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"Geisterflüge" Verfolgen Den Himmel Und Vergrößern Die CO2-Bilanz
"Geisterflüge" Verfolgen Den Himmel Und Vergrößern Die CO2-Bilanz

Video: "Geisterflüge" Verfolgen Den Himmel Und Vergrößern Die CO2-Bilanz

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Anonim

Obwohl die Nachfrage nach Flugreisen zurückgegangen ist, haben die Fluggesellschaften laut Bundesvorschriften die Aufrechterhaltung von Flügen vorgeschrieben.

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Als Allison Vanore letzte Woche in ein Flugzeug stieg, war sie schockiert, Dutzende leerer Plätze zu finden.

Vanore, eine 37-jährige Fernsehproduzentin, hatte letzten Donnerstag auf dem United Airlines-Flug von Newark nach Los Angeles eine ganze Reihe für sich. Von rund 200 Sitzplätzen waren nur 20 oder 30 besetzt.

„Es fühlte sich völlig leer an. Jeder konnte sich so weit ausbreiten, wie er wollte “, sagte sie in einem Telefoninterview. „Es war eine seltsame Erfahrung. Und ich bin mir sicher, dass es nicht umweltfreundlich war."

Nahezu leere Flugzeuge sind zu einem alltäglichen Anblick für Amerikaner geworden, die das Risiko eingehen, während der neuartigen Coronavirus-Pandemie zu fliegen, auch wenn Millionen von anderen zu Hause bleiben und Reisen meiden.

Luftfahrtfachleute haben diesem Phänomen sogar einen unheimlichen Namen gegeben: "Geisterflüge". Und wie Vanore vermutet hat, sind sie eine schlechte Nachricht für den Planeten.

"Die Umweltfolgen der Durchführung dieser Flüge, die größtenteils leer sind, sind sehr groß", sagte Annie Petsonk, internationale Beraterin beim Environmental Defense Fund.

Petsonk erklärte, dass das Fliegen eine der kohlenstoffintensivsten Formen des Reisens bleibt. Wenn ein Flugzeug voll ist, ist jeder Passagier für einen geringeren Anteil der gesamten CO2-Emissionen verantwortlich. Wenn ein Flugzeug jedoch fast leer ist, ist jeder Passagier für eine viel größere Verschmutzung durch die Erwärmung des Planeten verantwortlich.

Laut Petsonk und anderen Experten für saubere Luftfahrt gibt es mehrere Gründe, warum Fluggesellschaften während der Pandemie weiterhin Geisterflüge durchführen.

Ein großer Faktor ist die Bundesregierung.

Unter den Bedingungen der Fluggesellschaften, weiterhin zu Zielen zu fliegen, bei denen die Passagiere steil zurückgegangen sind.

Ungefähr 92, 859 Passagiere passierten am Dienstag die TSA-Kontrollpunkte, verglichen mit 2, 227, 475 Passagieren am selben Tag im letzten Jahr, was laut TSA-Daten einen dramatischen Rückgang von 96% bedeutet.

Angespornt durch die DOT-Anforderungen haben die Fluggesellschaften laut dem globalen Reisedatenanbieter OAG die Anzahl der in den USA verfügbaren Flüge im Vergleich zum Vorjahreszeitraum nur um 58% reduziert.

„Es sieht so aus, als ob die Anforderungen des Verkehrsministeriums zu streng sind. Es ist eine Regierungspolitik, die offenbar mehr Flugzeuge in der Luft hält und die Emissionen erhöht “, sagte Dan Rutherford, Programmdirektor für Marine und Luftfahrt beim International Council on Clean Transportation.

Natürlich sind die DOT-Anforderungen nicht der einzige Faktor, der Fluggesellschaften dazu motiviert, Geisterflüge am Himmel zu halten, sagte Rutherford. Ein weiterer Grund ist der Wettbewerb.

"Wenn die Nachfrage wieder steigt, möchten einige Fluggesellschaften das erste Unternehmen sein, das diese Kunden abholen kann", sagte er. "Sie wollen der Kurve voraus sein, wenn die Leute wieder anfangen zu fliegen."

Darüber hinaus kann es für Fluggesellschaften schwierig und teuer sein, außer Betrieb befindliche Flugzeuge zu lagern, fügte er hinzu.

Zahlen knacken

Um die Klimaauswirkungen von Geisterflügen zu quantifizieren, stützte sich E & E News auf einen Flugemissionsrechner, der von der Internationalen Zivilluftfahrt-Organisation der Vereinigten Staaten, einer Sonderorganisation der Vereinten Nationen, entwickelt wurde.

Mit dem Taschenrechner können Benutzer verschiedene Informationen zu einem Flug eingeben, darunter Abflug, Ziel, Anzahl der Passagiere und Kabinenklasse.

Unter Verwendung der von Vanore bereitgestellten Informationen schätzte E & E News, dass jeder Passagier auf ihrem Flug dafür verantwortlich war, dass 636 Pfund Kohlendioxid in die Atmosphäre gelangen.

Trotz der Klimafolgen verteidigte Vanore ihren Flug nach Bedarf. Sie sagte, sie sei nach New Jersey gereist, um sich um Familienmitglieder zu kümmern, einschließlich ihrer Mutter, bei der kürzlich Krebs diagnostiziert wurde.

Diane Nigg, die Inhaberin des Reisebüros Adventures for Alaskans, sagte, sie sei letzten Monat in einer ähnlichen Situation. Sie fühlte sich gezwungen, von Anchorage, Alaska, in den District of Columbia zu fliegen, um sich um ihren Sohn zu kümmern, der kürzlich umgezogen war und Bedenken hinsichtlich seiner geistigen Gesundheit geäußert hatte.

