Ein Gen, Um Sich Besser An Traumatische Ereignisse Zu Erinnern
Ein Gen, Um Sich Besser An Traumatische Ereignisse Zu Erinnern

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Anonim

Die Genvariante (in 30 Prozent der kaukasischen Bevölkerung und 12 Prozent der Afroamerikaner) führt zu lebhafteren Erinnerungen an emotional starke Episoden - sowohl gute als auch schlechte.

Eine neue Studie, die in der dieswöchigen Ausgabe von Nature Neuroscience erscheint, berichtet, dass diejenigen, die eine häufige Variante eines Gens namens ADRA2B tragen, sich möglicherweise besser an emotional aufgeladene Momente erinnern als diejenigen, denen das Gen fehlt.

"Dies war ein erster Beweis für das Prinzip, dass wir Gene identifizieren können, die [spezifisch] mit dem emotionalen Gedächtnis zusammenhängen", sagt der Hauptautor der neuen Arbeit, Dominique de Quervain, Professor an der Abteilung für Psychiatrieforschung der Universität Zürich. "[Diese Arbeit] kann Konsequenzen für Angststörungen haben, bei denen das emotionale Gedächtnis eine entscheidende Rolle spielt."

Aus Laborstudien ist bekannt, dass diese spezifische Mutation von ADRA2B die Deletion von drei Aminosäuren in dem Protein verursacht, für das es kodiert. Diese Deletion stört das Verhalten eines Rezeptors für den Neurotransmitter Noradrenalin, von dem bekannt ist, dass er am emotionalen Gedächtnis beteiligt ist.

Nach den Ergebnissen der Studie verbessert diese Rezeptormodifikation tatsächlich die Erinnerung an emotionale Erinnerungen.

Nach der Genotypisierung von 435 jungen Schweizer Erwachsenen präsentierte das Team von de Quervain seinen Probanden jeweils vier Sekunden lang 30 Bilder in zufälliger Reihenfolge. Jede Szene fiel in eine von drei Kategorien emotionaler Erregung: neutral (z. B. eine Sekretärin am Telefon); positiv (ein Großvater spielt mit seinen Enkelkindern); oder negativ (ein Autounfall mit einer Kopfverletzung). Nach dem Betrachten aller Bilder mussten die Probanden kurze Beschreibungen jeder Szene schreiben.

Probanden mit der Genvariante, von der angenommen wird, dass sie in 30 Prozent der US-kaukasischen Bevölkerung und 12 Prozent der Afroamerikaner vorkommt, konnten sich an bis zu 80 Prozent der emotional erregenden Szenen erinnern. (Teilnehmer ohne das Gen konnten sich nur an 40 Prozent erinnern.)

"Wenn diese Löschvariante emotionale Erinnerungen verbessert", sagt de Quervain im Rahmen eines Experiments, "haben wir gedacht, dass sie möglicherweise auch sehr [echte] emotionale Erinnerungen verbessert". Das Team testete dann 202 Flüchtlinge aus dem ruandischen Bürgerkrieg von 1994, bei denen eine posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) diagnostiziert worden war. Unter dieser Population berichteten (und erlebten) Probanden mit der Genvariante mehr belastende Kriegserinnerungen als solche ohne die Variante - unabhängig vom PTBS-Status.

"Traumatisches Gedächtnis ist eines der Hauptmerkmale von PTBS", erklärt de Quervain. "Die Variante ist nur für traumatisches Gedächtnis prädisponiert, nicht aber für PTBS."

In Zukunft sagte de Quervain, dass Neuroimaging-Studien notwendig sind, um festzustellen, wo genau die Wirkung auf das Noradrenalin im Gehirn stattfindet. (Es besteht die Möglichkeit, dass die Amygdala, die der Sitz der emotionalen Reaktion auf das Gedächtnis ist, eine gewisse Beteiligung aufweist.) Darüber hinaus wird das Team weiterhin nach anderen Genen suchen, die möglicherweise mit dem emotionalen Gedächtnis zusammenhängen. Sobald neue Gene entdeckt wurden, können Forscher laut de Quervain beginnen, die Relevanz für Angststörungen wie PTBS zu testen.

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