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Im Terroristischen Geist
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Anonim

Wissenschaftler untersuchen die Psyche von Terroristen, um herauszufinden, was ihre monströsen Handlungen motiviert. Terroristen sind keine verrückten Mörder, sondern schießen zum Wohle der Allgemeinheit - so wie sie es sehen.

In Kürze

Terror sezieren

Während sich frühere Forscher auf die politischen Wurzeln des Terrorismus konzentrierten, untersuchen viele der heutigen Ermittler die psychologischen Faktoren, die Anhänger dazu bringen, ihre tödlichen Taten zu begehen.

  • Die meisten Terroristen sind nicht psychisch krank; Vielmehr wägen sie die Kosten und den Nutzen ihrer Handlungen rational ab und kommen zu dem Schluss, dass Terrorismus rentabel ist.
  • Gruppendynamik und charismatische Führung spielen eine wichtige Rolle, um die Menschen davon zu überzeugen, sich den expansiven Zielen des Terrorismus anzuschließen. Terroristengruppen vermitteln ihren Mitgliedern häufig ein Gefühl der Zugehörigkeit und Ermächtigung.

Am 30. Juni fuhren zwei Männer mit einem dunkelgrünen Jeep Cherokee in eine Reihe von Türen am schottischen Flughafen Glasgow und verursachten einen Flammenstoß, den Beamte als Terrorakt betrachteten. Sie verbanden den Absturz mit einer breiteren Handlung, die zwei Autos in London umfasste, die explosive Materialien enthielten.

Der vereitelte Plan ist nur eine von Zehntausenden terroristischer Verfolgungen, die in den letzten Jahrzehnten den Globus geprägt haben - einschließlich des Mordes an elf israelischen Athleten bei den Olympischen Spielen in München im Jahr 1972 und der Geiselnahme 1975 im OPEC-Hauptquartier in Wien im Jahr 1995 Saringasangriffe in Tokio und Streiks in den USA am 11. September 2001 Obwohl der Terrorismus eine Vielzahl von Aktionen umfasst, sollen alle per Definition unschuldige Zivilisten im Namen der Politik schädigen - und Angst verüben, religiöse oder andere ideologische Ziele.

Terrorismus ist eine zeitlose Geißel. Die Wildheit der Anschläge vom 11. September und die Zunahme ungezügelter Aktivitäten von Al-Qaida und anderen Gruppen haben jedoch ein erhöhtes Interesse daran geweckt, die Grundlagen des Terrorismus aufzudecken. Diese Art von kühner Einschüchterung zu begleiten, ist eine neue Taktik, um sie zu studieren - und vielleicht zu beschneiden. Während sich frühere Forschergenerationen auf die politischen Wurzeln von Gruppen wie der Irish Republican Army (IRA) konzentrierten, untersuchen viele der heutigen Ermittler die Gedanken der Anhänger, um herauszufinden, was sie dazu antreibt, ihre dämonischen Taten auszuführen.

Die Literatur zu diesem Ansatz ist reichlich vorhanden. Amazon.com bietet mehr als 800 Bücher zum Thema "Psychologie und Terrorismus" an. Laut der Psychologiedatenbank PsycInfo wurden seit 2001 mehr Artikel zum Thema Terrorismus veröffentlicht als in den letzten 120 Jahren. Inzwischen hat sich das US-Heimatschutzministerium mit dem Judentum auseinandergesetzt. Wie andere religiöse Extremisten lehnten die Zeloten die Autorität einer säkularen Regierung und Gesetze ab, die ihre Überzeugungen nicht berücksichtigten.

Jahrhunderte später führte der Aufstieg des Nationalismus zu einer neuen Generation von Terroristen, beispielhaft dargestellt durch die IRA, die einer Sammlung von Menschen treu bleibt, die dieselbe Kultur und dieselben Werte teilen. Die meisten dieser Nationalisten zielen darauf ab, ein Heimatland zu schaffen oder zurückzugewinnen. Ihre Aktionen zielen darauf ab, internationale Sympathie für ihre Sache zu gewinnen und die dominierende Gruppe dazu zu zwingen, ihren Wünschen nachzugeben. Sozialrevolutionäre Terroristen wie die Fraktion der Deutschen Roten Armee (RAF) und die Italienischen Roten Brigaden versuchen dagegen, den Kapitalismus und die gegenwärtige Gesellschaftsordnung zu stürzen.

In den 1970er und 1980er Jahren waren Nationalisten und Sozialrevolutionäre für die meisten Terrorakte verantwortlich. Beide Gruppen versuchten, den Westen und das Establishment zu beeinflussen und hielten sich konsequent an ihre Taten. Aber in den letzten Jahrzehnten hat niemand die Verantwortung für vielleicht 40 Prozent der Terroranschläge übernommen, eine Tatsache, die Experten der zunehmenden Häufigkeit des Terrorismus durch religiöse Extremisten zuschreiben - moderne Terroristen in der Tradition der Zeloten von Judäa.

