Wasser Zu Heiß? Hoffnung Auf Einen Hurrikan
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Anonim

Hurrikane sind zwar hart für Riffe, die sich direkt auf ihrem Weg befinden, aber sie helfen den Riffen tatsächlich weiter entfernt, indem sie zu warm gewordene Ozeane abkühlen.

Der Meeresbiologe Derek Manzello von der University of Miami und der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) überprüfte die Wassertemperaturaufzeichnungen rund um fünf Korallenriffe vor der Küste Floridas. Im Sommer 2005 haben warmes Meerwasser dazu geführt, dass diese Riffe und andere in der Karibik die Algen ausgestoßen haben, die ihnen normalerweise ihre Farbe und einen Großteil ihrer Nahrung verleihen. Sie sind weiß wie ein Skelett und hungern oft - ein Prozess, der als Bleichen bezeichnet wird.

Im September dieses Jahres haben Hurrikane wie Rita und Wilma das Wasser aufgewühlt und das Meer auf ihren Wegen um mehr als zwei Grad Celsius gekühlt. Infolgedessen erholten sich die Florida-Riffe innerhalb von zwei Wochen viel schneller als ihre Kollegen in anderen Gebieten der Karibik, die nicht den Vorteil einer durch Hurrikane verursachten Abkühlung hatten, wie beispielsweise auf den US-amerikanischen Jungferninseln, berichten die Forscher in Proceedings of die National Academy of Sciences USA.

"Der breite Ozeanstreifen, der durch Hurrikane gekühlt wird, ist flächenmäßig viel größer als der schmale Streifen, in dem Riffe beschädigt werden", stellt Manzello fest. "Für diejenigen, die sich für Korallenriffe interessieren oder diese studieren, sind Hurrikane fast ein Segen, da sie tatsächlich eine Pause für thermisch belastete Korallen bieten."

Hurrikane kühlen auch Riffe mit ihrer breiten Wolkendecke und der Effekt scheint links von der Spur eines bestimmten Sturms aus Gründen, die ein Rätsel bleiben, am stärksten zu sein. (Dies war in einer anderen Studie in Okinawa nicht der Fall, in der der gleiche Effekt untersucht wurde, sagt Manzello.) Es bleibt auch unklar, wie sich der Klimawandel, der die Meere selbst erwärmt, auf die Häufigkeit und Stärke von Hurrikanen auswirkt.

Das Bleichen ist jedoch ein Problem, das in den letzten 25 Jahren zugenommen hat - ein El Niño, der zwischen 1997 und 1998 auftrat und bis zu 16 Prozent der Riffe weltweit durch Erwärmung und anschließendes Bleichen tötete - und alles, was seiner Auswirkung entgegenwirkt, ist zu begrüßen, Sagt Manzello. "Gegen weit verbreitete Bleichereignisse, die den globalen Maßstab erreichen können, kann wirklich nichts unternommen werden", fügt er hinzu. "Aus diesem Grund besteht heutzutage der Konsens darin, jeden anderen potenziellen Stressor für Riffe, die wir kontrollieren, effektiv zu managen."

Was Menschen nicht helfen können, können Hurrikane. Die tropischen Wirbelstürme von 2005 haben trotz ihrer zerstörerischen Auswirkungen auf Korallenriffgebiete und US-amerikanische Städte dazu beigetragen, dass sich ein breiterer Teil der Florida-Riffe schneller erholte als andere Riffe in der Karibik. "Der nächste Schritt besteht darin, die Riffe weltweit weiter zu untersuchen, um die Bedeutung natürlicher Rückkopplungen wie der Abkühlung von Hurrikanen zu bestimmen", stellt Manzello fest. "Weil dies unsere beste Hoffnung für die Persistenz von Korallenriffen in den nächsten 100 Jahren sein kann."

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