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Wie Grün Ist Dein Kaffee?
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Anonim

Der umweltfreundlichere Kaffee aus dem Schatten ist tatsächlich zurückgegangen, da die Verkäufe von angeblich nachhaltigem Kaffee gestiegen sind.

Während viele Produkte, die üblicherweise in Lebensmittelgeschäften zu finden sind, gerade erst umweltfreundlich behandelt werden, sind einige Oldtimer auf dem Gebiet. Betrachten Sie den Fall von Kaffee.

Die US-Distributoren verzeichneten von 2000 bis 2008 einen Anstieg des wirtschaftlichen Werts von Kaffeespezialitäten um 75 Prozent. 2012 machten sie 37 Prozent des US-Kaffeeverkaufs nach Volumen und satte 50 Prozent des gesamten wirtschaftlichen Werts aus Eine Vielzahl von Zertifizierungen und Etiketten, die den angeblichen Nutzen für Verbraucher und Umwelt bestätigen. Ist das Produkt in den Regalen trotz dieser Oberflächenveränderungen tatsächlich nachhaltiger geworden?

Shalene Jha, eine Naturschutzbiologin an der University of Texas, sagte, ein Teil des Verkaufs sei überhitzt, und leider auch die behaupteten Änderungen der globalen Kaffeeproduktionslandschaft im Zuge des Klimawandels.

"Ein Großteil dieses Wachstums konzentrierte sich auf den Verkauf des Konzepts von besserer Qualität im Vergleich zu besserer Praxis", sagte sie. "Es gibt große Unterschiede in der Art und Weise, wie Kaffee angebaut werden kann, und je nachdem, wie umweltfreundlich das Endprodukt ist."

Traditionell wird Kaffee im Schatten eines dichten Baldachins angebaut, vermischt mit einigen bis hundert Baumarten und anderen Kulturen wie Früchten und stickstoffbindenden Hülsenfrüchten, aber jahrzehntelange weltweite Preissenkungen bei Kaffee trieben viele Produzenten dazu, Bäume über ihnen zu fällen und klären Sie das Unterholz für dichteres Pflanzen.

Als sich die Produktionsbedingungen änderten, mussten sich auch die Artenbauern darauf verlassen und wechselten von der aromatischeren, weniger sauren Arabica, die die meisten Menschen mit dem Geschmack von Kaffee assoziierten, zu Robusta, die unter fast sonnenverwöhnten Bedingungen wachsen kann.

Jha sagte, dass traditionelle Kaffeeanbaupraktiken bevorzugt werden sollten, da sie zusätzliche Pflanzen einbringen, eine kontinuierliche Bodenernährung und -struktur bieten und weitaus weniger Düngemittel, Pestizide und Fungizide erfordern, während die Umgebung gekühlt und Schadstoffe aus dem Wasser gefiltert werden.

"Leider", sagte sie, "stellen wir uns heraus, dass wir meistens das Gegenteil von dem tun, was natürlich ist."

In diesem Frühjahr verwendete Jha zusammen mit Forschern aus fünf anderen Institutionen Daten der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinigten Staaten sowie Interviews mit Kaffeebehörden, privaten Unternehmen und Regierungsbehörden, um eine Karte der Kaffeeproduktion weltweit zusammenzustellen.

Neulinge wählen die volle Sonne

Trotz eines allgemeinen Anstiegs der für Kaffee angebauten Anbauflächen seit 1996 wurde bei schattierten traditionellen Kaffeesystemen eine Reduzierung um fast 20 Prozentpunkte verzeichnet, was zuvor 43 Prozent dieser Landfläche entsprach und jetzt 24 Prozent abdeckt. Während die Kaffeeproduktion in Afrika schrumpfte, war die Entwicklung in Asien beispiellos, insbesondere in Vietnam.

"Kaffee wird dort genauso intensiv angebaut wie Reis, aber in niedrigen Lagen, was bedeutet, dass fast alles Robusta in voller Sonne ist", sagte Robert Rice, Geograf am Smithsonian Migratory Bird Center, der Jha bei ihrem Studium half.

Rice arbeitet mit dem vogelfreundlichen Kaffeelabel von Smithsonian zusammen, einem der wenigen, wenn nicht dem einzigen auf dem Markt, das die Schattenbedingungen traditioneller Systeme bei der Zertifizierung von Lieferanten und Herstellern berücksichtigt.