Im Gegensatz zu den politisch motivierteren Fraktionen suchen diese religiösen Terroristen nicht per se nach Einfluss, sondern nach der Zerstörung der westlichen Welt im Namen Gottes. (Als solches ist die Zuschreibung überflüssig. Schließlich weiß Gott, was passiert ist.) Dieses Motiv zeigt, warum sie so gefährlich sind: Sie sind nicht von der negativen politischen Reaktion des Westens eingeschränkt, und anstatt den Tod zu fürchten, nehmen sie das Martyrium an. Daher sind sie bereit, Opfer mit Hingabe hervorzubringen, wie am 11. September und durch die Bombenanschläge auf die US-Botschaften in Kenia und Tansania im Jahr 1998 und die USA demonstriert wurden. Cole im Jahr 2000.

Die von der Weltislamischen Front im Februar 1998 herausgegebene Fatwa veranschaulicht diese destruktive Denkweise. Es heißt zum Teil: "In Übereinstimmung mit Gottes Befehl erteilen wir allen Muslimen die folgende Fatwa: Die Entscheidung, die Amerikaner und ihre Verbündeten - Zivilisten und Militärs - zu töten, ist eine individuelle Pflicht für jeden Muslim, der dies tun kann Befreie die al-Aqsa-Moschee und die heilige Moschee (Mekka) aus ihrem Griff und damit ihre Armeen aus allen Ländern des Islam ausziehen können, besiegt und unfähig, einen Muslim zu bedrohen."

Coole Operatoren

Eine solche Einstellung mag fast pathologisch erscheinen. In der Tat brandmarken viele Menschen Terroristen reflexartig als "verrückt"; Auch einige Forscher haben psychiatrische Probleme wie asoziale Persönlichkeitsstörungen als Ursache politischer oder religiöser Gewalt vermutet. Studien unter anderem von Mitgliedern der RAF in Deutschland, der IRA in Irland und der Hisbollah im Libanon haben jedoch keine Beweise dafür erbracht, dass Terroristen psychisch krank sind.

Selbst Selbstmordattentäter sind in vielerlei Hinsicht vernünftig. Nach Befragung von 250 Mitgliedern der Hamas und des Islamischen Dschihad in Gaza von 1996 bis 1999 berichtete die Mitarbeiterin und Journalistin der Vereinten Nationen, Nasra Hassan, dass keiner dieser jungen angehenden Bomber sie als depressiv oder verzweifelt empfand. Sie diskutierten die Angriffe immer sachlich und waren motiviert von tiefen religiösen Gefühlen und der Überzeugung, dass das, was sie taten, richtig war.

Ein Expertenausschuss für die psychologischen Ursachen des Terrorismus kam 2005 zu dem Schluss, dass die individuelle Psychopathologie nicht ausreicht, um den Terrorismus zu erklären. Tatsächlich schirmen Terroristenführer solche Menschen normalerweise aus ihren Organisationen aus, weil ihre Instabilität sie gefährlich macht. Stattdessen glauben viele Forscher heute, dass Terroristen, weit davon entfernt, Wahnsinnige zu sein, die Kosten und den Nutzen ihrer Handlungen rational berechnen. In dieser "rationalen Wahl" -Theorie des Terrorismus bilden Gewalt und die Ausübung von Angst eine optimale Strategie zur Erreichung politischer und religiöser Ziele.

Autobiografische Traktate von Terroristen wie Sean MacStiofain, dem ersten Stabschef der Provisorischen IRA, der Aktivistin der Palästinensischen Befreiungsorganisation Leila Khaled und dem brasilianischen Guerillakämpfer Carlos Marighella unterstützen diese Ansicht, so die Terrorismusexpertin Martha Crenshaw von der Wesleyan University. Diese Schriften zeigen, dass Intellektualismus mit Hass koexistieren kann und dass politisches Theoretisieren ein häufiger Auslöser für Frustration über politische Missstände ist. Das Theoretisieren wird gefährlich, wenn es sich zum Dogma verhärtet.

Studien der militanten islamistischen Dschihadisten zeigen ähnliche Anzeichen von Normalität, die im Fanatismus stecken. Nach Durchsicht von Regierungsdokumenten, Medienberichten und Gerichtsakten über 400 dieser Extremisten stellte der forensische Psychiater Marc Sageman von der University of Pennsylvania fest, dass diese Personen weit davon entfernt sind, einer Gehirnwäsche unterzogen zu werden, sozial isoliert und hoffnungslos zu kämpfen. Neunzig Prozent von ihnen stammten aus fürsorglichen, intakten Familien; Laut Sageman waren 63 Prozent aufs College gegangen, verglichen mit der Hintergrundrate von 5 bis 6 Prozent in den Entwicklungsländern. In ähnlicher Weise waren die Selbstmordentführer vom 11. September gut ausgebildet - drei von ihnen waren in der Graduiertenschule - und Nachkommen wohlhabender saudischer und ägyptischer Familien.

