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Der Nächste Marsrover Der NASA Landet Im Riesigen Sturmkrater
Der Nächste Marsrover Der NASA Landet Im Riesigen Sturmkrater

Video: Der Nächste Marsrover Der NASA Landet Im Riesigen Sturmkrater

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Anonim

Die Stätte ist ein riesiger Krater namens Gale, der Hinweise auf uralte Wasseraktivitäten auf der Marsoberfläche enthalten soll.

WASHINGTON - Es ist offiziell: Der nächste Marsrover der NASA hat einen Landeplatz und es ist ein riesiger Krater namens Gale.

Die NASA feiert den 35. Jahrestag der Landung von Viking 1 Mars durch die NASA am 20. Juli 1976.

Die nächste Marslandung

Während einer Reihe von weltweiten Workshops schlugen Mitglieder der Wissenschaftsgemeinschaft 60 potenzielle Landeplätze vor, sagte John Grant, Geologe am Nationalen Luft- und Raumfahrtmuseum in Washington, DC [Beste (und schlechteste) Marslandungen in der Geschichte].

Im Jahr 2008 wurden vier Hauptkandidaten ausgewählt und schließlich zwei Finalisten identifiziert: der Eberswalde-Krater und der Gale-Krater.

Eberswalde gilt größtenteils als eines der besten Deltas auf dem Mars, und irgendwann war der Krater wahrscheinlich mit Wasser gefüllt, sagte Grant. Jeder der Kandidatenstandorte "stellt eine unglaubliche Chance für MSL dar. Es war eine sehr schwierige Entscheidung, zu einer endgültigen zu gelangen", sagte er.

Gezielte Bilder des Mars Reconnaissance Orbiter, der seit 2006 den Roten Planeten umkreist, lieferten detaillierte Bilder der potenziellen Landeplätze, die es Wissenschaftlern und Ingenieuren ermöglichten, Sicherheitsbedenken und die wissenschaftlichen Vorteile der einzelnen Kandidatenstandorte zu bewerten.

Ein Team hochrangiger NASA-Beamter, Hauptermittler und Mitermittler führte dann eine gründliche Überprüfung durch und wählte einstimmig den Gale-Krater als offiziellen Landeplatz aus.

"Alle vier endgültigen Websites waren wirklich großartige Kandidaten", sagte Grant gegenüber SPACE.com. "Zu Beginn des Prozesses hatte ich einen Favoriten. Ich kann ehrlich sagen, dass das weggegangen ist. Sie sind wirklich anders. Mit dem Gale-Krater gibt es immer noch Fragen darüber, wie dieser Berg an Material vorhanden ist. Alle haben es getan." sehr attraktive Attribute und einige Unbekannte, so dass Sie wirklich sagen müssen: "Welches bietet uns den breitesten Nutzen für die Ziele von MSL?"

Treffen Sie den Mars-Gale-Krater

Am Ende fanden die Programmwissenschaftler die größten Vorteile in den verschiedenen Umgebungsbedingungen des Gale-Kraters.

"Der Standort Gale bietet eine unglaublich umfangreiche Sammlung wissenschaftlicher Untersuchungen, die wir durchführen können", sagte Dawn Sumner, Geologin an der University of California in Davis.

Am Fuße des Berges gibt es Signaturen von Tonen und Sulfatsalzen, von denen bekannt ist, dass sie sich im Wasser bilden, und beide Schlüsselklassen von Mineralien, die Hinweise auf die Umwelt auf dem Mars geben, sagte Sumner.

Durch die Bewegung in Richtung Gales Berg können Wissenschaftler anhand der Schichtung verstehen, wie sich die Marsumgebung im Laufe der Zeit verändert hat. Aus diesen Beobachtungen hoffen die Projektwissenschaftler, Informationen über die potenzielle Bewohnbarkeit des Mars zu erhalten.

Der Curiosity Rover wird die bisherige Marserkundung mit seinen hoch entwickelten Instrumenten an Bord erweitern. Die wissenschaftliche Nutzlast des Rovers hat das Potenzial, organischen Kohlenstoff und andere Inhaltsstoffe und Verbindungen zu identifizieren, die die Bausteine ​​der Biologie bilden.

Wissenschaftler hoffen, dass Curiosity Mineralien in den ton- und sulfatreichen Schichten nahe der Basis des Gale-Kraterberges findet.

"Gale bietet uns attraktive Möglichkeiten, organische Stoffe zu finden, aber das ist noch ein langer Weg", sagte Michael Meyer, leitender Wissenschaftler für das Mars-Explorationsprogramm der NASA am NASA-Hauptsitz. "Was zu Gales Anziehungskraft beiträgt, ist, dass der Standort, ob organisch oder nicht, eine Vielzahl von Merkmalen und Schichten für die Untersuchung sich ändernder Umweltbedingungen enthält, von denen einige ein breiteres Verständnis der Bewohnbarkeit auf dem alten Mars vermitteln könnten."

Und während die Mission von Curiosity keine Lebenserkennung umfasst, wird erwartet, dass der Rover Hinweise auf die Bewohnbarkeit der Umgebungen auf dem Roten Planeten findet, sagte John Grotzinger, MSL-Projektwissenschaftler bei JPL.

"Dies ist eine sehr, sehr schwierige Herausforderung, die wir für uns haben", sagte Grotzinger. "Wir hoffen, in der Lage zu sein, nach organischem Kohlenstoff zu suchen. Was wir mit MSL versprechen und liefern können, ist ein Verständnis der Umweltgeschichte des Mars."

Die NASA hat den Landeplatz heute (22. Juli) in einem Briefing des Smithsonian National Air and Space Museum in Washington, DC, bekannt gegeben. Die Ankündigung fällt mit der Feier des Mars-Tages zum 35. Jahrestag der Viking 1 Mars-Landung der NASA am 20. Juli zusammen. 1976.

Der Curiosity Rover der NASA wird der größte Rover sein, der jemals zum Mars geschickt wurde. Nach dem Start in Florida im Laufe dieses Jahres wird der Rover mehrere Monate lang für eine geplante Landung im August 2012 in Richtung Mars fahren.

Das Raumschiff wiegt eine Tonne und ist in seiner Größe in etwa mit einem Mini Cooper vergleichbar. Der hoch entwickelte Rover wurde entwickelt, um Aspekte der Marsoberfläche detaillierter als je zuvor zu untersuchen und verfügt über eine Reihe von 10 verschiedenen wissenschaftlichen Instrumenten.

• Fotos: Curiosity Rover, Mars Science Laboratory der NASA.

• Neugier auf ungewöhnliche Landung auf dem Mars.

• 6 Fakten zum nächsten Mars Rover der NASA.

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