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Brennender Müll Schlecht Für Den Menschen Und Die Globale Erwärmung
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Anonim

Schwelender Müll stellt sich als bedeutende Quelle der Treibhausgase heraus, die den Klimawandel verursachen.

Als die Atmosphärenforscherin Christine Wiedinmyer 2011 zum ersten Mal nach Ghana ging, um die Luftverschmutzung zu untersuchen, die durch das Verbrennen verschiedener Materialien entsteht - von Stoppeln bis hin zu Kohle, die in Öfen verwendet wird -, bemerkte sie eine unerwartete potenzielle Quelle: das Verbrennen von Müllhaufen.

Wie die meisten Bewohner von Industrienationen, die nicht weit in die Entwicklungsländer gereist waren, überraschte Wiedinmyer, der im Nationalen Zentrum für Atmosphäre arbeitet, schwelende Müllhaufen, die alles von Lebensmittelabfällen über Kunststoffe bis hin zu Elektronik enthalten Forschung in Boulder, Colo.

"Es ist einfach nichts, dem ich ausgesetzt war", sagte sie zu Climate Central. In den USA „haben wir Abfallwirtschaft. Wir haben Leute, die Müll aufheben und wegbringen. “

In Ghana, Nepal, Mexiko und anderen Entwicklungsländern fehlen häufig die Steuerbemessungsgrundlagen und die Infrastruktur, die für die Einrichtung solcher Systeme erforderlich sind. So verbrennen Anwohner und Regierungen oft Haufen ihres Mülls im Freien; den Müll vom Land entfernen, aber in den Himmel bringen. Etwa 40 Prozent der weltweiten Abfälle können auf diese Weise behandelt werden.

Wiedinmyer fragte sich, ob dieser brennende Abfall eine unterschätzte Quelle für Luftschadstoffe sein könnte, von Treibhausgasen wie Kohlendioxid bis hin zu winzigen Partikeln und giftigen Chemikalien, die die menschliche Lunge schädigen können.

"Ich war neugierig zu sehen, wie groß diese Quelle war", sagte sie.

Wiedinmyer machte sich daran, die ersten globalen Schätzungen der durch Verbrennungen verursachten Verschmutzung zu erstellen. Das Ergebnis, das im Juli in der Zeitschrift Environmental Science & Technology veröffentlicht wurde, deutet darauf hin, dass das Verbrennen von Müll nicht nur schlecht für die menschliche Gesundheit ist, sondern auch mehr Treibhausgase in die Atmosphäre pumpen könnte als bisher angenommen.

First Best Guess

Wiedinmyer durchsuchte vorhandene Daten und Inventare und konsultierte einen der wenigen Personen, die das Phänomen bereits untersuchten, Bob Yokelson, einen Atmosphärenchemiker an der Universität von Montana in Missoula, der viel in Entwicklungsgebiete gereist war und mit dem Müll vertraut war, der in Häusern und Häusern brennt Dörfer.

"Wenn Sie in Entwicklungsländern forschen oder reisen, sehen Sie an vielen Orten Müll brennen", sagte er gegenüber Climate Central. Als er in den 1990er Jahren in Indonesien arbeitete, gab es einen alten Mann, der vorbeikam und den Müll aller sammelte und ihn dann am Ende der Straße verbrannte.

Yokelson, ein weiterer Autor des kürzlich erschienenen Papiers, hatte in Mexiko einige Messungen durchgeführt, welche Art von Schadstoffen durch Müllverbrennung freigesetzt wurden. Die US-Umweltschutzbehörde hat die Emissionen aus der Müllverbrennung in den ländlichen Gebieten der USA katalogisiert. Wiedinmyer stellte jedoch fest, dass es auf globaler Ebene „keine einheitliche Geschichte gab“.

Um diese Geschichte zu finden, musste man viel herumgraben und einige Vermutungen anstellen. Zusammen mit Daten aus wenigen Studien wie der von Yokelson verwendete Wiedinmyer Richtlinien zur Berechnung der Müllverbrennungsemissionen des Zwischenstaatlichen Gremiums für Klimawandel, um zu bestimmen, wie viel Abfall erzeugt und verbrannt wurde, was genau in diesem Abfall enthalten war und welche Arten von Chemikalien vorhanden waren wahrscheinlich generiert. Was sie fand, war, wie die Studie es beschreibt, "die erste umfassende und konsistente Schätzung der globalen Emissionen von Treibhausgasen, Partikeln, reaktiven Spurengasen und toxischen Verbindungen aus der Verbrennung offener Abfälle."

Oder, wie Wiedinmyer es ausdrückt, "es war meine erste beste Vermutung."

Was ist in den Emissionen?

Sie stellte fest, dass rund 1,1 Milliarden Tonnen Abfall, mehr als 40 Prozent des weltweiten Mülls, in offenen Haufen verbrannt werden und mehr Emissionen verursachen als in regionalen und globalen Inventaren angegeben.

