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Erste Berichte Aus Der Öl- Und Gasindustrie Zeigen Massive Methanemissionen
Erste Berichte Aus Der Öl- Und Gasindustrie Zeigen Massive Methanemissionen

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Anonim

Während Erdgas eine Option zur Reduzierung der Kohlenstoffemissionen aus der Stromerzeugung bietet, könnten die Leckagen und das Abfackeln von Methan - einem starken Treibhausgas - in seiner Produktion die Vorteile untergraben.

Die Hinzufügung von Öl-, Gas- und Kohlemethanemissionen durch die US-amerikanische EPA zu ihrem Online-Tool zur Verfolgung von Treibhausgasen ergab einen Anstieg der Kohlendioxidäquivalente um 82,6 Millionen Tonnen gegenüber dem Vorjahr, als diese Zahlen nicht verfügbar waren.

Die EPA hat gestern Daten für 2011 veröffentlicht und seit den Zahlen des Vorjahres 2010 12 neue Quellen aus dem Berichtsprogramm hinzugefügt. Obwohl Kohlendioxid ein viel häufigeres Treibhausgas als Methan ist, wirkt sich letzteres mit mehr als dem 20-fachen des globalen Erwärmungspotenzials von Kohlenstoff weitaus stärker auf den Klimawandel aus.

Die Kohlenstoffemissionen von Kraftwerken waren 2011 um 4,5 Prozent niedriger als 2010, was teilweise auf die stetige Umstellung der Kapazität von Kohle auf Erdgas zurückzuführen ist, bei der fast die Hälfte des Kohlenstoffs der Kohle pro Kilowattstunde freigesetzt wird. Aufgrund der großen Auswirkungen, die Kraftwerke auf die Treibhausgasemissionen haben, führte dieser Rückgang um 4,5 Prozent zu einem Rückgang der Treibhausgasemissionen um insgesamt 3 Prozent zwischen 2010 und 2011.

Der Vergleich über die zwei Jahre zeichnet weiterhin ein Bild der Rolle, die Erdgas in einem weniger kohlenstoffintensiven Energiesystem spielen wird, sagte Peter Zalzal, Anwalt in der Abteilung Klima und Luft des Environmental Defense Fund (EDF). Während Erdgas eine Option zur Reduzierung der Kohlenstoffemissionen aus der Stromerzeugung bietet, könnten die Leckagen und das Abfackeln von Methan im Produktionsprozess die Vorteile untergraben.

"Ich denke, der Punkt, den wir von hier aus nehmen, ist, dass wir eine Chance haben", sagte Zalzal. "Es gibt sehr kostengünstige Lösungen, um Leckagen in der gesamten Erdgasversorgungskette zu beseitigen."

Trotz der im Öl- und Gassektor festgestellten erheblichen Methanemissionen förderte das American Petroleum Institute (API) die Rolle von Erdgas bei der Reduzierung der Kraftwerksemissionen.

"Die Öl- und Erdgasindustrie ist führend bei der Reduzierung von Emissionen und der größte Investor in emissionsfreie und emissionsarme Technologien", sagte Carlton Carroll, ein Sprecher von API. "Der heutige Bericht bestätigt, dass der verstärkte Einsatz von Erdgas zur Stromerzeugung die gesamten Kohlenstoffemissionen in den USA senkt. Während wir weiterhin erhebliche Fortschritte bei der freiwilligen Reduzierung der Emissionen und in Übereinstimmung mit den jüngsten Emissionsstandards der EPA erzielen, konzentrieren wir uns auch auf die Schaffung von Arbeitsplätzen und Starthilfe für unsere Wirtschaft."

Kohlekraft dominiert immer noch die Emissionen

Im vergangenen Jahr hat die EPA Standards abgeschlossen, nach denen hydraulisch gebrochene Gasbohrungen Technologien einsetzen müssen, mit denen die toxischen Emissionen und die smogbildende Verschmutzung bis 2015 gesenkt werden können.

Als Nebeneffekt werden die Upgrades auch Methan um bis zu 1,7 Millionen Tonnen reduzieren, sagte EPA. Umweltverbände haben jedoch erklärt, dass das Methanproblem getrennt von anderen Schadstoffen behandelt werden muss (ClimateWire, 19. April 2012).

Kohlekraftwerke sind die größte Quelle für Kohlenstoffemissionen und übertreffen die zweitgrößte Quelle - Erdöl- und Erdgassysteme - um einen Faktor von fast 10 zu 1. Kraftwerke machten zwei Drittel der gesamten Treibhausgasemissionen aus.

"Es ist eine anschauliche Demonstration, dass man, wenn man die Treibhausgasemissionen in den USA wirklich reduzieren will, nach Kraftwerken suchen muss. Es gibt keine andere Option für schnelle und starke Reduzierungen", sagte Frank O'Donnell. Präsident von Clean Air Watch.

Mit dem FLIGHT-Tool (Facility Level Information on Greenhouse Gases Tool) der EPA können Benutzer die Verteilung der wichtigsten Treibhausgasemittenten im ganzen Land visualisieren. Über das Seitenmenü des Tools kann nach den schwersten Einzelsendern des Landes gesucht werden. Dies kann dazu beitragen, das Verständnis der Ursachen des Klimawandels auf lokaler Ebene zu verbessern, sagte die EPA beim Start der Website im vergangenen Jahr (ClimateWire, 12. Januar 2012).

Kohlekraft wird in den kommenden zehn Jahren stetig sinken

Die Datenbank erfasst Treibhausgasemittenten aus Sektoren, die mehr als 25.000 Tonnen Kohlendioxidäquivalent pro Jahr in Form von Kohlendioxid, Methan, Lachgas und anderen wärmefängenden Gasen freisetzen. Das Gesetz über konsolidierte Mittel von 2008 schreibt vor, dass große Quellen und Lieferanten von Treibhausgasen Emissionen melden müssen.

Laut dem Edison Electric Institute werden zwischen 2010 und 2022 rund 57 Gigawatt Erzeugung erzeugt - 16,8 Prozent der 339 GW der gesamten Kohleverbrennung im Jahr 2010. Die Gründe für die Schließung variieren vom Anlagenalter bis zu den niedrigeren Kosten für Erdgas, der verringerten Nachfrage, den Zustimmungsgraden, der Beilegung von EPA-Beschwerden und den prognostizierten Kosten für die künftige Einhaltung gesetzlicher Vorschriften.

Die Top-Emittenten haben sich von Jahr zu Jahr kaum verändert, und sieben der größten Kohlenstoffverschmutzer des Jahres 2010 stehen auf der Liste von 2011. In diesem Jahr mussten erstmals rund 1 300 neue Einrichtungen gemeldet werden.

Im März letzten Jahres schlug die EPA die ersten Vorschriften zur Kontrolle der Kohlenstoffemissionen neu gebauter Kraftwerke vor. Die Agentur wird diese Regel voraussichtlich in diesem Jahr abschließen und zusätzliche Standards für bestehende Kraftwerke vorschlagen.

Die EPA muss auch eine Treibhausgasregel für Ölraffinerien vorschlagen, die nach den neuesten Daten die drittgrößten Emittenten sind. Während die Beweise aus neuen Quellen aussagekräftig sind, muss die EPA die Daten noch genauer analysieren.

"Es ist noch zu früh, um umfassende Schlussfolgerungen zu diesen Daten zu ziehen", sagte Sarah Dunham, Direktorin des Office of Atmospheric Programs bei EPA.

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