Bigfoot Anatomie
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Anonim

Sasquatch ist nur eine Legende, oder? Den Beweisen zufolge argumentiert Jeffrey Meldrum möglicherweise nicht - eine Position, die er trotz der Ausgrenzung seiner Anthropologen und Universitätskollegen innehat.

An einem bewölkten Sonntagmorgen im Jahr 1996 fuhren Jeffrey Meldrum und sein Bruder nach Walla Walla, Washington, um zu sehen, ob sie Paul Freeman finden konnten, einen Mann, der in Bigfoot-Kreisen als Quelle für Fußabdruck-Casts bekannt ist. Meldrum, der seit seiner Kindheit der Bigfoot-Überlieferung folgt, hatte gehört, Freeman sei ein Betrüger. „Ich war also sehr zweifelhaft“, erinnert er sich. Die Brüder kamen unangemeldet an, sagt Meldrum, und unterhielten sich mit Freeman über seine Sammlung. Freeman sagte, er habe erst an diesem Morgen Tracks gefunden, aber sie waren nicht gut und es nicht wert, sie zu besetzen. Die Brüder wollten sie trotzdem sehen. "Ich dachte, wir könnten damit die Anatomie eines Scherzes untersuchen", sagt Meldrum. Stattdessen hat Meldrums Besuch auf einem Bergrücken in den Blue Mountains ihn fest auf eine Suche gebracht, auf der er seitdem ist.

Meldrum, außerordentlicher Professor für Anatomie und Anthropologie an der Idaho State University, ist Experte für Fußmorphologie und Fortbewegung bei Affen, Affen und Hominiden. Er hat die Entwicklung des Bipedalismus studiert und From Biped to Strider (Springer, 2004) herausgegeben, ein angesehenes Lehrbuch. Er brachte sein anatomisches Fachwissen an den Standort außerhalb von Walla Walla. Die 14 Zoll langen Drucke, die Freeman ihm zeigte, waren interessant, sagt Meldrum, weil sich einige in einem 45-Grad-Winkel herausstellten, was darauf hindeutet, dass alles, was sie dazu brachte, über die Schulter zurückgeschaut hatte. Einige zeigten Hautwirbel, einige waren flach mit deutlichen anatomischen Details, andere zeigten nur Fußabdrücke des vorderen Teils des Fußes und Zehen, die den Schlamm festhielten. Meldrum machte Würfe und entschied, dass es schwierig sein würde, die laufenden Fußabdrücke zu betrügen, "es sei denn, Sie hätten ein Gerät, einige kabelgebundene flexible Zehen."

Für Meldrum sind die Anatomie, die in diesen Abzügen und Abgüssen anderer von ihm untersuchter Personen festgehalten wurde, sowie noch nicht identifizierte Haare, Aufzeichnungen von seltsamen Anrufen und bestimmte Zeugenaussagen allesamt gültige Beweise, die eine Untersuchung rechtfertigen. Er bespricht diese Beweise in Sasquatch: Legend Meets Science (Forge, 2006). "Mein Buch ist kein Versuch, die Menschen von der Existenz von Sasquatch zu überzeugen", sagt der 49-jährige Meldrum nachdrücklich. Vielmehr wird argumentiert, dass „die vorhandenen Beweise die Untersuchung und die Verfolgung dieser Frage vollständig rechtfertigen“.

Für Meldrums Kritiker - einschließlich Universitätskollegen und Wissenschaftler auf seinem Gebiet - stellt dieselbe Sammlung keinen gültigen Beweis dar, und Meldrums Prüfung ist pseudowissenschaftlich: Glaube in der Sprache der wissenschaftlichen Strenge und Analyse. "Selbst wenn Sie eine Million Beweisstücke haben, wenn alle Beweise nicht schlüssig sind, können Sie nicht alles zusammenzählen, um etwas schlüssiges zu machen", sagt David J. Daegling, ein Anthropologe an der Universität von Florida, der Meldrum und die Bigfoot-Quest im Skeptical Inquirer und ist der Autor von Bigfoot Exposed (AltaMira, 2004).

Keine Seite kann ihren Fall ohne ein Sasquatch-Exemplar oder Fossil oder ohne die wahren Geständnisse einer Flotte von vielleicht leichtfüßigen Betrügern gewinnen. In der Zwischenzeit beobachten Beobachter eine Debatte, die insofern auffällt, als beide Seiten praktisch dieselbe Sprache verwenden, die Interpretationen des anderen mit demselben ungläubigen Ton widerlegen und darauf bestehen, dass sie das gleiche Ziel verfolgen: die wissenschaftliche Methode zu würdigen. Und die Frage, wie mit Wissenschaft am Rande umgegangen werden soll, bleibt offen: Einige Beobachter sagen, dass Meldrum, der von Kollegen beschimpft und zweimal zur Beförderung übergangen wurde, einfach in Ruhe gelassen werden sollte, um sein Ding zu machen; andere kontern, dass es in Zeiten des Kreationismus, der Verleugnung der globalen Erwärmung und des weit verbreiteten Antiscience-Gefühls und des wissenschaftlichen Analphabetismus besonders wichtig ist, dass schlechte Wissenschaft gründlich hinterfragt und aufgedeckt wird.