"Dies sind in vielerlei Hinsicht die besten und klügsten ihrer Gesellschaften", schrieb Sageman in einem Aufsatz über sein 2004 erschienenes Buch "Understanding Terror Networks". "Terroristen sind im Allgemeinen ganz normale Menschen … Menschen wie Sie und ich."

Natürlich haben nicht alle Terroristen einen finanziell und sozial soliden Hintergrund. Als israelische Sozialwissenschaftler postmortale Profile von 93 palästinensischen Selbstmordattentätern im Alter von 17 bis 22 Jahren erstellten, stellten die Wissenschaftler fest, dass die Bomber einheitlich ungebildet, arbeitslos und unverheiratet waren.

Unabhängig von ihrem Hintergrund scheint die Bereitschaft, ihre individuelle Identität einer kollektiven Identität unterzuordnen, alle Terroristen zu vereinen, so der politische Psychologe Jerrold M. Post von der George Washington University. Eine wachsende Zahl von Forschern, einschließlich Post, glaubt, dass Terrorismus am besten durch die Linse der Gruppenpsychologie verstanden werden kann. In diesem Gruppenkontext ist die rationale Kalkulation von Terroristen sinnvoll, da die Vorteile des Terrorismus im Allgemeinen die der Gruppe und nicht die des Einzelnen sind.

Sie gehören zu uns

Charismatische Führer spielen eine wichtige Rolle bei der Festlegung dieser Ziele und überzeugen die Anhänger, sie anzunehmen. Laut einem Artikel von Post im eJournal USA haben palästinensische Selbstmordattentäter ihren Rekruten gesagt: "Sie haben ein wertloses Leben vor sich, Sie können etwas Bedeutendes mit Ihrem Leben anfangen, Sie werden in die Halle der Märtyrer eingeschrieben …" Die Bomber selbst nehmen dann die größeren Ziele ihrer Mission zu hohen persönlichen Kosten an. Als die Absolventin des Massachusetts Institute of Technology, Nichole Argo, 15 Palästinenser in israelischen Gefängnissen interviewte, die 2003 gescheiterte Selbstmordmissionen durchgeführt hatten, stellte auch sie fest, dass sie die Interessen ihrer Gesellschaft über ihr eigenes Wohlergehen stellten.

In ähnlicher Weise überzeugte Osama bin Laden die Angreifer vom 11. September, seine Sache anzunehmen und ihr persönliches Wohlergehen ihr unterzuordnen. Wie ein religiöser Geistlicher bezog sich bin Laden regelmäßig auf Koranverse, um extreme Gewaltakte zu bestätigen.

In Kulturen des Nahen Ostens werden jungen Menschen häufig sehr früh extremistische politische Ziele eingeimpft. In Interviews mit 35 inhaftierten Terroristen aus dem Nahen Osten erfuhren Post und seine Kollegen, dass Erwachsene Kindern routinemäßig beibringen, den Feind Israel zu hassen und an die Ursache der Niederlage der israelischen Streitkräfte zu glauben. Einer der Befragten berichtete, er habe vom Scheich in seiner Moschee erfahren, wie der Feind Palästinenser effektiv aus Palästina vertrieben habe.

In Interviews des Posts-Teams rechtfertigten militante islamistische Terroristen aus der Hisbollah und der Hamas den Selbstmord-Terrorismus, indem sie ihn im Namen Allahs als Martyrium oder Selbstaufopferung bezeichneten. Somit erfüllten solche Handlungen ein anderes sozial vorgeschriebenes Ziel: Sie unterstrichen die Tiefe des Glaubens eines Menschen. Der soziale Kontext war für diese Idee von entscheidender Bedeutung. Die Forscher fanden heraus, dass religiös motivierte islamistische Terroristen sich mehr der Selbstaufopferung verschrieben hatten als weniger religiöse Täter, deren Ziele rein politisch waren.

Die tschetschenischen Rebellen, die im Oktober 2002 etwa 800 Moskauer Theaterbesucher 58 Stunden lang gefangen hielten, waren ebenfalls der Selbstaufopferung für das angeblich größere Wohl verpflichtet. Laut einer Studie aus dem Jahr 2004, in der die Psychologin Anne Speckhard von der Freien Universität Brüssel in Belgien elf der Überlebenden der Geiseln interviewte, wussten die tschetschenischen "Freiheitskämpfer", was sie wollten: Unabhängigkeit und ein Ende der harten Besetzung Tschetscheniens.

