Justizsystem "Überreichweite" Im Selbstmord Des Open-Access-Technologie-Aktivisten Verantwortlich Gemacht
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Anonim

Aaron Swartz stand vor einem bevorstehenden Prozess, weil er rund vier Millionen Artikel aus einem gemeinnützigen wissenschaftlichen Archiv heruntergeladen hatte, eine mögliche Strafe von 35 Jahren Gefängnis und eine Geldstrafe von 1 Million US-Dollar, die einige als unverhältnismäßig für seine Handlungen bezeichnen.

Dieses Wochenende trauerte die Internetwelt um einen ihrer Helden: Aaron Swartz, 26, ein Wunderkind, Programmierer und bekannter Internetaktivist, der sich am Freitag in seiner New Yorker Wohnung erhängt hat. Swartz stand vor einer bevorstehenden Gerichtsverhandlung, weil er rund 4 Millionen Artikel von JSTOR heruntergeladen hatte, einem gemeinnützigen wissenschaftlichen Archiv, das vom Massachusetts Institute of Technology (MIT) gehostet wird. Er sah sich außerordentlich schweren Anklagen ausgesetzt - siehe hier und hier -, die mit einer möglichen Strafe von 35 Jahren Gefängnis und mehr als USon verbunden waren, als man denken könnte; siehe „Globale Umfrage zeigt die Auswirkungen von Behinderungen“, obwohl nur wenige Selbstmord begehen.).

Online-Kommentatoren äußerten sich empört über das Missverhältnis zwischen den Anklagen und der angeblichen Tat von Swartz. Lawrence Lessig, ein Rechtsforscher an der Harvard University in Cambridge, Massachusetts, hat hier eine Analyse veröffentlicht, die man unbedingt lesen muss. Alex Stamos, ein Sachverständiger für die Verteidigung in dem Fall, argumentiert auch, dass die Anklage übertrieben war. Weitere lesenswerte Analysen sind die von Glenn Greenwald und The Economist.

In einer Erklärung sagte Swartz 'Familie: "Aarons Tod ist nicht einfach eine persönliche Tragödie. Es ist das Produkt eines Strafjustizsystems voller Einschüchterungen und Übergriffe der Staatsanwaltschaft. Entscheidungen von Beamten in der US-Staatsanwaltschaft von Massachusetts und am MIT trugen zu seinem Tod bei. Die US-Staatsanwaltschaft verfolgte eine außergewöhnlich harte Reihe von Anklagen, die möglicherweise über 30 Jahre im Gefängnis lagen, um ein mutmaßliches Verbrechen zu bestrafen, das keine Opfer hatte. “

Rafael Reif, der Präsident des MIT, sagte gestern in einer Erklärung: „Ich möchte sehr deutlich zum Ausdruck bringen, dass ich und wir alle am MIT äußerst traurig über den Tod dieses vielversprechenden jungen Mannes sind, der das Leben so vieler Menschen berührt hat. Es schmerzt mich zu glauben, dass das MIT eine Rolle bei einer Reihe von Ereignissen gespielt hat, die in einer Tragödie geendet haben. “Er gab auch bekannt, dass er Hal Abelson, einen führenden Informatiker, gebeten hatte, die Reaktion des MIT in diesem Fall zu bewerten. JSTOR veröffentlichte auch eine Erklärung, in der die weithin anerkannte Entscheidung erwähnt wurde, in dem Fall keine Anklage zu erheben, nachdem Swartz die von ihm aufgenommenen Akten zurückgegeben hatte.

Inzwischen hat auch eine Kampagne auf Twitter gestartet, in der Forscher aufgefordert werden, ihre Artikel als Reaktion und Gedenken offen online zu veröffentlichen - unter dem Hashtag #pdftribute.

Nebenbei war Swartz ein ehemaliger Gast im Science Foo Camp, einem jährlichen informellen Treffen von Hunderten führender Wissenschaftler, Technologen und anderer führender kreativer Persönlichkeiten, das von Nature in Zusammenarbeit mit Google und O'Reilly Media organisiert wurde - siehe hier und hier. Sehen Sie hier Swartz 'eigenen Bericht über einen Teil des Treffens 2007.

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