Blumenstörung
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Anonim

Einige dieser Gemüsesorten sind Mineralien.

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Der verstorbene Paläontologe der Harvard University, Stephen Jay Gould, sagte, dass jede Artenbezeichnung eine Theorie über diesen Organismus darstellt - die Artenzuordnung ist mehr als eine bloße Benennung; Es ist eine Klassifizierung des Organismus im Kontext aller anderen kriechenden, kriechenden, klammernden und tummelnden Leben auf der Erde. Daher weckt die Entdeckung einer charismatischen neuen Tier- oder Pflanzenart häufig das Interesse sowohl der wissenschaftlichen Gemeinschaft als auch der Laien. Noch aufregender ist es, eine völlig neue Gattung zu finden. Es ist daher etwas schockierend, dass eine von Experten begutachtete Veröffentlichung, in der die Entdeckung einer zuvor nicht charakterisierten Pflanzenfamilie angekündigt wurde - ein noch höheres taxonomisches Niveau als die Gattung - praktisch unbemerkt geblieben ist.

Der Schock verstärkt sich, wenn man die unglaubliche Allgegenwart und die große wirtschaftliche Bedeutung dieser Pflanzenfamilie betrachtet, deren Arten wahrscheinlich Ihr Zuhause schmücken, das Ambiente im Wartezimmer Ihres Zahnarztes mildern oder von den weitläufigen Giganten Ihrer örtlichen Fußballmannschaft betreten werden.

Glücklicherweise erhielt ich eine Kopie des Manuskripts, das die fragliche Pflanzenfamilie beschreibt, von einem Nat Bletter, dem Hauptautor des Papiers, das vor kurzem - seltsamerweise - am 1. April online erschien, in der Zeitschrift Ethnobotany Research and Applications. Der Titel des Zeitschriftenartikels sagt alles, wenn auch stumpf: "Artificae Plantae: Die Taxonomie, Ökologie und Ethnobotanik der Simulacraceae."

Wie die Autoren bemerken, ist die Familie der Simulacraceae mehr als eine „technische Kuriosität“: Sie ist „ein echtes wissenschaftliches Rätsel“. Individuen scheinen praktisch unsterblich zu sein, sie bilden leicht nicht nur Interspezies, sondern auch generische Kreuzungen, und ihnen fehlt jegliches genetisches Material. (Hätte Mendel eine Art aus dieser Familie für seine Genforschung ausgewählt, könnten die Regeln und die Chemie der Vererbung zusammen mit Mendel bis heute unbekannt bleiben.) Trotz vorheriger Missachtung durch qualifizierte Forscher keilen sich die Plastikpfingstrosen, die Stoff-Forsythie und die Wachs-Wassermelonen-Keile von den Simulacraceae leben - oder genauer gesagt - unter uns an jedem Farn. Ich meine, dreh dich um.

Bletter und seine Co-Autoren beschreiben 17 verschiedene Gattungen falscher Flora, darunter 86 Arten, von denen Proben derzeit bei der New Yorker Stiftung für künstliches Wissen und Ethnobotanik aufbewahrt werden (was ist ein aus vier Buchstaben bestehendes Wort für „Fälschung“?) doppelte Pflicht als Flurschrank.

Hier ist die formale Beschreibung des Zeitschriftenartikels der neuen Familie in Latein, der offiziellen Sprache der taxonomischen Bezeichnung. Obwohl das Latein in diesem Fall ein bisschen schweinisch ist: weg ivinglay antplay (ich dachte immer, es wäre antwork und grasshopperplay) eciesspay orway away ombinationcay ofway omponentscay omfray everalsay ivinglay antplay eciesspay utbay otnay ookinglay genauway ikelay anway extantway antplay. Eine ähnliche schweinige Plinius-Sprache beschreibt jede Gattung. Und die Autoren bemerken, dass, da es absolut keine zuvor veröffentlichten taxonomischen Untersuchungen zu dieser Familie gab, „wir keine unbezahlten Studenten zwingen mussten, Literaturrecherchen durchzuführen“.

In seiner Freizeit studiert Bletter am International Plant Science Center des New York Botanical Garden. Er stellt fest, dass seine intensive Forschung an den Simulacraceae auf der SCADS-schweren chronischen Vermeidung des Dissertationssyndroms beruhte. "Wir sind uns nicht sicher, ob SCADS genetisch oder umweltbedingt übertragen wird", sagt er, "aber vielleicht ist dies das Thema unseres nächsten großen NIH-finanzierten Projekts."

Simulacraceae umfassen die Gattung Plasticus, gefälschte Pflanzen, die „typischerweise hauptsächlich aus komplexen Polymeren langkettiger Kohlenwasserstoffe bestehen, was auf ihre Herkunft in der petrochemischen Industrie hinweist“; die Gattung Calciumcarbonatia, künstliche Vegetation aus Muscheln; die Gattung Paraffinius, bekannte Beispiele dafür sind die staubbedeckten Wachsbananen, Trauben und Äpfel in der großen Schüssel auf Omas Küchentisch; und die Gattung Silicus, zu der die wahrhaft weltbekannte Sammlung von rund 3.000 einzelnen Exemplaren von Glasblumen gehört, die mehr als 830 echte Blumenarten darstellen und im Harvard's Museum of Natural History untergebracht sind. Jetzt gibt es ein intelligentes Design.

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