Schlangenölverkäufer Waren Auf Etwas
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Anonim

Schlangenöl ist wirklich ein Heilmittel für Ihre Beschwerden, wenn dies Arthritis, Herzerkrankungen oder vielleicht sogar Depressionen sind.

Während des gesamten 19. Jahrhunderts reisten Verkäufer durch die USA, um Lösungen für alle medizinischen Probleme zu finden. Wie in zahlreichen Western und in Mark Twains Huckleberry Finn dargestellt, wurde der "Doktor" von einem Schilling in der Menge unterstützt, der im richtigen Moment darauf hinwies, dass dieses Medikament, diese Salbe oder Tinktur seine Probleme gelöst hatte. Sobald die ahnungslose Öffentlichkeit die Waren der Betrüger gekauft hatte, würden beide schnell abreisen, bevor die Bürger die Wertlosigkeit der Behauptungen entdeckten.

Eines der häufigsten Allheilmittel war Schlangenöl, und seine weniger als Sterling-Wirksamkeit verlieh all diesen betrügerischen Scherzen bald seinen Namen als Generikum. Der Beiname bleibt bestehen: Eine schnelle Suche nach "Schlangenöl" im Internet zeigt, dass es sich immer noch fast ausschließlich um etwas Wertloses und Falsches handelt. Aber einige dieser ursprünglichen Wanderverkäufer haben möglicherweise tatsächlich chinesisches Schlangenöl verkauft, und diejenigen, die dies getan haben, waren möglicherweise doch nicht betrügerisch.

Seit Jahrhunderten ist Schlangenöl ein Volksheilmittel in der chinesischen Medizin, das hauptsächlich zur Behandlung von Gelenkschmerzen wie Arthritis und Schleimbeutelentzündung eingesetzt wird. Die Einführung in die USA erfolgte höchstwahrscheinlich mit der Ankunft chinesischer Arbeiter, die Mitte des 19. Jahrhunderts zum Bau der Transcontinental Railroad kamen. Möglicherweise haben sie Kollegen Schlangenöl als Erleichterung für lange Tage körperlicher Arbeit angeboten.

Richard Kunin, ein kalifornischer Psychiater mit einem Hintergrund in der neurophysiologischen Forschung, war in den 1980er Jahren von der Idee des Schlangenöls fasziniert. Er hatte frühe Forschungen über die Bedeutung von Omega-3-Fettsäuren für die Gesundheit verfolgt und es wurde ihm klar, dass das stark bösartige Schlangenöl eine besonders reiche Quelle sein könnte. Omega-3-Fettsäuren vermehren sich in kaltblütigen Kreaturen, die hauptsächlich in kühleren Umgebungen leben, da die Fette in kaltem Wasser nicht wie Omega-6-Fettsäuren aushärten (daher der hohe Gehalt an Omega-3-Fettsäuren in Kaltwasserfischen wie Lachs)). "Schlangen und Fische haben eines gemeinsam: Sie sind beide kaltblütige Tiere", sagt Kunin.

Kunin besuchte San Franciscos Chinatown, um solches Schlangenöl zu kaufen und es zu analysieren. Er erwarb auch zwei lebende Klapperschlangen und extrahierte ihre fetten Säcke. Laut seiner 1989 im Western Journal of Medicine veröffentlichten Analyse enthält chinesisches Wasserschlangenöl 20 Prozent Eicosapentaensäure (EPA), eine der beiden Arten von Omega-3-Fettsäuren, die von unserem Körper am leichtesten verwendet werden. Im Vergleich dazu hatten die Klapperschlangen nur 8,5 Prozent EPA. Und Lachs, eine der beliebtesten Nahrungsquellen für Omega-3-Fettsäuren, enthält maximal 18 Prozent EPA, weniger als Schlangenöl.

Forschungen seit den 1980er Jahren haben die Notwendigkeit und Wirksamkeit von Omega-3-Fettsäuren gezeigt. Diese Säuren reduzieren nicht nur Entzündungen wie Arthritis-Schmerzen, sondern verbessern auch die kognitiven Funktionen und senken den Blutdruck, das Cholesterin und sogar die Depression. "Aufgrund ihrer chemischen Struktur verhalten sich Omega-3-Fettsäuren in Zellmembranen ganz anders als jedes andere Fett", sagt Susan Allport, Autorin von The Queen of Fats: Warum Omega-3-Fettsäuren aus der westlichen Ernährung entfernt wurden und was wir tun können, um sie zu ersetzen Sie. "Sie sind viel dynamischer, sie bewegen sich viel mehr, so dass in den Zellmembranen viel passieren kann. Und hier erledigen Enzyme ihre Arbeit. Mit diesen Fetten können Enzyme also arbeiten."

Kürzlich hat eine Gruppe von Wissenschaftlern des japanischen Nationalen Lebensmittelforschungsinstituts unter der Leitung von Nobuya Shirai in Japan ihre Aufmerksamkeit auch auf Schlangenöl gerichtet. Im Jahr 2002 untersuchten sie in Fisheries Science die Zusammensetzung des Öls aus der Erabu-Seeschlange - der Quelle für Schlangenöl in der traditionellen chinesischen Medizin. Sie analysierten solche Schlangen, die sowohl im Pazifischen Ozean als auch im Südchinesischen Meer gefangen wurden, und stellten fest, dass die Menge an nützlichen Omega-3-Fettsäuren in Seeschlangen nicht von ihrem Fangort abhängt.

In einer Reihe späterer Arbeiten, die zuletzt im Juli 2007 in den Annals of Nutrition & Metabolism veröffentlicht wurden, untersuchten Shirai und sein Team die Auswirkungen von Erabu-Seeschlangenöl auf eine Reihe von Ergebnissen bei Mäusen, einschließlich der Fähigkeit zum Labyrinthlernen und Schwimmen Ausdauer. In beiden Fällen verbesserte Schlangenöl die Fähigkeit der Mäuse im Vergleich zu denen, die mit Schmalz gefüttert wurden, signifikant.

Trotz der Analysen von Shirai und Kunin behält Schlangenöl in den USA sein betrügerisches Gefühl bei, möglicherweise weil die japanische Forschung nicht allgemein bekannt ist und wir erst begannen, die Notwendigkeit von Omega-3-Fettsäuren zu verstehen, als Kunin seine Analyse veröffentlichte. "Diese Studie kam zu dem Zeitpunkt heraus, als wir zu begreifen begannen, dass wir tatsächlich Omega-3-Fettsäuren benötigten", sagt Allport. "Der erste medizinische Grund, warum Menschen sich mit Omega-3-Fettsäuren befassten, war Arthritis. [Aber] alle unsere Zellen in unserem Körper enthalten eine bestimmte Menge an Omega-3-Fettsäuren. Jetzt konzentrieren wir uns auf das Gehirn und das Herz denn das sind Organe mit einer höheren Konzentration. Aber alle unsere Zellen brauchen diese Fette in ihnen."

Natürlich haben die meisten Schlangenölverkäufer des 19. Jahrhunderts dieses spezielle Produkt nicht verkauft. Sogar die Hucksters, die tatsächlich Schlangenöl verkauft haben, hätten wahrscheinlich die Klapperschlangensorte verkauft, die für jeden schmerzlindernden medizinischen Zweck fast unbrauchbar ist. Aber die ursprünglichen chinesischen Lieferanten von Schlangenöl boten etwas an, das wahrscheinlich genau das tat, was sie behaupteten: Kollegen dabei zu helfen, die Schmerzen ihrer Arbeit zu lindern.

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