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Vom Aktivisten Zur EPA: Ein Q & A Mit Dem Neuen Direktor Des Office Of Environmental Justice
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Anonim

Matthew Tejada wird den Kampf gegen die Verschmutzung führen und häufiger in den ärmsten Gegenden des Landes landen.

Matthew Tejada wurde zum neuen Direktor der EPA für das Amt für Umweltgerechtigkeit ernannt. Tejada war fünf Jahre lang Exekutivdirektor der Air Alliance Houston und kämpfte gegen die Umweltverschmutzung in armen Gegenden rund um die Häfen an der Golfküste.

Voraussichtlich Anfang März wird er seine neue Rolle antreten, und es wird ihm nicht an Herausforderungen mangeln. Wie die EHN-Reihe "Pollution, Poverty, People of Colour" im vergangenen Sommer hervorhob, gefährden ein Erbe anhaltender Umweltprobleme und neuer Gefahren die Farbigen in einkommensschwachen Gemeinden im ganzen Land.

Die Verschmutzungsprobleme, mit denen Tejada in Houston und entlang der Golfküste konfrontiert war, gehören zu den schwerwiegendsten der Nation. Viertel mit niedrigem Einkommen in der Nähe des Schiffskanals, der Houston mit der Galveston Bay verbindet, sind von Luftverschmutzung durch Ölraffinerien, Chemiefabriken und die Schifffahrtsindustrie geplagt. Kinder, die innerhalb von zwei Meilen vom Schiffskanal leben, haben laut einer Studie ein um 56 Prozent höheres Risiko für Leukämie bei Kindern als Kinder, die mehr als 10 Meilen entfernt leben. In der Gegend von Houston gibt es auch den schlimmsten Smog der Nation.

EHN sprach mit Tejada, um herauszufinden, ob er, wie sich ein Aktivist fragt, "den Mut" für den Job hat.

Vielen Dank, dass Sie mit uns gesprochen haben, Dr. Tejada. Welche Rolle werden Sie als neuer Direktor der EPA für das Amt für Umweltgerechtigkeit spielen?

Seit Lisa Jackson Administratorin der EPA ist, haben sie systematisch untersucht, was Umweltgerechtigkeit innerhalb der Agentur und was Umweltgerechtigkeit außerhalb der Agentur bedeutet, und versucht, einige sehr wichtige Lücken zu schließen, sei es die Genehmigung oder die Durchsetzung oder verschiedene Arten der Regelsetzung, um sicherzustellen, dass die Umweltgerechtigkeit ihren erforderlichen Stuhl am Tisch hat. Ich sehe es als meine Aufgabe an, diese neuen Regeln oder diese neuen Positionen für Umweltgerechtigkeit in Entscheidungsprozessen anzuwenden und die grundlegenden Grundlagen, die in den letzten Jahren geschaffen wurden, wirklich umzusetzen.

Sehen Sie irgendwelche Hürden vor sich, wenn Sie vom Aktivisten zum Regierungsbeamten wechseln?

Ich denke, das ist wirklich eine der Überlegungen, die sie angestellt haben, als sie sich für jemanden mit meinem Hintergrund entschieden haben. Umweltgerechtigkeit hat innerhalb der riesigen Bundesbürokratie einen sehr zweideutigen Platz eingenommen, und es gibt keine sehr klare Autoritätslinie. Es wird also wirklich jemanden brauchen, der hoffentlich den Raum erhält, sich innerhalb der Behörde und innerhalb der Bundesregierung für Umweltgerechtigkeit einzusetzen.

Ich denke, das ist einer der Gründe, warum meine Kandidatur letztendlich erfolgreich war, weil sie der Meinung sind, dass ich ein sehr vernünftiger, aber effektiver Anwalt für Fragen der Umweltgerechtigkeit in der gesamten EPA und hoffentlich in der gesamten Bundesregierung sein kann.

Der Begriff "Umweltrassismus" gibt es seit 30 Jahren. Wie denkst du über diesen Begriff und was kann man dagegen tun?

Ich denke, es ist offensichtlich, dass es in den Vereinigten Staaten immer noch Umweltrassismus gibt. Dies anzuerkennen ist der erste Schritt. Dies geschieht in den Vereinigten Staaten und wird auch weiterhin in den Vereinigten Staaten geschehen, bis wir die Auswirkungen der Industrie, des Transportwesens oder des Handels wirklich ganzheitlich betrachten.