Meldrum ist ein großer Mann mit Schnurrbart, entspannt, freundlich und gesellig. An einem kürzlichen Sommermorgen in seinem Büro, das reich an Bigfoot-Utensilien ist, erklärt er, dass sein Interesse an dem Thema mit elf Jahren geweckt wurde und sah Roger Pattersons mittlerweile berühmten Film über einen angeblichen Sasquatch, der in den Wald stürzt. Meldrum führte die Kryptozoologie (das Studium versteckter Kreaturen wie Yeti und Nessie) als Interesse an seinem Lebenslauf an, als er sich für eine Doktorarbeit bewarb. Aber Bigfoot als aktive Verfolgung tauchte erst auf, als er 1993 im Bundesstaat Idaho ankam und wieder im pazifischen Nordwesten war, wo er aufwuchs.

Das Labor von Meldrum beherbergt mehr als 200 Abgüsse in Bezug auf Bigfoot. Während er Schubladen herauszieht und über die Abgüsse spricht, zeigt Meldrum diejenigen mit den Merkmalen von Scherz und anderen, die ihn aufgrund von Anatomie, Haarstreifen, Muskulatur und einem offensichtlichen Bruch des Mittelfußknochens faszinieren - ein Paar Gelenke in der Mitte des Affenfußes haben aufgrund des Bogens weniger Beweglichkeit im menschlichen Fuß. Er bringt ein besonders kontroverses Stück heraus, das Skookum-Besetzung genannt wird und das er für einen liegenden Sasquatch und andere für einen liegenden Elch hält. "Es besteht die Möglichkeit, dass wir falsch liegen", sagt er. "Aber mit den Fußabdrücken fühle ich mich sicherer." Das Diskontieren der ungewöhnlichen Darsteller "ist nicht im geringsten wissenschaftlich", behauptet Meldrum, "und es ist unverantwortlich."

"Er bringt mehr wissenschaftliche Genauigkeit in diese Frage als jeder andere in der Vergangenheit und führt eine Analyse des Fußabdrucks auf dem neuesten Stand der Technik durch", bemerkt David R. Begun, Paläoanthropologe an der Universität von Toronto. Todd R. Disotell, ein Anthropologe der New York University, stimmt zu: "Er versucht, die Strenge zu erhöhen." Beide Forscher arbeiten mit Meldrum zusammen, obwohl sie seine Hypothese, dass eine große apelische Kreatur existiert, nicht akzeptieren. "Wenn er mir eine Kotprobe oder einen Blutfleck oder einen Haarschaft gibt, bin ich bereit, mit allem, was ich bekomme, das zu tun, was ich mache", sagt Disotell. "Ich mache mit, weil ich entweder gute Wissenschaft mache, Alternativen finde oder entlarve, oder ich habe den Fund des Jahrhunderts." Disotell bekommt manchmal Bigfoot-Halse über Bier, aber nichts Ähnliches wie Meldrum erlebt: "Ich denke, was mit ihm passiert, ist eine Schande."

In seinem berühmten Vortrag „Cargo Cult Science“im Jahr 1974 beschrieb Richard Feynman wissenschaftliches Denken und Integrität als „eine Art völlige Ehrlichkeit - eine Art Rückbeugung“, um jeden Zweifel und jede Interpretation aufzuwerfen und zu untersuchen. Diese Art des Denkens fehlt laut Kritikern in Meldrums Bigfoot-Arbeit, während es seine Gangforschung zu Fossilien und Primaten beeinflusst. Meldrums Hauptkritiker aus seinem eigenen Bereich ist Daegling, der zu dem Schluss kommt, dass "die Beweise bei tieferen Analysen nicht besser aussehen, sondern schlechter aussehen". Er fügt hinzu, dass "es nicht um Bigfoot geht - es geht darum, wie Wissenschaftler ihre Arbeit erledigen und wie wir selbstreflexiv und selbstkritisch sein sollten."

Meldrum antwortet mit den Worten, dass die meisten Leute ihn nicht kritisch alle Beweise durchsehen sehen, die ihm in den Weg kommen - und das meiste davon verwerfen. Aber wenn er manchmal frustriert und von Skeptikern bedrängt ist, scheinen einige in seiner Gemeinde von seiner Ermahnung bedrängt zu sein, dass mehr Forscher seine Interpretationen akzeptieren oder sich engagieren. Bei der Durchsicht der Bücher von Meldrum und Daegling im American Journal of Physical Anthropology kommt Matt Cartmill von der Duke University zu dem Schluss, dass, wenn die Wahrscheinlichkeit, dass Bigfoot real ist, eins zu 10.000 ist (seine zugegebenermaßen wilde Vermutung), ein physischer Anthropologe für den Fall zu haben scheint eine angemessene Zuweisung von professionellen Ressourcen und dass Meldrum keine Verachtung oder Missbrauch verdient. Aber Cartmill, der feststellt, dass er "tödlich sicher" ist, dass es keinen Sasquatch gibt, ärgert sich darüber, dass Meldrum versucht, diejenigen, die keine Bigfoot-Arbeit machen, schuldig zu machen und sie als faul oder distanziert herabzusetzen.

Die Spannung ist für die Wissenschaft am Rande unvermeidlich, sagt Trent D. Stephens vom Staat Idaho, der gemeinsam mit Meldrum ein Buch über Evolutionsbiologie und Mormonismus verfasst hat. Wie er es ausdrückt: "Das Zeug, das am Rande steht, das Zeug, das nicht populär ist - wir Wissenschaftler sind schrecklich darin, es zu beurteilen." Und wir sagen, dass unsere Fehler am Rande alle historisch sind; Wir behaupten, dass wir diese Fehler heute nicht machen. “

Der Rand hat wunderbare Wissenschaft hervorgebracht, und er hat wunderbar abgründige Wissenschaft hervorgebracht. Es war noch nie ein komfortabler Ort zum Leben.

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