Rice sagte, dass trotz des Wachstums bei Produkten mit dem Label Bird Friendly die Nachfrage immer noch nicht groß genug ist, um die Landwirte wirtschaftlich zu beeinträchtigen, und sogar in einigen Fällen die Tatsache verdunkelt, dass viele bereits nachhaltigen Kaffee produzieren.

"Jede Zertifizierung kostet Geld und die spezifische Nachfrage nach jedem Etikett ist zu gering", sagte er. Dies ist der Fall, obwohl das Bird Friendly-Label zwischen 2000 und 2008 einen durchschnittlichen jährlichen Anstieg von 145 Prozent verzeichnete, unterstützt von 1 400 Erzeugern in neun Ländern, die ihre Produkte in weitere 16 Länder exportieren.

"Ungeachtet dessen, was die Leute wollen, ändert sich die Art und Weise, wie wir Kaffee anbauen, grundlegend", sagte er. "Und der wirklich nachhaltige Markt hat einfach nicht aufgeholt."

Vögel und Bienen… und Sturmschutz

Jha interessierte sich für die Kaffeeproduktion, nachdem er eine Farm in den Anden besucht hatte.

"Gehen Sie durch einen Wald voller Vögel und Insekten, schauen Sie auf und sehen Sie Bäume, die Hunderte von Metern über Ihnen liegen, während diese kleinen Kaffeekirschen Sie direkt ansehen", sagte sie, "die aus den Monokultursystemen der Vereinigten Staaten stammen. es hat mich wirklich umgehauen."

Jha wagte sich 2005 nach Mexiko, um Insektenpopulationen zu untersuchen, änderte jedoch ihre Studie, um ein breiteres Spektrum von Fledermaus- und Bienenarten abzudecken, die in diesen Kaffeefarmen im traditionellen Stil, wichtigen Bestäubern und Indikatoren für die biologische Vielfalt zu finden sind.

Sie hatte gehört, dass Vogelbeobachter die Kaffeefarmen der Region wegen ihrer angeblich hohen Anzahl an Zugvögeln und einheimischen Vögeln aufsuchten. Wenn das stimmt, dachte sie, würde es auch in der Bienen- und Fledermauspopulation der Farm Beweise dafür geben.

Bei der Stichprobe regionaler Farmen stellte Jha nicht nur fest, dass die Tierpopulationen in diesen Farmen vielfältiger waren, sondern stellte mithilfe der DNA-Analyse auch fest, dass einheimische Bäume, die in die Farmen eindringen, eine höhere genetische Vielfalt aufweisen als ihre Gegenstücke in den umliegenden größeren Wäldern.

"Es machte Sinn", sagte Jha. "Die meisten Arten brauchen Bewegung, um zu überleben, und daher auch Gebiete auf ihren Reisen, die sie als Nistplätze, Nahrungsgebiete und Verstecke nutzen können. Diese winzigen Farmen haben all diese Bedürfnisse und mehr erfüllt."

Unter all den Aggressionen, der Landwirtschaft und der Entwicklung, die die Tropenwälder in der Region weitgehend fragmentiert hatten, dienten Kaffeefarmen, wie Jha erkannte, als Korridore, die zum Erhalt der biologischen Vielfalt beitrugen.

"Wenn Vögel, Bienen und Bäume hier gedeihen, müssen es auch ihre Raubtiere sein, die den Einsatz von Pestiziden negieren", sagte sie, "und der Boden muss reicher und weniger auf Düngemittel angewiesen sein."

Jha erkannte auch eine andere Form der Sicherheit, die traditionelle Kaffeefarmen unter wechselnden Wetterbedingungen bieten könnten.

Je größer und vielfältiger die Baumgemeinschaft ist, desto mächtiger ist ihr Wurzelsystem, das in Zeiten von Überschwemmungen den Boden verspannt und in Zeiten von Dürre Wasser rettet. Nachdem Hurrikane die Region heimgesucht hatten, suchten Jha und ihr Team, ob verschiedene Farmen die Stürme auf die gleiche Weise überstanden hatten. Mithilfe jahrzehntelanger Daten stellten sie fest, dass traditionelle landwirtschaftliche Betriebe weitaus weniger Mutterboden, Infrastruktur und Produktionsverluste aufwiesen. Vor allem hatten sie auch weit weniger Erdrutsche.

