Im Sommer Färbt Sich Der Antarktische Schnee Grün Mit Algen
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Video: Wissenschaftler haben mysteriöse Kreaturen in der Antarktis gefunden! 2022, Dezember
Anonim

Der Klimawandel könnte sich darauf auswirken, wo die Blüten erscheinen, die wahrscheinlich für das lokale Ökosystem wichtig sind.

Im Sommer färbt sich der antarktische Schnee grün mit Algen
Im Sommer färbt sich der antarktische Schnee grün mit Algen

Grüne Schneealgen sind einige der kleinsten lebenden Organismen der Antarktis, die empfindlich genug sind, um mit einem Mikroskop untersucht zu werden. Wenn sie jedoch in Klumpen zusammenwachsen, sind sie vom Weltraum aus sichtbar - ein satter, grüner Fleck auf der Oberfläche des weißen Schnees.

Jetzt verwenden Wissenschaftler Satellitenbilder, um festzustellen, wie viel Algen in der Antarktis wachsen. Eines dieser ersten Kartierungsprojekte wurde diese Woche in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

Es identifizierte ein großes Netzwerk von Algenblüten, die jeden Sommer auf der Halbinsel der Antarktis und den nahe gelegenen Inseln des Südlichen Ozeans auftauchten. Die Forscher zählten insgesamt 1 679 einzelne Blüten, wobei die größte manchmal Hunderte von Quadratmetern bedeckte.

Diese Blüten spielen wahrscheinlich eine wichtige Rolle im Küstenökosystem. Algen sind in der Regel ein wesentlicher Bestandteil der Nahrungsnetze an der Küste und tragen dazu bei, andere größere Lebensformen zu erhalten.

Die Studie legt nahe, dass sie möglicherweise auch ein kleiner, aber bemerkenswerter Teil des Kohlenstoffkreislaufs in der Antarktis sind und jeden Sommer mehrere hundert Tonnen Kohlenstoff aufsaugen (obwohl ein Großteil dieses Kohlenstoffs möglicherweise wieder freigesetzt wird, sobald die Algen sterben oder gefressen werden).

Wissenschaftler wussten bereits, dass Schneealgen Teil des Ökosystems der Küstenantarktis sind. Die von Andrew Gray von der University of Cambridge durchgeführte Studie ist jedoch eine der ersten, die herausfindet, wo diese Blüten auftreten und welche Bedingungen sie zum Überleben benötigen.

Diese Informationen könnten wiederum Wissenschaftlern helfen, vorherzusagen, wie sich Algen entwickeln könnten, wenn der Klimawandel den Südpol erwärmt.

Das Kartierungsprojekt legt nahe, dass höhere Temperaturen und eine stetige Nährstoffversorgung der Schlüssel zum Erfolg der Sommerschneealgen sind. Die Blüten treten in der Regel an Stellen auf, an denen die Sommertemperaturen über dem Gefrierpunkt liegen. Und sie werden oft in der Nähe von Pinguinkolonien oder anderen Tiergemeinschaften gefunden.

Sie benötigen auch eine zuverlässige Schneeversorgung, um hineinwachsen zu können.

Das bedeutet, dass der Klimawandel Küstenalgen auf verschiedene Weise beeinflussen kann. Einerseits kann das Erwärmen und Schmelzen die Schneedecke auf einigen Teilen der Antarktischen Halbinsel verringern, insbesondere auf den kleineren, felsigeren Inseln.

Verluste von diesen kleinen Inseln könnten "eine Verringerung der terrestrischen Vielfalt für die Antarktische Halbinsel bedeuten", stellen die Forscher in der Studie fest. Es ist unklar, wie sich dies auf die Ökosysteme der Insel auswirken könnte.

Andererseits kann die Erwärmung auf den größeren Inseln und auf dem Festland der Antarktischen Halbinsel tatsächlich einige der Gebiete erweitern, in denen Algen gedeihen können. Es ist noch zu früh, um es sicher zu sagen, aber Wissenschaftler sagen voraus, dass die Orte, an denen Algen verschwinden, wahrscheinlich durch die Orte aufgewogen werden, an denen sie sich ausdehnen können.

Die Studie konzentriert sich auf Grünalgen, die am einfachsten per Satellit zu beobachten sind. Aber auch andere Algen verdienen Aufmerksamkeit.

Im Februar, auf dem Höhepunkt des antarktischen Sommers, tauschten Wissenschaftler einer ukrainischen Forschungsstation Fotos eines seltsamen Phänomens aus. Ihre schneeweiße Insel vor der Küste der Antarktischen Halbinsel war mit blutroten Streifen bedeckt.

Ungewöhnliche Wärme hatte zu einer dramatischen, rot gefärbten Algenblüte auf der ganzen Insel beigetragen.

Rote und orangefarbene Blüten treten häufig neben grünen Algenblüten auf, stellten die Autoren der Studie fest. Sie sind in Satellitenbildern schwer zu erkennen und wurden daher nicht in die Kartierungsstudie einbezogen. Sie sind jedoch ein weiterer wichtiger Bestandteil des Ökosystems der Küstenantarktis und können auch vom Klimawandel betroffen sein.

Die ukrainischen Forscher wiesen darauf hin, dass diese Algenblüten auch die Auswirkungen des Klimawandels beschleunigen könnten.

Algenblüten verdunkeln die Oberfläche des Schnees und lassen weniger Sonnenlicht reflektieren als normalerweise. Infolgedessen kann mehr Sonnenlicht - und mehr Wärme - an die Erdoberfläche gelangen und die Umgebung schneller erwärmen.

Es ist ein gut dokumentierter Prozess in anderen gefrorenen Teilen der Welt. Forscher haben herausgefunden, dass Algenblüten auf der grönländischen Eisdecke eine stärkere Erwärmung und eine schnellere Schneeschmelze verursachen können, was dann zu einer noch stärkeren Erwärmung beiträgt.

Ähnliche Prozesse könnten in der Antarktis ablaufen.

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