Houston, wo Sie heute arbeiten, hatte jahrzehntelange Probleme, wie viele Gemeinden in der Nähe großer petrochemischer Anlagen. Die Emissionen in der Nähe des Schiffskanals sind jedoch weiterhin hoch und es besteht ein großes Risiko für Krebs bei Kindern, Asthma und andere Probleme der öffentlichen Gesundheit. Was muss hier und in anderen Gemeinden in der Nähe riesiger petrochemischer Komplexe getan werden?

Jederzeit, in dem wir den Rahmen für die tatsächliche Messung und Überwachung der Emissionen großer Anlagen erweitern können, bietet uns ein echtes Win-Win-Win-Szenario. Die Einrichtungen werden viel effizienter, das Unternehmen beseitigt viel Haftung und wir entfernen viel Luftverschmutzung. Wenn es zu Verschmutzungsereignissen kommt, ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass Ersthelfer und Bürger besser darüber informiert werden, was los ist und welches tatsächliche Risiko in ihrer Gemeinde besteht.

Wie hat Sie die Arbeit in Houston darauf vorbereitet, das Büro für Umweltgerechtigkeit der EPA zu leiten?

Die Golfküste - insbesondere die Golfgebiete von Texas und Louisiana - ist wirklich der Schmelztiegel vieler dieser Probleme. Wir haben die größten Herausforderungen, die vielfältigsten Herausforderungen, die größte Anzahl von Menschen, die seit dem Beginn des 20. Jahrhunderts am längsten unter negativen gesundheitlichen Auswirkungen leiden.

Das soll keine Herausforderungen ausschließen, die Menschen in anderen Teilen des Landes haben. Aber ich könnte nicht besser vorbereitet sein, um die gesamte Reihe von Gemeinschaften für Umweltgerechtigkeit in den Vereinigten Staaten zu betrachten, als diese Erfahrung in Houston und an der Golfküste von Texas zu machen.

Was ist etwas Einzigartiges an Ihrem Hintergrund, das Ihnen hilft, bei der EPA erfolgreich zu sein?

Mit meiner Organisation hier in Houston waren wir immer eine Verbindung zwischen der Gemeinde und den Aufsichtsbehörden, zwischen Industrie und Nachbarschaften sowie zwischen nationalen Organisationen und lokalen Gruppen und Führungskräften. Wir haben immer diese Brückenrolle gespielt.

Werden Sie bei der EPA hinter einem Schreibtisch festsitzen oder können Sie trotzdem in den Gemeinden arbeiten?

Ich weiß nicht, das wird interessant. Es gibt eine ganze Reihe von Gemeinschaften für Umweltgerechtigkeit in den Vereinigten Staaten, von Puerto Rico bis Alaska. Ich freue mich sehr darauf, mehr Mitglieder dieser Gemeinschaft für Umweltgerechtigkeit zu treffen, die Ähnlichkeiten zu schätzen und herauszufinden, was an ihnen einzigartig ist.

Arme Farbgemeinschaften sind einer Reihe von Gesundheitsbedrohungen ausgesetzt, darunter Krebs, Asthma, Diabetes und Herzerkrankungen. Was sind einige der größten Bedrohungen für die Umweltgesundheit, die mehr Aufmerksamkeit erfordern?

Mit dem Wachstum des Handels und der Häfen sowie der Warenbewegung und Logistik sind Dieselpartikel ein großes Problem. Dies ist ein sehr schwieriges Thema, da Dieselmotoren seit so langer Zeit in Bezug auf den Betrieb, jedoch nicht in Bezug auf die Kontrolle der Umweltverschmutzung hergestellt werden. In einigen Teilen des Landes gab es einige wirklich fortschrittliche Schritte… aber wir werden das Wachstum der Warenbewegung in den Vereinigten Staaten, im Landesinneren und an der Küste beobachten, und wir brauchen wirklich viel mehr Aufmerksamkeit, um dieser Tatsache Aufmerksamkeit zu schenken dass diese Dieselpartikel ein wachsendes Problem für Gemeinden sein werden, die bereits einer großen Bedrohung durch traditionelle Quellen wie Raffinerien und Chemiefabriken ausgesetzt sind.

Etwas anderes, dem wir immer mehr Aufmerksamkeit schenken, ist die Rückgewinnung von Metallen und Edelmetallen aus Zerkleinerungs- und Recyclinganlagen. Dies sind Einrichtungen, die sich nicht immer, aber höchstwahrscheinlich, in oder in der Nähe von Gemeinden für Umweltgerechtigkeit befinden. Und sie sind auf keiner Ebene sehr gut reguliert.

