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Frankreich Startet Massives Meteor-Spotting-Netzwerk
Frankreich Startet Massives Meteor-Spotting-Netzwerk

Video: Frankreich Startet Massives Meteor-Spotting-Netzwerk

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Anonim

Die Verfolgung von Weltraumgesteinen, die die Erde erreichen, gibt Einblick in das frühe Sonnensystem.

Frankreich startet massives Meteor-Spotting-Netzwerk
Frankreich startet massives Meteor-Spotting-Netzwerk

Wissenschaftler in Frankreich haben eine beispiellose Kampagne gestartet, um Sternschnuppen zu fangen. Diese Bemühungen werden sich auf Tausende von Freiwilligen stützen, um den Boden nach Weltraumfelsen zu durchsuchen.

Das Programm enthält bereits 68 Kameras, die den Himmel nach Meteoren absuchen, die sichtbar werden, wenn Teile von Asteroiden, Kometen oder anderem Planetenmaterial durch die Erdatmosphäre streifen. Bis Ende dieses Jahres werden nach Angaben der Veranstalter rund 100 Kameras Frankreich abdecken. Damit wäre es eines der größten und dichtesten Meteor-Spotting-Netzwerke der Welt.

„Wenn morgen ein Meteorit in Frankreich fällt, können wir wissen, woher er kommt und wo er ungefähr gelandet ist“, sagt Jérémie Vaubaillon, Astronomin am Pariser Observatorium und eine der Organisatoren des Systems. Das Fireball Recovery and InterPlanetary Observation Network (FRIPON) wurde am 28. Mai offiziell eingeweiht.

Meteoriten - Steinbrocken, die aus dem Weltraum gefallen sind und die Erdoberfläche erreicht haben - bieten wertvolle Einblicke in alles, von der Geschichte des Sonnensystems bis zur Identität von Masteroiden, die möglicherweise mit der Erde kollidieren könnten. Das Fangen solcher Objekte ist „die einzige Chance, Material des Sonnensystems in Ihren Händen zu sehen“, sagt David Clark, der Meteore an der University of Western Ontario in London, Kanada, studiert. "Wir haben einfach nicht genug davon."

Besonders geschätzt sind Meteoriten, die auf ihrer Reise nach innen verfolgt wurden. Wissenschaftler können Daten auf der Reise verwenden, um die Flugbahn des Objekts zu rekonstruieren und aufzudecken, woher es im Sonnensystem stammt. Laut Peter Jenniskens, Astronom am SETI-Institut in Mountain View, Kalifornien, können Menschen jedes Jahr nur ein bis drei Meteoriten mit bekannten Flugbahnen aufnehmen.

Feuer im Himmel

Die Organisatoren von FRIPON träumen davon, einen verfolgten Meteoriten pro Jahr aus der französischen Landschaft zu sammeln. Zum Vergleich: Forscher des spanischen Meteornetzwerks - eines weiteren großen und dichten Netzwerks - haben in den letzten 12 Jahren zwei Meteoriten erzielt.

Die Kameras des französischen Netzwerks sind sehr dicht und gleichmäßig verteilt und befinden sich in Labors, Wissenschaftsmuseen und anderen Gebäuden in einem Abstand von etwa 70 bis 80 Kilometern. Das ist nah genug beieinander, um gute Informationen darüber zu erhalten, wo Meteoriten landen. "Das erhöht Ihre Chance, etwas zu finden", sagt Jenniskens.

FRIPON ist auch das erste vollständig vernetzte und automatisierte Netzwerk, sagt der leitende Ermittler François Colas vom Pariser Observatorium. Wenn eine Kamera einen Meteor erkennt, sendet sie eine Nachricht an einen zentralen Computer in Paris. Wenn zwei oder mehr Kameras den Feuerball erkennen, erhalten FRIPON-Wissenschaftler eine E-Mail, in der beschrieben wird, wo er gesehen wurde. Schließlich enthält die E-Mail automatisch generierte Informationen über die wahrscheinliche Landezone des Objekts, die auf einen Bereich von ungefähr 1 x 10 km genau ausgerichtet sind.

Die Forscher stehen dann vor der mühsamen Aufgabe, diesen Bereich zu durchsuchen, um das Objekt zu finden. Zunächst werden Wissenschaftler die Bodensuche durchführen. In den nächsten Jahren planen die FRIPON-Organisatoren jedoch, eine Armee von Bürgerwissenschaftlern auszubilden, um auf der Suche nach Meteoritenstücken durch die französische Landschaft zu wandern und Funde zu übergeben.

Vielleicht wird einer von 1.000 Freiwilligen tatsächlich zu einer Suche erscheinen, schätzt Brigitte Zanda, eine Meteoritenspezialistin am Nationalen Naturhistorischen Museum in Paris, die die Freiwilligenarbeit leitet. Die Organisatoren hoffen, ein Suchteam von 30 Mitarbeitern in allen Teilen Frankreichs aufstellen zu können, sodass sie Hunderttausende von Mitarbeitern einstellen müssen, sagt sie. "Es ist ehrgeizig." Aber Hunderte von Menschen haben sich bereits angemeldet, obwohl die offizielle Rekrutierungskampagne gerade erst begonnen hat.

Die ausgedehnten Wälder Nordfrankreichs könnten auch die Wiederherstellung von Meteoriten schwierig machen, sagt Josep Trigo-Rodríguez, Astrophysiker am Institut für Weltraumwissenschaften in Barcelona, ​​Spanien, und Mitbegründer des spanischen Meteornetzwerks. Dennoch glaubt er, dass FRIPON den Ermittlern helfen könnte, mehr Meteoriten zu finden. Im 20. Jahrhundert wurde in Frankreich durchschnittlich nur ein Meteorit pro Jahrzehnt geborgen, in den letzten 100 Jahren alle zwei Jahre.

"Das heißt, es kann getan werden", sagt Zanda. "Vielleicht können wir es besser machen."

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