Schätzungsweise 40 bis 50 Prozent des Mülls bestehen aus Kohlenstoff, was bedeutet, dass Kohlendioxid das Hauptgas ist, das beim Verbrennen von Müll freigesetzt wird. Diese Emissionen werden von anderen Quellen auf globaler Ebene wie Autos und Kraftwerken in den Schatten gestellt, die nur 5 Prozent der gesamten globalen Kohlendioxidemissionen ausmachen. Aber das Kohlendioxid, das beim Verbrennen von Müll anfällt, kann in einigen Ländern und Regionen eine bedeutende Quelle sein, und es spiegelt sich nicht in den offiziellen Treibhausgasinventaren für diese Orte wider.

Die interessantere und besorgniserregendere Geschichte für Wiedinmyer sind die anderen Schadstoffe, die einen weitaus größeren Anteil an den globalen Emissionen ausmachen. Zum Beispiel stammen 29 Prozent der weltweiten anthropogenen Emissionen kleiner Partikel (winzige feste Partikel und Flüssigkeitströpfchen von Staub zu Metallen, die tief in die Lunge eindringen können) aus Müllbränden, schätzt sie. Etwa 10 Prozent der Quecksilberemissionen stammen aus der offenen Verbrennung sowie 40 Prozent der polyzyklischen aromatischen Kohlenwasserstoffe (PAK). Eine solche Verschmutzung kann Lungen- und neurologische Erkrankungen verursachen und wurde mit Herzinfarkten und einigen Krebsarten in Verbindung gebracht.

"Ich war wirklich überrascht über das Ausmaß" einiger dieser Schadstoffe, die beim Verbrennen von Müll entstehen, sagte Wiedinmyer.

Nur ein Ausgangspunkt

Natürlich ist die Arbeit nur ein Ausgangspunkt, sagten Wiedinmyer und Yokelson. Es zeigt, dass das Problem der Verschmutzung durch Müllverbrennung groß genug ist, dass weitere Studien erforderlich sind, um die großen Unsicherheiten einzugrenzen, die den Schätzungen der Studie inhärent sind.

„Können wir es besser machen? Können wir mehr tun, um es einzuschränken? “Sagte Wiedinmyer.

Weitere Messungen, wie sie Yokelson durchgeführt hat, gehören zu den größten Löchern, die gefüllt werden müssen, um genauere Zahlen zu erhalten.

Dies gilt auch für ein besseres Verständnis der Abfälle in verschiedenen Regionen, da sich die Emissionen aus organischen Stoffen wie Lebensmitteln stark von denen aus Kunststoffen unterscheiden. "Das ist eines der großen Unbekannten", sagte Wiedinmyer. "Was ist im Müll?" Wiedinmyer möchte ihre Schätzungen auch in Modelle des Klimas und der Luftbewegung einfließen lassen und prüfen, ob sie mit den aktuellen Luftbeobachtungen übereinstimmen. Sie möchte herausfinden, welche Bevölkerungsgruppen von der Verschmutzung betroffen sein könnten und wo sie mit anderen Verschmutzungsquellen interagiert.

Insgesamt ist es ein Thema, "das meiner Meinung nach mehr Aufmerksamkeit erhalten sollte", sagte Wiedinmyer.

Eri Saikawa, der die Luftverschmutzung und ihre gesundheitlichen Auswirkungen an der Emory University untersucht und nicht an der neuen Studie beteiligt war, plant, Wiedinmyers Daten in einem Modell zu verwenden, um zu sehen, wie sie mit Beobachtungen in China und Südostasien übereinstimmen, und um zu sehen, wie viel Müll vorhanden ist Verbrennung könnte zu den erheblichen Luftverschmutzungen beitragen.

"Sie interessieren sich dafür, wo sie Emissionen reduzieren können", sagte Saikawa über politische Entscheidungsträger, die sie in China getroffen hat. Derzeit lag der Schwerpunkt auf Kraftwerken und Autos - Müllverbrennung war nicht Teil des Gesprächs.

Die Reduzierung der Emissionen aus der Müllverbrennung ist jedoch in vielen Bereichen nicht einfach. In Nepal, wo Yokelson in diesem und im nächsten Jahr weitere Arbeiten plant, ist sich die Regierung des Problems bewusst, kann sich jedoch keine hocheffizienten Verbrennungsanlagen leisten, die einen Großteil der Emissionen aus dem Müll beseitigen würden.

"Es ist teuer, Müll sauber loszuwerden", sagte Yokelson.

Und es ist nicht klar, wie stark sich die Reduzierung dieser Verschmutzungsquelle in verschiedenen Bereichen auswirken würde.

Aber "Sie müssen einen kleinen Schritt machen, um einen großen Schritt zu machen", sagte Saikawa. "Diese Art von Studie ist sehr wichtig, um herauszufinden, was getan werden muss".

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