Wenn wir aus der Vergangenheit keine Lehren aus der Schaffung von Gemeinschaften für Umweltgerechtigkeit ziehen, werden wir neue schaffen. Wir müssen wirklich proaktiv mit Gemeinschaften für Umweltgerechtigkeit umgehen, um sicherzustellen, dass wir unser Problem nicht noch verschlimmern, indem wir mehr Gemeinschaften zur Liste hinzufügen.

Die EPA beauftragte eine Arbeitsgruppe, einen Plan zur Reduzierung der Luftverschmutzung durch Häfen zu empfehlen. Der Bericht erschien 2009 und Kritiker haben die Reaktion der EPA darauf als enttäuschend bezeichnet. Werden Sie Häfen zu einer Priorität für Umweltgerechtigkeit machen?

Das haben wir hervorgehoben. Ich habe mit Hafengemeinden hier in Texas zusammengearbeitet und mit dem Impact Project in LA-Long Beach zusammengearbeitet.

Wir haben im vergangenen Jahr mit der Administratorin und ihrem Büro über die langfristigen Auswirkungen des Wachstums der Häfen und der Warenbewegung gesprochen und darüber, was dies nicht nur für diese [Küsten-] Umweltgerechtigkeitsgemeinschaften bedeutet… sondern auch, wie sich dies wahrscheinlich auswirken wird andere [Binnen-] Gemeinschaften, die zu Gemeinschaften für Umweltgerechtigkeit werden könnten.

[Im Juni] ging ich zusammen mit ein paar Kollegen aus Kalifornien und New Jersey zur EPA. Wir saßen in einem Raum mit Vertretern von Agenturen aus über einem Dutzend Bundesbehörden, um die Auswirkungen des Warenverkehrs und der Hafenerweiterung zu besprechen. Sie haben eine offizielle Arbeitsgruppe eingerichtet, die sich weiterhin mit diesem Thema befasst. Das wird definitiv etwas sein, das ab sofort Priorität haben und auf absehbare Zeit vorankommen muss.

Die Region Houston konkurriert mit der Region Los Angeles um das schlechteste Ozon des Landes, eine Schlüsselkomponente des Smogs. Sie haben geholfen, eine Website für Anwohner zu erstellen, auf der Smog in ihren Gemeinden in Echtzeit verfolgt werden kann. Haben Sie Pläne, ähnliche digitale Tools in die EPA aufzunehmen?

Absolut. Das ist etwas, worüber ich mich heute Morgen gerade mit Entwicklern getroffen habe. Mit diesen Arten von digitalen Tools, die datenbankgesteuert sind, können Sie alle Arten von Luftqualitätsinformationen integrieren. Unabhängig davon, ob es sich um einen Monitor oder einen Bürger handelt, können Sie diese Visualisierungen in epidemiologische und sozioökonomische Informationen integrieren. Zum ersten Mal können Sie also wirklich beginnen, die enorme Größe und Komplexität der Herausforderungen, denen sich Gemeinschaften für Umweltgerechtigkeit gegenübersehen, greifbar darzustellen.

In einem Artikel in der Houston Chronicle, in dem Ihre Ernennung angekündigt wurde, sagte Juan Parras, ein Aktivist, der in der Nähe von Houstons Raffinerien und Chemiefabriken lebt, dass Sie "den Mut und die Kraft brauchen, um diejenigen herauszufordern, die herausgefordert werden müssen". Hast du den Mut?

Ich habe nicht nur das Gefühl, den Mut zu haben, die Wahrheit zu sagen, wie es viele Verantwortliche für Umweltgerechtigkeit fordern, sondern ich habe auch das Gefühl, dass ich es so tun kann, dass die Menschen zuhören. Und die Leute werden verstehen, dass ich nicht nur das quietschende Rad bin. Wenn wir Probleme offen anerkennen, können wir Wege finden, um viel direkter mit ihnen umzugehen. Hoffentlich können wir Wege finden, um die negativen Aspekte dieser Gemeinschaften für Umweltgerechtigkeit zu lindern. Hoffentlich können wir anfangen, diese Gemeinschaften von der Liste zu streichen.

Folgen Sie dem Mitarbeiterautor Brett Israel auf Twitter: @btisrael.

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