"Mein Denkmaßstab wurde dann noch größer", sagte Jha. "Ich habe beschlossen, dass wir uns das jetzt global ansehen. Sicherlich können wir all dies angesichts eines sich ändernden Klimas zu unserem Vorteil nutzen."

Kaffee in der Sonne; Verbraucher im Dunkeln

Jha sagte, dass Schattenfarmen ihre Altersgenossen, die an einigen Orten seit Hunderten von Jahren existieren, weit überleben, während Monokultur-Sonnenfarmen ihre Bodenressourcen nach nur Jahrzehnten erschöpfen. Der Vergleich der beiden Arten der Landwirtschaft ist also wie der Vergleich von Äpfeln mit Orangen.

Rice sagte, die staatliche Regulierung habe auch einige der starken Veränderungen im Kaffeeanbau mit sich gebracht. Bis in die 2000er Jahre, erklärte er, wurde die Kaffeeregelung größtenteils in den Händen von gemeinnützigen Organisationen und kleinen Gruppen gelassen, so dass die Beamten blind waren für die doppelten Vorteile, die schattengewachsene Sorten bieten.

Als das US-Landwirtschaftsministerium einsprang, konzentrierte es sich auf den Begriff Bio, was nicht unbedingt nachhaltige, traditionelle Praktiken impliziert, insbesondere bei einer Ernte wie Kaffee. Dies ließ Verbraucher und Hersteller allein, um die Gültigkeit der vielen Etiketten und Zertifizierungsansprüche auf ihrer Kaffeedose zu bestimmen.

Bei näherer Betrachtung, erklärte Rice, werden kaum verkaufte Produkte ausschließlich in Übereinstimmung mit den ökologischen oder ethischen Angaben auf ihren Etiketten bezogen.

"Angesichts all dessen ist es leicht zu erkennen, wie Verbraucher Entscheidungen treffen, die nicht ihren tatsächlichen Wünschen entsprechen", sagte Rice. "Sie bitten die Leute, sich ziemlich tief mit einem komplexen Thema zu befassen."

Auf der Verbraucherseite, fügte Rice hinzu, sind selbst Leute, die sich der Probleme einigermaßen bewusst sind, immer noch leicht auszutricksen. "Wenn Sie ein Vogelmotiv und ein paar grüne Strudel aufsetzen, haben Sie die Mehrheit der Verbraucher davon überzeugt, dass das Produkt, das sie kaufen, umweltfreundlich und vogelfreundlich ist", sagte er.

Während Rice diese Probleme als Hindernisse für ein Wiederaufleben im Schatten ansieht, sieht Jha einige dieser Herausforderungen anders.

Ein Großteil der anfänglichen Umstellung auf sonnengewachsene Kaffeeproduktion begann in den 1970er und 1980er Jahren, als angenommen wurde, dass die feuchteren Bedingungen von Schattensystemen mit weit verbreiteten Krankheiten wie dem Rost zusammenhängen, der derzeit die mexikanischen Ernten verwüstet.

"Dies führte zu einer massiven Abholzung traditioneller Farmen, die durch Sonnenfarmen ersetzt wurden, weil die Behörden dies empfohlen hatten", sagte Jha.

Jha und ihr Team stellten fest, dass schattengewachsene Farmen beim Testen eine ähnliche Rostbeständigkeit zeigten wie ihre sonnigen Kollegen, da sie den Wind verringerten, der für die Ausbreitung von Rostsporen erforderlich war. Jha glaubt, dass die Untersuchung solcher Dinge, die klein erscheinen, aber noch nicht getestet wurden, dazu beitragen könnte, die weitere Transformation des Kaffeeanbaus in Zukunft zu stoppen.

Sie hofft, dass Produzenten und Konsumenten feststellen werden, dass die alten Wege die besten waren. "Trotz all dieser Schwierigkeiten, die Produzenten und Konsumenten haben, bleibt die Angelegenheit nur durch zwei Faktoren begrenzt: Wirtschaft und Bildung", sagte sie. "Beide können geändert werden."

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