Eichhörnchen Hat Heißen Schwanz, Um Schlangen Zu Erzählen
Eichhörnchen Hat Heißen Schwanz, Um Schlangen Zu Erzählen

Video: Eichhörnchen Hat Heißen Schwanz, Um Schlangen Zu Erzählen

Video: ХОЛОДНОЕ СЕРДЦЕ, Сказка Гуфа, на немецком. Das kalte Herz, Wilhelm Hauff 2022, Dezember
Anonim

Sein Infrarotlicht hält Klapperschlangen in Schach.

Infrarotvideos zeigten, dass sich die Schwänze kalifornischer Grundeichhörnchen um mehrere Grad erwärmten, bis zu 28 Grad Celsius, wenn sie von Klapperschlangen im Nordpazifik bedroht wurden, die das Infrarotlicht kleiner Säugetiere mithilfe sogenannter Grubenorgane in der Nase erkennen. Laut einem Bericht in Proceedings der National Academy of Sciences USA trat jedoch keine Erwärmung auf, während sich die Nagetiere gegen Gopher-Schlangen verteidigten, denen solche Wärmesucher fehlen.

Die Autoren fanden heraus, dass ein ausgestopftes Eichhörnchen auch Abwehrreaktionen von Klapperschlangen hervorrief, einschließlich Aufwickeln und Rasseln, wenn der Schwanz des toten Lebewesens künstlich erhitzt und wedelte - aber nicht, wenn er unbeheizt hin und her winkte.

Das Ergebnis ist die erste Entdeckung eines Tieres, das über Infrarot mit einem anderen kommuniziert, sagt der Verhaltensbiologe Aaron Rundus von der University of Nebraska-Lincoln School of Biological Sciences.

Scheinbar scheußliche, erwachsene Eichhörnchen sind furchterregende Verteidiger. Mithilfe eines natürlichen Blutproteins, das dem Schlangengift entgegenwirkt, können sie sich innerhalb von Zentimetern einer bedrohlichen Schlange nähern, Schmutz mit den Vorderpfoten werfen und sogar auf den Schwanz der Schlange beißen oder wischen, was zu einer bösen Infektion führen kann. "Manchmal fühlt man sich ein wenig schlecht für diese Klapperschlangen", sagt Rundus, der die Experimente durchgeführt hat, während er mit dem Berater Donald Owings an der University of California in Davis promovierte.

Während dieser Begegnungen, die von Minuten bis zu einer Stunde dauern können, büschelt und wedelt das Eichhörnchen häufig mit dem Schwanz. Forscher haben festgestellt, dass Eichhörnchen häufiger mit dem Schwanz wedeln oder "markieren", wenn sich Schlangen im Dunkeln nähern, als tagsüber, was darauf hindeutet, dass das Markieren nicht nur eine Warnung für benachbarte Eichhörnchen ist.

Allein das Fahnen erinnert Schlangen wahrscheinlich an vergangene Eichhörnchenpeitschen, sagt Rundus. "Es ist ein auffälliges Signal, dass Sie entdeckt wurden und wahrscheinlich belästigt werden", bemerkt er, "und möglicherweise verletzt werden, wenn Sie in diesem Bereich bleiben." Die Forscher fügen hinzu, dass ein erhitzter Schwanz das Eichhörnchen größer und einschüchternder erscheinen lassen könnte und nachts besser sichtbar wäre als während der Hitze des Tages.

Die Quelle der Erwärmung ist unklar, aber Rundus sagt, dass das Eichhörnchen wahrscheinlich wärmeres Blut vom Körper zum Schwanz leitet, um seine Körpertemperatur von 31 Grad Celsius aufrechtzuerhalten.

Eichhörnchen und Schlangen existieren seit mehr als einer Million Jahren in Kalifornien nebeneinander und passen Schritt für Schritt zu ihrem evolutionären Überlebenskampf, fügt er hinzu. Als Schlangen giftige Bisse entwickelten, entwickelten Eichhörnchen ein Gegengift. Die Forscher sagen, Eichhörnchen könnten infrarotempfindliche Klapperschlangen von Gopher-Schlangen und anderen Raubtieren unterscheiden, basierend auf dem unterschiedlichen Geruch und Geräusch der Klapperschlangen.

Leider für Rundhörnchenliebhaber (aber tröstlich für Viper-Anhänger), stellt Rundus fest, dass diese Waffen nicht perfekt wirksam sind: Frühere Studien haben ergeben, dass die Ernährung einer Klapperschlange zu 70 Prozent aus Eichhörnchenwelpen besteht.

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