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Kleinere Ölverschmutzungen Sind Oft Größer Als Gemeldet
Kleinere Ölverschmutzungen Sind Oft Größer Als Gemeldet

Video: Kleinere Ölverschmutzungen Sind Oft Größer Als Gemeldet

Video: Teuerstes Bild aller Zeiten: Freudentränen nach Rekord-Expertise | Bares für Rares 2022, Dezember
Anonim

Eine Remote-Imaging-Studie hat ergeben, dass die offizielle Anzahl der Slicks im Golf von Mexiko korrekt ist, die Größenschätzungen jedoch nicht immer.

Bei der Analyse von Satellitenbildern haben Ozeanographen festgestellt, dass kleine Ölverschmutzungen im stark gebohrten nördlichen Golf von Mexiko häufig viel größer sind als berichtet. Die Forscher präsentierten ihre Ergebnisse letzte Woche auf der Konferenz über Ölpest und Ökosystemwissenschaften im Golf von Mexiko in New Orleans, Louisiana.

Kleine Ölverschmutzungen - von Ölbohrunfällen bis hin zu Schiffen, die Kraftstoff ablassen - treten mit überraschender Regelmäßigkeit auf und entziehen sich nach großen Verschmutzungen tendenziell der Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit. Wenn jemand Erdöl oder daraus gewonnene Produkte in US-Gewässern verschüttet, muss der Unfall dem National Response Center der US-Küstenwache in Washington DC gemeldet werden. Diejenigen, die solche Verschüttungen melden, müssen ihre eigenen Schätzungen des betroffenen Gebiets vorlegen.

Die an der Florida State University (FSU) in Tallahassee ansässigen Ozeanographen arbeiteten mit SkyTruth in Shepherdstown, West Virginia, zusammen, einer gemeinnützigen Organisation, die Ölverschmutzungen und andere Ereignisse mithilfe hauptsächlich öffentlich verfügbarer Satellitenbilder verfolgt. Ziel war es, die chronischen kleinen Verschmutzungen genauer zu untersuchen, indem eine FSU-Datenbank mit Satellitenbildern mit viel höherer Auflösung genutzt wurde, die mit einem Radartyp namens SAR (Synthetic Aperture Radar) erhalten wurde, mit dem aus natürlichem Öl gebildete Slicks untersucht wurden sickert.

Slick Größe

Nachdem die FSU-Doktorandin Samira Daneshgar Asl Bilder identifiziert hatte, die versehentliche Slicks zeigten, analysierte sie die Bilder mit einem Programm, das verräterische Unterschiede in der Wasseroberflächentextur verwendet, in denen Öl vorhanden ist, um Slick-Bereiche zu berechnen. Sie fand heraus, dass die Slicks mit bekannten menschlichen Ursachen in der Regel etwa 13-mal größer waren als die Schätzungen, die dem National Response Center gemeldet wurden.

"Es gibt eine sehr konsistente Unterberichterstattung über das Ausmaß der [Öl-] Freisetzungen", sagt Ian MacDonald, Teamleiter der FSU. "Manchmal ist es ziemlich lächerlich." Positiv zu vermerken ist, dass sein Team festgestellt hat, dass die Slicks regelmäßig gemeldet wurden.

"Es ist nicht überraschend, dass es Diskrepanzen zwischen den Radarbildern und den der Küstenwache gemeldeten Bewertungen gibt", sagt Emily Kennedy, Politikanalystin am American Petroleum Institute, einer Industriegruppe in Washington DC. "Fernerkundungsanwendungen können eine Herausforderung sein, da sie aufgrund natürlicher Phänomene wie Seetang häufig falsch positive Ergebnisse liefern." Sie merkt an, dass solche Bilder viel „Ground Truthing“erfordern - was bestätigt, dass das Bild einen echten Slick zeigt, wenn man zum Beispiel die Site besucht.

John Amos von SkyTruth sagt, dass, obwohl es Bedingungen gibt, unter denen Slicks, die scheinbar Öl sind, nicht vorhanden sind, diese Herausforderung gut verstanden wird und dass die Gruppe darauf geachtet hat, verdächtige Bilder auszusortieren. Für zusätzliche Gegenprüfungen haben MacDonald und sein Team mit On Wings of Care zusammengearbeitet, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in La Cañada Flintridge, Kalifornien, die Überwachungsflüge über den Golf von Mexiko durchführt, um Fotos von einigen Verschüttungen zu machen, mit denen sie übereinstimmten Mit dem Boot gesammelte glatte Proben.

Laut MacDonald haben Unternehmen rechtliche Auswirkungen, wenn die Küstenwache eine Verschüttung auf sie zurückführt und dies nicht gemeldet wurde. Er sagt jedoch, dass es keine Strafe für eine falsche Schätzung zu geben scheint. Nach US-amerikanischem Recht haften Unternehmen für Geldbußen, die proportional zur Anzahl der verschütteten Fässer sind. Bei kleinen Verschüttungen werden diese Geldbußen jedoch im Allgemeinen nicht verfolgt.

Amos sagt, dass die Umweltauswirkungen einer einzelnen kleinen Verschüttung wahrscheinlich vernachlässigbar sind, die kumulativen Auswirkungen vieler kleiner Verschüttungen jedoch aufgrund der Unterberichterstattung nicht bewertet wurden. Er befürchtet, dass ein Mangel an Kontrolle eine Kultur der Selbstzufriedenheit befeuern könnte. "Das", sagt Amos, "kann letztendlich von kleinen Leckagen zu großen Unfällen führen."

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