"Mein Sohn war kürzlich nach Washington DC gezogen und bat mich um Hilfe", sagte Nigg. "Er hat mich nie um solche Hilfe gebeten. Also dachte ich, ich würde ihm helfen. Er war irgendwie verunsichert. “

Auf ihrer Heimreise sagte Nigg, dass sechs Personen auf ihrem Alaska Airlines-Flug nach Anchorage waren, der einen Zwischenstopp in Los Angeles hatte. Laut dem Flugemissionsrechner war jeder Passagier auf diesem Flug für die Emission von 1 213 Pfund CO2 verantwortlich.

Was Nigg beeindruckte, war die Leere, nicht die Emissionen. "Es war wirklich wie ein Geisterflug", sagte sie. „Es war einfach tot. Wirklich, es war niemand an Bord. Und die Crew tat mir leid. Es gab eine volle Besatzung und kaum Passagiere. “

Craig Cherney, ein Anwalt der Canterbury Law Group, sagte, er sei am 11. April aus geschäftlichen Gründen von Phoenix nach Seattle geflogen. Er schätzte, dass 15 Personen auf dem Flug waren.

Laut dem Flugemissionsrechner war jede Person auf diesem Flug für die Emission von 349,3 Pfund CO2 verantwortlich. Als Cherney nach diesen Auswirkungen auf die Umwelt gefragt wurde, zuckte er die Achseln und stellte fest, dass der Mangel an Passagieren sein Reiseerlebnis viel angenehmer und effizienter machte.

"Die Sicherheitskontrolle dauerte buchstäblich 40 Sekunden", sagte er. "Es war fast wie der Traum vom Fliegen in Amerika."

Gute Nachrichten am Horizont

Es gibt einige Anzeichen dafür, dass Geisterflüge rückläufig sind - eine gute Nachricht für Experten für saubere Luftfahrt und andere, die sich Sorgen über ihren CO2-Fußabdruck machen.

Die Hinweise lassen sich auf zwei jüngste Entwicklungen zurückführen.

Erstens hat DOT letzte Woche damit begonnen, Ausnahmen von den Mindestanforderungen an den Service zu gewähren. Die Agentur hat am Freitag weitgehend Ausnahmeanträge von Hawaiian Airlines, Delta Air Lines und Alaska Airlines gestellt.

Hawaiian Airlines hatte DOT um Erlaubnis gebeten, Flüge nach Hawaii auszusetzen, was eine obligatorische 14-tägige Quarantäne für alle ankommenden Besucher vorsieht. Delta hatte die Agentur um Erlaubnis gebeten, den Beginn ihres Sommerplans zu verschieben.

Zuvor hatte DOT Anträge auf Befreiung von Spirit Airlines und JetBlue abgelehnt. Am Freitag schien die Agentur jedoch anzuerkennen, dass die Fluggesellschaften vor der Herausforderung stehen, bestimmte Ziele weiterhin zu bedienen, wobei die Nachfrage viel geringer ist als im Vorjahr.

"Es ist nicht vernünftig oder praktikabel, dass Delta sofort mit dem Basisplan für den saisonalen Sommer 2019 beginnt", schrieb DOT in seiner Entscheidung zu Delta.

Mindestens ein Gesetzgeber hat DOT aufgefordert, zusätzliche Ausnahmeanträge zu stellen. Peter DeFazio (D-Ore.), Vorsitzender für Haustransport und Infrastruktur, der auf einem nahezu leeren Rückflug nach DC entdeckt wurde, um über die Einheiten abzustimmen, die von zuverlässigen Flugdiensten und Frachttransporten abhängen, und gleichzeitig das sehr reale Problem des Mandats zu vermeiden leere Flugzeuge fliegen weiter durch das Land. “

Auf die Frage nach einem Kommentar sagte DOT-Sprecherin Caitlin Harvey in einer E-Mail, dass die Abteilung von Fall zu Fall „weitere Anträge auf Befreiung prüft“.

In einer zweiten jüngsten Entwicklung haben mehrere Fluggesellschaften begonnen, von der Beförderung von Passagieren zur Beförderung von Fracht überzugehen, einschließlich medizinischer Hilfsmittel wie COVID-19-Testkits und persönlicher Schutzausrüstung (PSA).

So hat American Airlines im vergangenen Monat einen reinen Frachtflug mit medizinischen Hilfsgütern und Paketen zwischen Dallas und Frankfurt begonnen. Es war Amerikas erster reiner Frachtflug seit 1984, als die Fluggesellschaft den letzten ihrer Boeing 747-Frachter aus dem Verkehr zog.

Inzwischen hat United Airlines mehr als 150 reine Frachtflüge pro Woche zwischen seinen sechs US-Hubs und 13 Städten weltweit durchgeführt. Die Flüge befördern "wichtige Sendungen wie medizinische Versorgung, Kits und PSA", sagte eine Sprecherin von United in einer E-Mail.

Rutherford vom International Council on Clean Transportation sagte, dass die Nur-Fracht-Flüge unter Emissionsgesichtspunkten eine enorme Verbesserung gegenüber Geisterflügen darstellen.

"Was zählt, ist, wie voll der Flug ist", sagte er. „Wenn also Fracht von einem nahezu leeren Passagierflug auf einen Vollfrachtflug verlagert wird, würde dies die Emissionen reduzieren. Und das wäre ein Gewinn für die Umwelt. “

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