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Der Klimawandel Mobilisiert Die Lange Verschüttete Verschmutzung, Während Das Arktische Eis Schmilzt
Der Klimawandel Mobilisiert Die Lange Verschüttete Verschmutzung, Während Das Arktische Eis Schmilzt

Video: Der Klimawandel Mobilisiert Die Lange Verschüttete Verschmutzung, Während Das Arktische Eis Schmilzt

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Anonim

Nach neuen Forschungen entweichen gefangene giftige Chemikalien aus dem Schmelzen von Schnee und Eis in der Arktis.

Laut einer neuen Studie werden durch die Erwärmung in der Arktis giftige Chemikalien freigesetzt, die lange Zeit in Schnee, Eis, Ozean und Boden der Region eingeschlossen waren.

Forscher aus Kanada, China und Norwegen sagen, dass ihre Arbeit den ersten Beweis dafür liefert, dass einige persistente organische Schadstoffe (POPs) in die arktische Atmosphäre "remobilisiert" werden.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass in den letzten zwei Jahrzehnten infolge des Klimawandels eine Vielzahl von POPs in die arktische Atmosphäre zurückgeführt wurden, was bestätigt, dass die Erwärmung der Arktis die weltweiten Bemühungen zur Verringerung der Exposition der Umwelt und des Menschen gegenüber diesen giftigen Chemikalien untergraben könnte", schreiben Sie die Wissenschaftler, deren Analyse gestern in der Zeitschrift Nature Climate Change veröffentlicht wurde.

Dies ist besorgniserregend, da POPs mit Luftströmungen lange Strecken zurücklegen, in der Nahrungsmittel- und Wasserversorgung verbleiben und sich im Körperfett von Menschen und anderen Tieren ansammeln können. Die Schadstoffe können auch von der Mutter auf den Fötus übertragen werden und wurden mit schwerwiegenden Gesundheitsproblemen bei Menschen und anderen Tieren in Verbindung gebracht.

Der Co-Autor Hayley Hung, ein Wissenschaftler der Air Quality Division von Environment Canada, der toxische organische Schadstoffe in der Arktis untersucht, sagte, dass Forscher in den letzten Jahren postuliert hatten, dass wärmere Bedingungen POPs, die in Land-, Eis- und Ozeanreservoirs gespeichert sind, wieder in die Atmosphäre freisetzen würden.

"Die Chemikalien sind bekanntermaßen halbflüchtig", sagte Hung. "Sie haben die Fähigkeit, aus dem Lager zu verdampfen" - wenn die Temperaturen warm genug sind.

Sie und ihre Kollegen begannen zu vermuten, dass das Phänomen bereits im Gange war, als sie 20 Jahre Luftüberwachungsdaten untersuchten, die an einer hocharktischen Überwachungsstelle, der Zeppelin Mountain Air Monitoring Station im norwegischen Spitzbergen-Archipel, gesammelt wurden.

Giftige Explosionen aus der Vergangenheit

Ab Mitte der 2000er Jahre beobachteten die Wissenschaftler an der norwegischen Forschungsstation höhere Konzentrationen bestimmter POPs, einschließlich Hexachlorbenzol und polychlorierter Biphenyle (PCBs). Das sei aufgefallen, sagte Hung, weil der Einsatz von Chemikalien auf den Punkt beschränkt worden sei, an dem viele POPs nicht mehr hergestellt würden. Infolgedessen war der POP-Gehalt in der arktischen Luft gesunken.

"Es gibt immer noch Lagerbestände, aber dies sind nur begrenzte Quellen", sagte sie, "und die Quellen sind uns bereits bekannt. Wir waren also überrascht, dass tatsächlich Konzentrationen an der Svalbard-Station anstiegen."

Anschließend untersuchten die Wissenschaftler zwei Jahrzehnte lang Überwachungsdaten von der Alarmüberwachungsstation in der kanadischen Provinz Nunavut. Sie sahen kleinere, wenn auch immer noch signifikante Anstiege der POPs am zweiten Standort.

Hung glaubt, dass der größere Anstieg am Standort Svalbard auf die Nähe zu Meeresgebieten zurückzuführen ist, in denen sich das Meereis zurückgezogen hat. "Dies ist ein Zeichen für uns, dass diese Chemikalien tatsächlich aus dem Ozean verdampfen", sagte sie.

Dennoch bemerkte sie, dass nicht alle POPs gleich auf Erwärmung reagieren. Hexachlorbenzol und PCB, die in Norwegen und Kanada in zunehmenden Mengen nachgewiesenen Chemikalien, verdampfen leichter als viele andere POPs und sind in Wasser schwerer zu lösen. Das bedeutet, dass sie eher dazu neigen, wieder in die Atmosphäre zu gelangen, nachdem sie an Land oder auf See abgelagert wurden.

Jordi Dach, Wissenschaftler am in Barcelona, ​​Spanien, ansässigen Institut für Umweltverträglichkeitsprüfung und Wasserforschung, sagte, die neue Studie lieferte überzeugende Beweise für die seit langem vermutete Bewegung von POPs aus arktischen Stauseen in die Atmosphäre.

Die neue Studie "zeigt, dass der Klimawandel POPs, die in Wasser, Schnee, Eis und vermutlich Böden gespeichert sind, wieder mobilisieren kann - und dass dieser Prozess bereits in der Arktis stattfindet", schrieb er in einem Aufsatz, der die neue Studie begleitete.

Schließlich, so Dachs, könnten atmosphärische Zirkulationsmuster die neu befreiten POPs in andere Teile der Welt tragen.

Oldies, aber keine Goodies

"Die Remobilisierung von Schadstoffen, die von unseren Großeltern erzeugt wurden - Schadstoffe, die vor Jahrzehnten verboten wurden - sind unerwünschte Zeugen unserer Umweltvergangenheit, die jetzt scheinbar aus der Kälte kommen", sagte er.

Die neue Studie geht davon aus, dass sich der Effekt in Zukunft mit dem anhaltenden Klimawandel verstärken wird, basierend auf Computermodellen, die zu projizieren versuchen, wie sich steigende Temperaturen auf die chemischen Reservoire der Arktis auswirken würden.

Dies spiegelt einen Bericht wider, der im Februar vom Umweltprogramm der Vereinigten Staaten und vom Programm zur Überwachung und Bewertung der Arktis veröffentlicht wurde. "Bei einigen POPs kann eine durch den Klimawandel verursachte Erhöhung der Emissionen die erwartete Wirksamkeit des Stockholmer Übereinkommens verringern" - der internationale Vertrag, der die Verwendung mehrerer POPs verbietet - "was dazu führt, dass die Freisetzungen weniger schnell als geplant abnehmen."

Das ist auch ein Anliegen von Hung.

"Der Hauptzweck dieses Papiers ist es, das Bewusstsein dafür zu schärfen, dass der Klimawandel tatsächlich einen Einfluss auf die Kontamination hat", sagte sie. "Es ist nicht so offensichtlich wie andere, sichtbarere Veränderungen. … Die Menschen müssen sich bewusst sein, dass es Auswirkungen gibt. Wenn wir die Wirksamkeit der Stockholmer Konvention bewerten, müssen wir die Auswirkungen des Klimawandels berücksichtigen."

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