Alte Europäer, Genetisch Vielfältiger Als Moderne
Alte Europäer, Genetisch Vielfältiger Als Moderne
Anonim

Die Beulenpest könnte für die Verringerung der genetischen Vielfalt der heutigen Briten verantwortlich sein.

Moderne Briten sind ein kosmopolitischer Haufen. Menschen aus der ganzen Welt machen die Insel jetzt zu ihrer Heimat und bringen theoretisch eine Vielzahl von Genen mit. Ein Vergleich des genetischen Materials von mehr als 1.000 zeitgenössischen Engländern mit dem von 48 ihrer alten Kollegen zeigt jedoch, dass die Alten noch vielfältigere genetische Codes hatten.

Der Molekularökologe Rus Hoelzel von der Durham University in England und seine europäischen Kollegen verglichen die genetische Zusammensetzung von sechs englischen Vorfahren aus der Römerzeit, 25 aus der frühen sächsischen Eroberung und 17 aus der späten sächsischen Zeit, mit den mitochondrialen DNA-Sequenzen von mehr als 6 000 moderne Europäer und Nahostler.

"Wir fanden im alten England (römische bis sächsische Zeit) eine höhere mitochondriale DNA-Diversität als im modernen England oder in einer Kombination nordeuropäischer Länder", sagt Hoelzel. "Moderne Menschen sind sehr unterschiedlich, zumindest in Nordeuropa weniger als die alten in England."

Selbst wenn die heutigen Europäer in 10 kleinere Stichproben von jeweils 48 Personen aufgeteilt wurden, waren sie weniger vielfältig als ihre Vorfahren. Die 48 Alten trugen 36 verschiedene Haplotypen - eine Reihe von Variationen im genetischen Code. Ihre Nachkommen trugen jedoch häufiger einen bestimmten Haplotyp, der als Cambridge-Referenzsequenz (CRS) bekannt ist. 6,3 Prozent der Alten trugen es, verglichen mit fast 22 Prozent der modernen Briten und durchschnittlich fast 19 Prozent aller Europäer.

Der CRS-Haplotyp verleiht den Menschen, die ihn tragen, keine bekannten besonderen Merkmale, aber der "schwarze Tod" könnte eine Rolle bei der Erhöhung seiner Häufigkeit in der modernen Bevölkerung gespielt haben. Diese Beulenpest erfasste im 14. Jahrhundert Großbritannien (und ganz Europa) und tötete bis zur Hälfte der Bevölkerung, bevor sie im 17. Jahrhundert in London erneut auftrat. Die Angstkrankheit hätte entweder den Anteil bestimmter Haplotypen erhöhen können, die irgendwie mit einem erhöhten Überleben verbunden sind, oder einfach zum Aussterben seltener Haplotypen in Familien oder Dörfern geführt, die eine besondere Anfälligkeit hatten, sagt Hoelzel.

Nur drei kleine Gruppen - moderne Völker aus Weißrussland, Palästina und der Türkei - zeigten eine ähnliche Vielfalt wie diese frühen Vorfahren, obwohl Studien anderer gezeigt haben, dass Südeuropäer wie Italiener einen breiteren Pool an genetischem Material zu behalten scheinen. Es ist unklar, warum die heutigen Europäer trotz des anhaltenden Zustroms neuer Bevölkerungsgruppen weniger genetisch vielfältig sind, aber laut Forschern besaßen die Alten eine robustere Reihe unterschiedlicher genetischer Bestände.

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