Seltsam, Aber Wahr: Testosteron Allein Verursacht Keine Gewalt
Seltsam, Aber Wahr: Testosteron Allein Verursacht Keine Gewalt

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Anonim

Hormone machen Männer nicht unbedingt gewalttätig, aber sie veranlassen sie, soziale Dominanz zu suchen.

Es wird allgemein angenommen, dass Testosteron, dieses stereotype männliche Hormon, eng mit Gewalt verbunden ist. Die Beweise sind überall um uns herum: Gewichtheber, die anabole Steroide überdosieren, leiden unter "Roid Rage", und Kastration - die Entfernung der Testosteronquelle - ist seit Jahrhunderten ein Grundnahrungsmittel der Tierhaltung.

Aber wie ist die Natur dieser Beziehung? Wenn Sie einem normalen Mann einen Schuss Testosteron geben, wird er dann zum unglaublichen Hulk? Und haben gewalttätige Männer einen höheren Testosteronspiegel als ihre fügsameren Kollegen?

"[Historisch] erwarteten Forscher, dass ein Anstieg des Testosteronspiegels unweigerlich zu mehr Aggression führen würde, und dies trat nicht zuverlässig auf", sagt Frank McAndrew, Professor für Psychologie am Knox College in Galesburg, Illinois Testosteron und Aggression zeigen an, dass es nur eine schwache Verbindung zwischen den beiden gibt. Und wenn Aggression enger als einfache körperliche Gewalt definiert wird, verschwindet die Verbindung so gut wie.

"Psychologen und Psychiater sagen, dass Testosteron die Aggression erleichtert", kommentiert Melvin Konner, Anthropologe an der Emory University und Autor von The Tangled Wing: Biologische Einschränkungen des menschlichen Geistes. "Sie haben keine Push-Pull-Click-Click-Beziehung, in der Sie Testosteron injizieren und Aggressivität erhalten."

Kastrationsexperimente zeigen, dass Testosteron für Gewalt notwendig ist, aber andere Untersuchungen haben gezeigt, dass Testosteron allein nicht ausreicht. Auf diese Weise ist Testosteron weniger ein Täter als vielmehr ein Komplize - einer, der manchmal nicht zu weit vom Tatort entfernt ist.

Zum Beispiel: Unabhängig von ihrem Geschlecht haben die gewalttätigsten Gefangenen einen höheren Testosteronspiegel als ihre weniger gewalttätigen Altersgenossen. Wissenschaftler nehmen jedoch an, dass diese Gewalt nur eine Manifestation des viel biologisch und reproduktiv herausragenderen Ziels der Dominanz ist.

"Es wurde vermutet, dass das asoziale Verhalten im Zusammenhang mit hohem Testosteronspiegel von der Art und Weise abhängt, wie die Dominanz in diesen Gruppen aufrechterhalten wird", sagt Robert Josephs von der University of Texas in Austin. Mit anderen Worten, wenn Forscher andere Gruppen von Menschen untersuchen würden, sagen die Reichen und Berühmten, könnten sie entdecken, dass Testosteron nicht mit Gewalt verbunden ist, sondern damit, wer den größten SUV fährt oder den schönsten Rasen hat. Wie Josephs es ausdrückte: "Vielleicht spielt es im Gefängnis, wenn Sie Ihrem Nachbarn einen Shiv in den Rücken schieben, aber es bringt Ihnen wahrscheinlich keine Statuspunkte in Grosse Pointe."

Ein Psychologe, James Dabbs von der Georgia State University in Atlanta, machte Karriere, indem er Studien durchführte, die Testosteron mit allen erdenklichen Lebensstilen in Verbindung brachten. In seinem Buch Heroes, Rogues and Lovers stellte er fest, dass Sportler, Schauspieler, Arbeiter und Betrüger tendenziell einen höheren Testosteronspiegel haben als Angestellte, Intellektuelle und Administratoren.

