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Die Zunehmende Verwendung Von Maisethanol Belastet Die Grundwasserleiter Des Mittleren Westens
Die Zunehmende Verwendung Von Maisethanol Belastet Die Grundwasserleiter Des Mittleren Westens

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Video: Biokraftstoffe: Pro und Contra 2022, Dezember
Anonim

Die unterirdische Wasserversorgung wird dank Maisethanol mit einer nicht nachhaltigen Geschwindigkeit gepumpt.

Die Produktion von Biokraftstoffen wird oft als Segen für die ländliche Entwicklung angepriesen, aber ein Ingenieurprofessor der Universität Iowa ist besorgt über die Auswirkungen von Maisethanolanlagen auf die Wasserversorgung seiner und anderer Bundesstaaten.

Bei einem Biokraftstoff-Energiesymposium, das letzte Woche vom Institute of Medicine der National Academies in Washington, DC, veranstaltet wurde, sagte Professor Jerald Schnoor, dass Produktionsanlagen für Maisethanol während des Fermentationsprozesses große Mengen hochreinen Wassers benötigen.

Dieses Wasser wird aus unterirdischen Grundwasserleitern gewonnen, und da die Ethanolproduktion in Iowa einen Fieberpegel erreicht, ist die Wasserversorgung des Staates gefährdet. Sogar im Jahr 2009 warnten Geologen des Staates Iowa, dass der jordanische Grundwasserleiter in mehreren Landkreisen mit einer nicht nachhaltigen Geschwindigkeit gepumpt wurde und innerhalb der nächsten zwei Jahrzehnte die Basislinie des Staates von 1975 überschritt.

"Wir sind derzeit in der Nähe einer Rekord-Hingabe von Hektar für Mais", sagte Schnoor, der 2007 auch den Iowa Climate Change Advisory Council leitete. Bis zu 40 Prozent der Maisproduktion in den USA werden jetzt für Ethanolkraftstoff verwendet. Schnoor schätzte, dass bis zu drei Viertel der Maispflanzen in seinem Heimatstaat für die Ethanolproduktion bestimmt sind, was die Grundwasserquellen von Iowa betont.

Als Beispiel nannte er das Lincolnway Energy Plant in Nevada, Iowa. Diese Anlage, von der Schnoor anerkannte, dass sie älter und weniger effizient als neuere Anlagen ist, produziert jedes Jahr 50 Millionen Gallonen Ethanol, indem sie 100.000 Morgen Mais verarbeitet. Er sagte, dass dieser Prozess 200 Millionen Gallonen Wasser pro Jahr erfordert.

Großer Verbrauch auf kleinem Raum

Der Jahresbericht 2012 des Lincolnway Energy Plant gibt eine Zahl an, die näher an 100 Millionen Gallonen pro Jahr liegt, beschreibt jedoch den Wasserverbrauch als "signifikant".

Laut einem Bericht von Schnoor aus dem Jahr 2007, der für die Nationale Akademie der Wissenschaften verfasst wurde, "können die Auswirkungen solcher Einrichtungen lokal erheblich sein, da der Wasserverbrauch in Bioraffinerien auf ein kleineres Gebiet konzentriert ist." Der Bericht fügte hinzu, dass "eine Bioraffinerie, die beispielsweise 100 Millionen Gallonen Ethanol pro Jahr produziert, das Äquivalent der Wasserversorgung für eine Stadt mit etwa 5.000 Einwohnern verwenden würde".

In den westlichen Vereinigten Staaten, wo Mais bewässert werden muss, weil der Niederschlag weniger zuverlässig ist, ist die Belastung der unterirdischen Wasserversorgung laut Schnoor sogar noch größer.

"Die Leute wissen nicht, dass wir diese Grundwasserleiter nicht nachhaltig abpumpen", sagte er und forderte aus diesem Grund ein Ende der Ausweitung des Einsatzes von Biokraftstoffen.

Theresa Selfa, Professorin am College für Umweltwissenschaften und Forstwirtschaft der State University of New York, untersuchte in einer Studie von 2011 die sozioökonomischen Auswirkungen von Maisethanol auf kleine Gemeinden in Kansas und Iowa. Nach ausführlichen Interviews stellte sie fest, dass die Gemeinden trotz der wahrgenommenen Auswirkungen auf die Wasserversorgung oft stolz auf die Biokraftstoffanlagen waren.

"Wir haben mehr positive als negative Kommentare zu der Umfrage erhalten", sagte sie.

Dürre unterstreicht das Problem

Diese Gemeinden hatten eine relativ hohe Armutsquote - eine mehr als 20 Prozent -, so dass die Einwohner den noch so geringen Aufschwung der lokalen Wirtschaft zu schätzen wussten. "Diese Werke haben nicht wirklich viele direkte Jobs", sagte Selfa.

"Jeder Job in dieser Stadt ist besser als gar keiner", sagte ein Bewohner von Selfas Arbeitszimmer aus Russell, Kan.

Sie sagte auch, dass im Verhältnis zu den Umweltauswirkungen anderer Industrien im Mittleren Westen, wie Futterpartien, Ölraffinerien und Fleischverpackungsbetriebe, "die Ethanolindustrie ziemlich harmlos schien".

In Russell, der Heimat einer Anlage von U.S. Energy Partners, äußerten sich 67 Prozent der Gemeindemitglieder besorgt über die von der Anlage genutzten Wasserressourcen. Im Mai 2012 wurde Russell aufgrund von Dürre unter Wassereinschränkungen gestellt.

Selfa war der Ansicht, dass die Unterstützung für die Anlagen möglicherweise nicht so stark gewesen wäre, wenn diese Gemeinden die Auswirkungen der Ethanolproduktion auf die lokale Wasserversorgung gewusst hätten.

"Ich denke, die Menschen im Allgemeinen waren nicht so gut informiert", sagte Selfa und kam zu dem Schluss, dass "Biokraftstoffe keine überwältigende Win-Win-Situation für ländliche Gemeinden darstellen."

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