Größter Yellowstone-Ausbruch Aller Zeiten Aufgedeckt
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Video: Größter Yellowstone-Ausbruch Aller Zeiten Aufgedeckt

Video: Countdown zum Weltuntergang Der Super Vulkan 2022, Dezember
Anonim

Der alte Supervulkan unter dem Nationalpark war in seiner frühen Geschichte viel explosiver und könnte sich verlangsamen, so eine neue Studie.

Größter Yellowstone-Ausbruch aller Zeiten aufgedeckt
Größter Yellowstone-Ausbruch aller Zeiten aufgedeckt

Vor ungefähr 8,7 Millionen Jahren begannen in Gebieten, die zu Süd-Idaho und Nord-Nevada wurden, die Graslandschaften aufzubrechen und Vorhänge aus Lava und Gas- und Aschewolken freizusetzen, die über die nordamerikanische Landschaft rollten. Innerhalb von Stunden, wenn nicht Minuten, wäre das Land von schwarzem Vulkanglas getroffen worden, das von oben regnete und Tiere wie Nashörner, Kamele und Pferde tötete, die die Region durchstreiften und Pflanzen zerstörten. Bald würde der Boden ganz nachgeben. Das Ereignis war die größte Explosion, die jemals vom Supervulkan im Yellowstone-Nationalpark verursacht wurde.

Und Wissenschaftler haben es gerade herausgefunden. Eine kürzlich in Geology veröffentlichte Studie identifizierte Beweise für diese Supereruption und schätzte, dass sie 30 Prozent größer war als der vorherige Rekordhalter, der vor 2,1 Millionen Jahren stattfand. Beide Eruptionen waren kolossal. Supervulkane haben die Fähigkeit, ganze Regionen zu zerstören und genug Asche und Gas in die Luft zu schicken, um das Klima zu verändern. Die in Yellowstone, glauben Wissenschaftler, wird von einer Säule aus heißem Gestein angetrieben, die tief im Inneren des Planeten auftaucht. Während Nordamerikas tektonische Platte langsam über diese Wolke driftet, bewegt sich die Oberflächenaktivität des Supervulkans von Ort zu Ort. In den letzten 16,5 Millionen Jahren hat es große Ausbrüche von Oregon nach Wyoming ausgelöst. Heute treibt es Yellowstones siedende Landschaft aus Geysiren und heißen Quellen an und ist häufig ein beliebtes Thema des Jüngsten Gerichts in sozialen Medien und auf Websites, auf denen Gerüchte gehandelt werden. Die neue Forschung zeigt, dass die Geschichte des Vulkans noch gewalttätiger war, als Geologen gedacht hatten, aber es gibt Hinweise darauf, dass der Hotspot an Intensität verlieren könnte.

[Lesen Sie über den Unterschied zwischen Supervulkanen und kleineren Eruptionen.]

Forscher unter der Leitung des Geochemikers Thomas Knott von der Universität Leicester in England analysierten zunächst Vulkanablagerungen, von denen früher angenommen wurde, dass sie zu kleineren diskreten Eruptionen gehören. Als Knott und seine Kollegen sich die Gesteine ​​genauer anschauten und ihre chemische Zusammensetzung und ihr Alter bestimmten, war klar, dass sie denselben Ursprung hatten. John Wolff, ein Vulkanologe an der Washington State University, der das neue Papier überprüfte, aber nicht direkt an der Forschung beteiligt war, nennt die Rock-Matching-Arbeit „erstklassig“. Knotts Team war sehr bemüht, Monate vor Ort zu verbringen und eine Reihe von Analysetechniken im Labor einzusetzen. "Ich weiß nicht, wie viele verschiedene Arten man Felsen betrachten kann, aber das sind die meisten davon", sagt Michael McCurry, Geologe an der Idaho State University.

Die vulkanischen Ablagerungen waren über Zehntausende von Quadratkilometern verstreut. Bisher konnte nur eine Supereruption Gas und Asche verbreiten. "Wenn Sie Ihre Karten herausholen und den Maßstab messen, denken Sie:" Das kann nicht richtig sein. Sie können möglicherweise nicht so weit voneinander entfernt sein und von demselben Vulkanausbruch entfernt sein “, sagt Knott. "Und wenn Sie erkennen, dass dies der Fall ist, erkennen Sie, wie unbedeutend Sie in Bezug auf die kolossale Kraft der Dinge sind, die die Natur auf uns ausüben kann."

Das Ereignis, das jetzt als Grey's Landing-Supereruption bezeichnet wird (nach einem Ort in Idaho, an dem die Lagerstätte am besten erhalten ist), warf wahrscheinlich 2 800 Kubikkilometer Material aus, berechnete Knotts Team. So viel Asche und Stein könnten fast drei Viertel des Grand Canyon füllen. Mit diesem Betrag gehört Grey's Landing zu den Top-Supereruptionen aller Zeiten. Und es stellt das Ereignis auf den gleichen Stand wie die berüchtigte Toba-Superuption in Indonesien vor etwa 74.000 Jahren, von der einige Wissenschaftler angenommen haben, dass sie den Menschen an den Rand des Aussterbens gebracht hat.

Die Ermittler deckten auch eine zweite Supereruption auf, die vor neun Millionen Jahren stattfand und wahrscheinlich 1.700 Kubikkilometer Material ausblies. Obwohl das Ausmaß dieses Auftretens und Greys Landung Schätzungen sind, da das Team nicht in der Lage war, jeden Stein umzustürzen, stimmt Wolff zu, dass es unvorstellbar wäre, dass sich Vulkanablagerungen über so große Entfernungen erstrecken, wenn sie nicht durch Supereruptionen entstanden sind.

Knotts Team stellt fest, dass diese beiden Ereignisse sich stark von den jüngsten Yellowstone-Ausbrüchen unterscheiden. Sie waren nicht nur größer, sondern auch heißer und traten schnell hintereinander auf. Zu dieser Zeit verwüsteten Supereruptionen alle 500.000 Jahre die Yellowstone-Hotspot-Strecke. Heute ist diese Rate auf 1,5 Millionen Jahre gesunken. Alle Hinweise deuten darauf hin, dass Yellowstone in seiner Jugend viel gewalttätiger war, und Knotts nächstes Projekt besteht darin, herauszufinden, warum. Stirbt der Hotspot selbst aus? Oder ist die kontinentale Kruste über dieser Wolke dicker als früher und bietet einen Deckel, der die jüngsten Ereignisse dämpft?

Obwohl die derzeitige Eruptionsrate darauf hindeutet, dass eine weitere Explosion in etwa 900.000 Jahren nicht stattfinden wird, weist Knott darauf hin, dass diese Schätzung lediglich ein historischer Durchschnitt ist und nicht vorhersagt, wie und wann die Natur handeln wird. "Wir wollen weder Selbstzufriedenheit fördern noch Angst machen", sagt er.

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