Was Dabbs nicht ansprach, war, ob diese Korrelation die Ursache oder eine Auswirkung der Umwelt war, in der sich diese Männer befanden. Das heißt, Männer mit hohem Testosteronspiegel werden eher zu gewalttätigen Verbrechern oder sind gewalttätige Verbrecher Testosteronspiegel des Mannes?.

Niemand kennt die Antwort wirklich, aber eine wachsende Zahl von Beweisen deutet darauf hin, dass Testosteron ebenso das Ergebnis von Gewalt ist wie seine Ursache. In der Tat kann sowohl das Gewinnen eines Sportspiels als auch das Schlagen eines Gegners beim Schach den Testosteronspiegel erhöhen. (Auf der anderen Seite reduzieren der Verlust eines Sportmatches, das Älterwerden und das Übergewicht den Testosteronspiegel.)

"Der Kausalpfeil geht in beide Richtungen", sagt Peter Gray von der Universität von Nevada, Las Vegas, dessen eigene Arbeit zeigt, dass Ehe und Vaterschaft den Testosteronspiegel senken. "Es gibt Hinweise beim Menschen, dass Testosteron genau wie bei Tieren auf die Konkurrenz zwischen Männern und Männern reagiert."

Änderungen des Testosteronspiegels als Reaktion auf Herausforderungen können durch unsere Erwartungen weiter beeinflusst werden. In einem Experiment, das die Kluft zwischen rotem und blauem Zustand biologisch beeinflusste, hatten Forscher der Universität von Michigan in Ann Arbor einen Freiwilligen, der "versehentlich" auf Männer stieß und sie dann beleidigte, die entweder im Norden oder im Süden aufgewachsen waren. Die Forscher stellten die Hypothese auf, dass Südstaatler aus einer "Kultur der Ehre" stammen, in der aggressive Reaktionen auf Beleidigungen kulturell angemessen sind, und die Ergebnisse ihres Experiments untermauerten diesen Gedanken: Südstaatler reagierten nicht nur wahrscheinlicher als ihre nördlichen Kollegen mit Aggression, sondern auch mit ihrer Infolgedessen stieg auch der Testosteronspiegel an. Im Gegensatz dazu war es bei den Nordländern viel weniger wahrscheinlich, dass der Testosteronspiegel anstieg.

"Nach dem, was wir jetzt sagen können, wird Testosteron erzeugt, um den Körper darauf vorzubereiten, auf Wettbewerb und / oder Herausforderungen für den eigenen Status zu reagieren", bemerkt McAndrew. "Jeder Reiz oder jedes Ereignis, das eines dieser Dinge signalisiert, kann einen Anstieg des Testosteronspiegels auslösen."

Kurzfristig macht es Sinn, dass Testosteron sowohl Männern als auch Frauen hilft, größer, stärker und energischer zu werden. All dies wäre nützlich, um einen physischen oder sogar mentalen Wettbewerb zu gewinnen. Testosteron ist auch für die Libido bei beiden Geschlechtern verantwortlich, und wenn Forscher wie Josephs Recht haben, stärkt es unser Streben nach sozialer Dominanz. Dies ist eine Möglichkeit, wie Menschen entscheiden, wer sich mit wem paaren darf.

Die schwache Korrelation zwischen Testosteron und Gewalt gibt uns Anlass zu Optimismus in Bezug auf die Menschheit: Während andere Tiere als direkte Folge ihrer saisonalen Schwankungen von Testosteron und anderen Hormonen um Partner kämpfen, haben Menschen andere Wege gefunden, um Hackordnungen zu etablieren. Das heißt nicht, dass wir uns nicht schnell an die heutigen Erscheinungsformen unserer gewalttätigen Vergangenheit anpassen können: McAndrews 'Arbeit hat gezeigt, dass ein todsicherer Weg, den Testosteronspiegel eines Mannes zu erhöhen, darin besteht, ihm den Umgang mit einer Waffe zu ermöglichen.

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