund 6,5 Milliarden heute. Mehr Menschen bedeuten mehr Möglichkeiten für Mutationen, sich in das grundlegende menschliche Genom einzuschleichen, und neue Forschungen bestätigen, dass in den letzten 10 000 Jahren eine Vielzahl von Veränderungen von der Verdauung bis zu den Knochen stattgefunden haben.

"Wir haben festgestellt, dass sehr viele menschliche Gene selektiert werden", sagt der Anthropologe Gregory Cochran von der University of Utah, ein Mitglied des Teams, das die 3,9 Millionen DNA-Sequenzen * mit den meisten Variationen analysierte. "Die meisten sind sehr jung, so dass die Geschwindigkeit der menschlichen Evolution in den letzten paar tausend Jahren weitaus höher ist als in den letzten paar Millionen Jahren."

"Wir glauben, dass dies durch eine Zunahme der Selektionsstärke erklärt werden kann, als die Menschen Landwirte wurden - eine große ökologische Veränderung - und durch eine enorme Zunahme der Anzahl günstiger Mutationen, da die Landwirtschaft zu einer Zunahme der Bevölkerungszahl führte", fügt er hinzu.

Vor ungefähr 10 000 Jahren hat die Menschheit den Übergang vom Leben vom Land zur aktiven Aufzucht von Feldfrüchten und domestizierten Tieren vollzogen. Aufgrund dieser konzentrierten Populationen wurden unter anderem Krankheiten wie Malaria, Pocken und Tuberkulose virulenter. Gleichzeitig bot die neue landwirtschaftliche Ernährung ihre eigenen Herausforderungen - einschließlich Eisenmangel aufgrund von Fleischmangel, Hohlräumen und letztendlich einer geringeren Statur aufgrund schlechter Ernährung, sagt der Anthropologe John Hawks von der University of Wisconsin-Madison, einem weiteren Teammitglied.

"Ihre Körper und Zähne schrumpften. Auch ihr Gehirn schrumpfte", fügt er hinzu. "Aber sie bekamen neue Allele [alternative Genformen], die ihnen halfen, die Nahrung effizienter zu verdauen. Neue schützende Allele ermöglichten es einem Bruchteil der Menschen, die schrecklichen Krankheiten besser zu überleben."

Durch die Suche nach breiten Schwaden genetischen Materials, die sich innerhalb dieser Abschnitte mit großer Variation von Individuum zu Individuum kaum unterscheiden, identifizierten die Forscher Regionen, die sowohl vor kurzem entstanden sind als auch einen Vorteil verschafften (weil sie schnell verbreitet wurden). Zum Beispiel gab das als LCT bekannte Gen Erwachsenen die Möglichkeit, Milch zu verdauen, und G6PD bot einen gewissen Schutz gegen die durch Plasmodium falciparum-Parasiten verursachte Malaria.

"Vor zehntausend Jahren hatte niemand auf dem Planeten Erde blaue Augen", bemerkt Hawks, weil sich dieses Gen OCA2 noch nicht entwickelt hatte. "Wir unterscheiden uns von Menschen, die vor nur 400 Generationen in einer Weise gelebt haben, die sehr offensichtlich ist; die Sie mit Ihren Augen sehen können."

Ein Vergleich des Ausmaßes der genetischen Differenzierung zwischen Menschen und unseren engsten Verwandten, Schimpansen, legt nahe, dass sich das Tempo des Wandels auf das 10- bis 100-fache der durchschnittlichen Langzeitrate beschleunigt hat, schreiben die Forscher in Proceedings der National Academy of Sciences USA.

Nicht alle Populationen zeigen die gleiche Evolutionsgeschwindigkeit. Zum Beispiel zeigen Afrikaner eine etwas niedrigere Mutationsrate. "Die Afrikaner mussten sich nicht an ein grundlegend neues Klima anpassen", sagt Cochran, weil sich die moderne Menschheit dort entwickelt hat, wo sie leben. "Europäer und Ostasiaten, die in Umgebungen leben, die sich stark von denen ihrer afrikanischen Vorfahren und frühen Anwender der Landwirtschaft unterscheiden, waren weniger anpassungsfähig und weniger an ihre Umgebung angepasst."

Und dieses schnelle Evolutionstempo wird sich nicht verlangsamen, bis jede mögliche vorteilhafte Mutation eintritt - die maximale Anpassungsrate. Dies hat bereits in Bereichen wie der Hautfarbe begonnen, in denen nach Angaben der Forscher unterschiedliche Gengruppen für die helleren Farbtöne von Europäern und Ostasiaten verantwortlich sind.

Der Befund wirft viele Fragen auf. Darunter: "Die medizinischen Anwendungen dieser Art von Wissen [sowie] genau das, was die meisten ausgewählten Änderungen bewirken und was ihre Auswahl vorangetrieben hat", sagt Cochran.

Aber die Geschichte der Menschheit beginnt aus unseren Genen herauszulesen, dank eines detaillierten Wissens über die Tausenden von ihnen, die sich in letzter Zeit entwickelt haben. "Wir werden diese nach Funktionskategorien klassifizieren und nach Übereinstimmungen zwischen genetischen Veränderungen und historischen und archäologischen Veränderungen in Ernährung, Skelettform, Krankheit und vielen anderen Dingen suchen", sagt Hawks. "Wir glauben, dass wir in der Lage sein werden, einige der genetischen Veränderungen zu finden, die das Bevölkerungswachstum und die Migration der Menschen vorangetrieben haben - die Hauptursachen der Menschheitsgeschichte."

* In diesem Artikel wurde der für diese Analyse verwendete HapMap-Genotyp-Datensatz fälschlicherweise als "Gene" und nicht als "DNA-Sequenzen" charakterisiert.

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