Unsere Sich Entwickelnde Gegenwart
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Video: Corona: Studierende und Kinder leiden am meisten | extra 3 | NDR 2022, Dezember
Anonim

Menschliche Veränderungen der Umwelt beschleunigen die Evolution in vielen Ökosystemen.

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Die Rohrkröten stoßen in der Nacht an. Ich höre sie schlagen, während sie falsch einschätzen, wo meine Hoteltür endet und der Wald beginnt. Die Kraft einer großen Kröte, die gegen Holz klopft, ist beträchtlich. Aber die Kraft, mit der die in Mittelamerika beheimateten Kröten Australien getroffen haben, ist noch größer. 1935 nach Queensland gebracht, um Käfer zu bekämpfen, die Zuckerrohrfelder befallen, haben sich die Kröten von ihrem Eintrittspunkt aus ausgebreitet wie die Stoßwellen einer Bombe, warzige Beine und übergroße Zungen, die in jeden denkbaren ökologischen Riss geworfen werden.

Jüngste Forschungen von Ben Phillips und seinen Mitarbeitern an der Universität von Sydney haben gezeigt, dass sich die Kröten im Laufe ihrer Ausbreitung weiterentwickeln und ihre Fähigkeit zur Anpassung an die australische Landschaft perfektionieren. Die Kröten am vorderen Rand der Invasion haben jetzt kleinere Körper, eine verringerte Toxizität und relativ längere Beine, anscheinend weil Personen mit diesen Merkmalen größeren Erfolg hatten. Die einheimische Fauna hat sich als Reaktion darauf entwickelt: Die Münder einiger Schlangenarten werden zum Beispiel kleiner, weil so viele Schlangen mit großen Mäulern die giftigen Rohrkröten fraßen und absterben.

Solche Beispiele verändern die Ansichten der Wissenschaftler über die Geschwindigkeit der Evolution. Der Prozess wurde lange als langsam und sogar schwerfällig angesehen. Zunehmend beobachten Forscher jedoch die Evolution in Aktion. Sie kennen möglicherweise die Beispiele für die Entwicklung von arzneimittelresistenten Bakterien oder landwirtschaftlichen Schädlingen. Mikroben und Schädlinge können sich am schnellsten verändern, aber sie sind nicht einzigartig.

Wir sehen am häufigsten eine schnelle Entwicklung, bei der eine Kraft (oft wir) ihr einen Startschuss gegeben hat, indem sie plötzlich und dramatisch die Umgebung eines Organismus verändert hat. Ratten haben beim Einbringen in Inseln kleinere Körper entwickelt. Trophäenfische haben auch kleinere Körpergrößen angenommen, um auf die Vorliebe der Fischer für große Fische zu reagieren (die, wenn sie getötet werden, nicht brüten). Eintagsfliegen in Bächen, in denen Forellen freigelassen wurden, suchen jetzt nachts nach Futter, um den schnell schwimmenden Raubtieren auszuweichen. Viele hundert pflanzenfressende Arten haben auf neuartige, manchmal giftige Nahrungsquellen umgestellt, die vom Menschen eingeführt wurden, und sich auf den Verbrauch dieser neuen Ressourcen spezialisiert. Verschiedene einheimische Arten haben sich als Reaktion auf neu angekommene Konkurrenten entwickelt. Zedern haben begonnen, Giftstoffe herzustellen, um sich davor zu schützen, von Rehen gefressen zu werden, die jetzt in ihren ehemals gutartigen Lebensräumen herumlaufen. Muscheln in Neuengland haben die Fähigkeit entwickelt, invasive grüne Krabben zu erkennen und dickere Schalen zu produzieren, wo die Krabben vorhanden sind.

Die meisten dieser Veränderungen scheinen auf natürliche Selektion zurückzuführen zu sein: Organismen, die zufällig ein genetisches Merkmal hatten, das ihnen half, angesichts eines neuen Stresses zu gedeihen, wurden bevorzugt, und anschließend reproduzierten sie sich erfolgreich und verbreiteten das hilfreiche Merkmal an zukünftige Generationen. Einige evolutionäre Veränderungen, die wir sehen, können jedoch einfach auf genetische Drift zurückzuführen sein (zufällige genetische Veränderungen, die im Laufe der Zeit auftreten).

Je mehr wir schauen, desto mehr können wir evolutionäre Veränderungen beobachten, die schnell genug sind, um im Verlauf einer einzelnen Studie gesehen zu werden. Ein Ph.D. Der Student könnte in den rund fünf Jahren eines Dissertationsprojekts die Entwicklung neuer Arten realistisch sehen, sei es in Echtzeit oder mithilfe genetischer Werkzeuge zur Rekonstruktion der Evolutionsgeschichte. Da sich Hausmäuse und Ratten mit uns auf der ganzen Welt verbreitet haben, haben sie sich in Formen spezifiziert, die am besten an die verschiedenen Regionen angepasst sind, in denen sie leben. Im Nordosten der USA hat sich eine Fliegenart entwickelt, die sich von einer Geißblattart ernährt, die vor weniger als 250 Jahren in Nordamerika eingeführt wurde. Obwohl die neue Fliege eine Hybride zwischen zwei vorhandenen Arten ist, kann sie sich mit keiner der beiden Arten paaren und erhält selbst lebensfähige Populationen.

Die Menschen neigen dazu, sich die Evolution so vorzustellen, dass sie nur auf längst ausgestorbene Kreaturen wie die Dinosaurier einwirkt, aber die flensing Messer der natürlichen Selektion und die zufälligen Stöße und Züge der genetischen Drift sind noch heute am Werk. Wir sehen eine rote Eiche in unserem Hinterhof oder eine Rohrkröte an unserer Hotelzimmertür, aber die Namen täuschen uns. Diese Arten sind in diesem und im nächsten Jahr nicht die gleichen. Obwohl die Entwicklung, die wir in Echtzeit beobachten, uns nicht plötzlich Dinosaurier beschert, ist dies immer noch ein Prozess, mit dem man rechnen muss. Geben Sie einigen Individuen jeder Art eine natürliche Selektion, und in einem Abfallbecken funktioniert es genauso wie im Yellowstone-Nationalpark. Die Natur verabscheut ein Vakuum, aber fast alles andere wird es tun.

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