Gleichzeitig motivierten sie ihre religiösen Überzeugungen, Märtyrer für ihre Sache zu werden. Nichts war ihnen wichtiger als für ihre Heimat zu sterben. Während der Belagerung sagte ein Terrorist Berichten zufolge: Wir alle haben hier das gleiche Schicksal. Wir sind hier um zu sterben. Der Terrorismus wurde daher als Mittel eingesetzt, um sich zu wehren und persönliche Bedeutung und Gerechtigkeit zu finden, wo sie als mangelhaft empfunden wurden.

Anmeldung für Terror

In der Tat vermittelt der Beitritt zu einer radikalen Gruppe Menschen, die sich sonst allein, machtlos und unwichtig fühlen könnten, ein Gefühl von Gemeinschaft, Macht und Identität. Einer der vom Posts-Team befragten Gefangenen erklärte: Eine bewaffnete Aktion verkündet: "Ich bin hier, ich existiere, ich bin stark, ich habe die Kontrolle … ich bin auf der Karte."

In einigen Gesellschaften kommt sozialer Druck ins Spiel. Auf die Frage, warum sie beigetreten sind, antworteten viele der Befragten von Posts, dass jeder es tue und nicht dazu zu gehören, würde Ausgrenzung bedeuten. Der Psychologe John Horgan von der Pennsylvania State University sprach mit einem Ex-Aktivisten, der eine ähnliche Erklärung hatte: "Ich bin einfach hineingeschlüpft; ich hatte das Gefühl, von der Gruppe reingezogen zu werden."

Eine terroristische Organisation vermittelt nicht nur ein Gefühl von Gemeinschaft und Macht, sondern kann auch ein Mittel der Rache für vergangene Demütigungen sein. "Was die Menschen zu solchen Gewalttaten treibt, ist eine lange Geschichte der Demütigung und ein überwältigender Wunsch nach Rache", meint der palästinensische Psychiater Eyad El-Sarraj, der das Programm für psychische Gesundheit der Gemeinschaft im Gazastreifen leitet. Laut El-Sarraj hatten viele Selbstmordattentäter während der zweiten Intifada von 2000 bis 2005 beobachtet, wie Familienmitglieder getötet, geschlagen und gedemütigt wurden.

Mehr als 70 Prozent der rund 900 muslimischen Jugendlichen im Gazastreifen, die von dem Psychologen Brian K. Barber von der University of Tennessee interviewt wurden, hatten während der ersten Intifada von 1987 bis 1993 ein schweres Trauma erlitten. Viele dieser Teenager waren von Israelis unter Tränen vergast worden Soldaten oder hatte Angriffe in der Schule oder zu Hause erlebt. Studien über die Hintergründe anderer Terroristen zeigen auch, dass das Trauma der wichtigste Grund war, sie in die Untergrundbewegung zu treiben.

In anderen Fällen kann Familienstreit ein wichtigerer Faktor sein. Der Kriminologe Lorenz Boellinger von der Universität Bremen in Deutschland und seine Kollegen untersuchten die Hintergründe von 250 Personen, die wegen terroristischer Aktivitäten verdächtigt oder verurteilt worden waren. Sie lasen Gerichtsakten und sprachen mit Gefängnisbeamten sowie mit sieben der Terroristen selbst. Die Forscher fanden heraus, dass viele der Aktivisten früh im Leben Stress durch schlechte familiäre Bindungen oder andere soziale Probleme erfahren hatten. Die Befragten schienen die Enttäuschungen und Ohnmachtsgefühle des Lebens zu kompensieren, indem sie sich einer gestörten Realität anschlossen, die von Freunden und Feinden stark definiert wurde.

Den Spieß umdrehen

Bei Terrorismus geht es natürlich nicht nur um Gewalt. Wie der Name schon sagt, geht es auch um Angst, wie in der chinesischen Maxime ausgedrückt: "Töte einen, erschrecke zehntausend." In vielen Fällen gelingt diese psychologische Taktik nur allzu gut: Nach dem 11. September beispielsweise hatte die gesamte Nation ein hohes Maß an psychischer Belastung, wie Studien dokumentiert haben.

Aber jetzt hoffen die Forscher, den Terroristen den Spieß umzudrehen. Indem sie die kollektiven Psychen der Terroristengruppen selbst untersuchen, wollen sie neue Wege finden, um die Rekrutierung zusätzlicher Gruppenmitglieder zu vereiteln, Dissens in terroristische Gesellschaften zu bringen, die Flucht aus einem terroristischen Leben zu erleichtern und möglicherweise den Gruppenleitern ihre Befugnisse zu entziehen. Durch das Auflösen terroristischer Bindungen könnte eine solche Taktik schließlich vielen abscheulichen Verbrechen Einhalt gebieten.

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