100-jähriges Jubiläum: Bingham Entdeckt Die Verlorene Inka-Stadt Machu Picchu Wieder [Diashow]
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Anonim

Obwohl es möglicherweise von früheren Forschern entdeckt wurde, führte der junge Yale-Dozent die Welt in ein altes archäologisches Meisterwerk ein - zum Guten und Schlechten.

Am 24. Juli 1911 absolvierte der Dozent und Amateurarchäologe der Yale University, Hiram Bingham, einen steilen Aufstieg vom peruanischen Urubamba-Tal durch die dünne Luft der Anden zu einer der bedeutendsten und nachhaltigsten Entdeckungen in der archäologischen Geschichte - den Inka-Ruinen von Machu Picchu. Die "Verlorene Stadt der Inkas", etwa 2 400 Meter über dem Meeresspiegel und 80 Kilometer von der einstigen Inka-Hauptstadt Cusco entfernt, blieb während ihrer Eroberung Perus im 16. Jahrhundert von den Spaniern unentdeckt. Infolgedessen gelang es Bingham, der Welt ein relativ unberührtes Heiligtum eines einst mächtigen präkolumbianischen Reiches vorzustellen, das von Archäologen, Geologen, Anthropologen und Ingenieuren für ein Jahrhundert sorgfältig untersucht werden sollte.

Binghams Expedition war auf der Suche nach Vitcos, der letzten Inka-Hauptstadt vor der Ankunft spanischer Eroberer, in das Urubamba-Tal in der Nähe des Dorfes Ollantaytambo (das heute am besten erhaltene Beispiel einer Inka-Stadt) gereist. Was Bingham stattdessen fand, war "eine bemerkenswert große und gut erhaltene verlassene Stadt, die von den Händen des Spoilers praktisch unberührt blieb und den spanischen Chronisten anscheinend unbekannt war", schrieb Bingham in der Nature-Ausgabe vom 26. März 1914. (Scientific American ist Teil der Nature Publishing Group.)

Während seiner Wiederentdeckung und bei späteren Ausflügen zur Stätte gruben Bingham und seine Kollegen die Ruinen von Machu Picchu aus. "Viele Schwierigkeiten mussten überwunden werden, aber es gelang uns schließlich, mehr als hundert Grabhöhlen zu finden", schrieb Bingham. "Die Ausgrabung lieferte eine beträchtliche Menge an anthropologischem Material, darunter menschliche und tierische Knochen, eine große Anzahl von Tonscherben und einige Geräte aus Stein, Silber und Bronze." Bingham bemerkte auch, dass er und seine Kollegen kein Gold fanden, den Schatz, der einen Großteil von Spaniens scheinbar unersättlicher Plünderung des Inka-Reiches befeuerte.

"Machu Picchu befindet sich in einem bemerkenswert guten Erhaltungszustand, und seine Architektur wurde nicht durch spanische Bemühungen um den Bau von Kirchen und Villen verwirrt", schrieb Bingham. "Man kann mit Sicherheit sagen, dass Machu Picchu im Wesentlichen eine Stadt der Zuflucht war." Da die Inkas keine geschriebene Sprache hatten, bleibt der wahre Zweck von Machu Picchu offen für Debatten. Einige nannten es einen Rückzug der Regierung, andere waren überzeugt, dass es sich um eine defensive Zitadelle handelte.

Während Binghams archäologische Funde einen bedeutenden Durchbruch bei der Untersuchung präkolumbianischer Kulturen in Südamerika darstellten, löste sein Umgang mit diesen Artefakten einen Sorgerechtsstreit zwischen dem Yale Peabody Museum und der peruanischen Regierung aus, der seit vielen Jahrzehnten eitert. Peru behauptet, Yale ein 18-monatiges Darlehen für die Keramikstücke, Silberstatuen, Schmuckstücke und menschlichen Knochen zugestimmt zu haben, die Bingham und sein Team ausgegraben haben. Yale argumentierte, dass die Artefakte zu einem Museum gehörten, in dem sie ordnungsgemäß gepflegt und ausgestellt werden konnten. Das Museum gab letztes Jahr nach und schickte kürzlich 350 Artefakte in ihre Heimat zurück.

Machu Picchu ist seitdem ein peruanisches historisches Heiligtum, UNESCO-Weltkulturerbe und ein wichtiges Touristenziel. Um das Gelände zu erhalten, wurde über den Ruinen eine Flugverbotszone eingerichtet, und der Tourismus wurde in den letzten Jahren eingeschränkt.

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