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Lokale Opposition Steht Den US-Kohleexporten Nach Asien Entgegen
Lokale Opposition Steht Den US-Kohleexporten Nach Asien Entgegen

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Anonim

Ob auf dem Fluss oder auf der Schiene, die lokalen Gemeinden lehnen häufig Pläne zur Erweiterung der Kapazitäten für den Export von US-Kohle nach China ab.

RAINIER, Ore. - Das körnige Foto, das an der Wand der Ol 'Pastime Tavern hängt, erinnert an eine Zeit, als Holz noch die Wirtschaft des Nordwestens bestimmte. Es wurde 1924 aufgenommen. Die Taverne - zu dieser Zeit noch ein Hotel und ein Salon - thront im Vordergrund und wird zu beiden Seiten von kleineren Schindeln flankiert. Eisenbahnschienen verlaufen die Hauptstraße entlang, inmitten von Holzstapeln, die auf den nächsten Zug warten.

Neun Jahrzehnte später durchschneiden diese Spuren immer noch das Herz der Stadt und führen am Ol 'Pastime und einem Dutzend anderer Rainier-Geschäfte vorbei, wenn sie am südlichen Ufer des Columbia River vorbeiführen. Bald könnten sie Rainier auf den Weg von rund 30 Millionen Tonnen Kohle pro Jahr bringen, die aus Montana und Wyoming abgebaut und in Richtung Pazifik und Asien gebracht wurden.

Die Stadt gehört zu einer Vielzahl von Gemeinden, die zwischen dem Powder River Basin, in dem 40 Prozent der US-Kohlenreserven liegen, und fünf geplanten Exportterminals in Oregon und Washington liegen. Während noch keines dieser Projekte in die Bauphase eingetreten ist, würde das Projekt Port Westward von Kinder Morgan 12 kohleverpackte Züge pro Tag hierher schicken. Der Due-Diligence-Prozess ist noch nicht abgeschlossen, aber die Aussicht hat sowohl auf staatlicher als auch auf lokaler Ebene bereits heftigen Widerstand hervorgerufen.

"Es würde uns im Wesentlichen aus dem Geschäft bringen", sagte Sloan Nelson, Inhaber der Ol 'Pastime Tavern und Stadtrat von Rainier. "Der Vorschlag, nach dem sie in Port Westward fragen, sind 1.400 Waggons pro Tag durch das Stadtzentrum. Die Geschäfte, die wir hier haben, sind Dienstleistungsunternehmen. Die Leute werden nicht hierher kommen, um Dienstleistungen zu erhalten, wenn sie welche haben darauf warten, dass zuerst ein milelanger Zug vorbeifährt."

Der Vorschlag, den Beamte des Bundesstaates Oregon und Kinder Morgan der Stadt unterbreitet haben, sieht vor, das Gleisbett anzuheben und einen Eisenzaun darum zu installieren, sagte er. Während es derzeit möglich ist, jederzeit über die Gleise zu gehen, würde die neue Infrastruktur Fußgänger und Autofahrer auf drei Kreuzungen beschränken, die jedes Mal geschlossen werden, wenn ein Zug vorbeifährt.

Ähnliche Beschwerden sind auf den vorgeschlagenen Strecken zu hören. In St. Helens, eine halbe Stunde südlich von Rainier, könnte der zunehmende Zugverkehr eine örtliche Schule vom Rest der Stadt abschneiden. Bereits in Missoula, Mont., Beschweren sich die Stadträte über zunehmende Verkehrsstaus, Lärmbelästigung und Kohlenstaub.

"Im Moment ist der Lärm allein bei unserem derzeitigen Zugverkehrsvolumen ein wichtiges Problem für die Lebensqualität", sagte Dave Strohmaier, Stadtrat von Missoula. "Die Züge müssen ihre Hörner durch teilweise kontrollierte Kreuzungen blasen. Sie fahren bereits mehrmals am Tag durch - was würde es für uns bedeuten, wenn jede Stunde ein Zug durchfährt?"

Einige hoffen auf wirtschaftliche Gewinne

Die Terminals haben auch einige lokale Champions. Eine davon ist die Stadt Clatskanie, Ore., Eine 10-minütige Fahrt nördlich von Rainier und die nächstgelegene Stadt zu Port Westward.

Wie in vielen Städten der Region stieg und fiel Clatskanies Vermögen mit der Holzindustrie. Die Arbeitslosigkeit im Landkreis liegt bei 10,6 Prozent und damit fast 3 Prozentpunkte über dem nationalen Durchschnitt. Eines der bekanntesten Gebäude von Clatskanie, das Humps Restaurant, musste kürzlich geschlossen werden, als seine Eigentümer das Anwesen nicht verkaufen konnten.

"Das war ein wahrer Herzschmerz für uns", sagte Robert Keyser, Präsident der Hafenkommission von St. Helens und Einwohner von Clatskanie. "Es war ein Eckpfeiler für die Gemeinde gewesen."

Für viele Einwohner von Clatskanie bietet das geplante Terminal in Port Westward die Möglichkeit, die schwächelnde Wirtschaft wiederzubeleben.

"Es würde bedeuten, dass eine Menge Geld durch Grundsteuern in den Landkreis gelangt. Es könnte nicht direkt der Stadt zugute kommen, aber es würde bedeuten, dass mehr Geld in unseren Schulbezirk fließt, der finanziell im Chaos ist", sagte Diane Pohl, Bürgermeisterin von Clatskanie. "Und natürlich würde es Clatskanie in peripherer Hinsicht zugute kommen, weil die Leute hierher ziehen, Häuser kaufen und in Geschäften einkaufen würden."

Kinder Morgan schätzt, dass das Terminal zwischen einer möglichen Nutzung erforderlich sein wird ", sagte Emily Washines, Sprecherin von Yakama Tribal Fisheries." Unsere Führung und unser Rechtsberater überprüfen laufend die Aktivitäten und Optionen. Im Moment überwachen wir hauptsächlich das Army Corps of Engineers [Umweltbewertung des Hafens von morgen], aber sobald wir ihre Reaktion auf unsere Bedenken überprüft haben, werden wir entscheiden, wohin wir von dort aus gehen sollen."

Die Stämme haben möglicherweise mehr Macht, sich den Terminals zu widersetzen als Städte wie Rainier oder sogar Städte wie Missoula. Während Städte entlang der Gleise wenig Einfluss auf die Fracht haben, die durch ihre Gemeinden geschickt wird, haben die Stämme des Nordwestens rechtsverbindliche Vertragsrechte, die ihnen das Recht garantieren, ungehindert in ihren angestammten Gewässern zu fischen.

"Es gab viele Fälle von Fischereirechten, die das Vertragsrecht der Stämme auf Zugang zu Fisch entlang historischer Nebenflüsse bekräftigten", sagte Washines. "Dies sind hochkarätige Fälle, und der Präzedenzfall ist mittlerweile ziemlich solide."

"Was es für uns schwierig macht, ist die Menge an verschiedenen Vorschlägen, die alle irgendwann Kohle entlang der Columbia schicken würden", fügte sie hinzu.

Die Yakama Nation gehört zu einer Reihe von Organisationen - darunter die US-amerikanische EPA, die Gouverneure von Oregon und Washington sowie mehrere Stadträte -, die das Army Corps of Engineers aufgefordert haben, eine umfassende Umweltverträglichkeitserklärung abzugeben. Anstatt standortspezifische Bewertungen der verschiedenen Terminals selbst vorzunehmen, würde ein umfassendes EIS die kombinierten Auswirkungen aller fünf Terminals auf den Nordwesten untersuchen.

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